Kolumni: Dallas Cowboysin aika tehdä isoja peliliikkeitä puolustuksensa vahvistamiseksi

Takaisin liigan kärkikahinoihin palannut Dallas Cowboys oli tämän NFL-kauden ehdoton tuhkimotarina. Vasta neljänneltä kierrokselta varattu pelinrakentaja Dak Prescott vei lopulta aloittajan paikan itseltään Tony Romolta ja kun vielä ykköskierroksen neljäntenä pelaajana varattu Ezekiel Elliott pelasi käsittämättömän tulokaskauden liigan parhaan hyökkäyksen linjan takana, voidaan joukkueen hyökkäyspelin todeta olevan kunnossa tulevien kausien osalta.

Joukkueen puolustus sen sijaan kaipaa vahvistuksia, mikäli seura aikoo taistella jatkossa mestaruudesta. Puolustuksen haavoittuvaisuus kovia joukkueita vastaan ilmeni hyvin Divisional-kierroksella, jossa Green Bay Packers Aaron Rodgersin johdolla aiheutti jatkuvasti ongelmia Cowboys-puolustukselle vieden ottelun ja konferenssifinaalipaikan kauden sensaatiojoukkueen nenän edestä.

Olisiko Cowboysin tehtävä tulevalla offseasonilla samanlainen peliliike, jonka Atlanta Falconsin GM Thomas Dimitroff teki ennen kauden 2011 varaustilaisuutta ja pääsi näin varaamaan seuran nyt Super Bowliin johdattaneen laitahyökkääjä Julio Jonesin? Falcons hankki tuolloin draftin kuudennen varausvuoron itselleen Cleveland Brownsilta antamalla vaihdossa myöhemmän ensimmäisen kierroksen varausvuoronsa, minkä lisäksi Clevelandiin kaupassa siirtyivät myös Falconsin kakkos- ja neloskierroksen pickit sekä kaksi varausvuoroa seuraavan kauden varaustilaisuuteen. Näin Dimitroff pääsi varaamaan tulevana supertähtenä pidetyn Jonesin, joka nyt, kuusi vuotta myöhemmin johdatti joukkueensa liigan finaaleihin asti.

“Se oli kerran uran aikana tehtävä peliliike”, kommentoi Dimitroff varauskauppoja vuonna 2013. “Tunsimme, että organisaatiomme oli oikeassa tilassa, meillä oli hyvä sekoitus kokemusta ja nuoruutta sekä hyvä pelinrakentaja. Tarvitsimme ainoastaan räjähtävän hyökkääjän, joka pystyisi kääntämään otteluita omalla panoksellaan.”

Browns puolestaan käytti kaupassa Falconsilta saamansa varausvuorot Phil Tayloriin, Greg Littleen, Owen Mareciciin sekä Brandon Weedeniin. Lisäksi seura käytti 4. kierroksen varausvuoron seuraavalta vuodelta pelaajakauppaan, jolla se hankki viimeksi 2014 liigassa pelanneen Trent Richardsonin. Ei siis tarvinne miettiä sen pidempään, kumpi joukkueista oli kaupan voittava osapuoli – nyt Super Bowlissa pelaava Falcons vai kautensa 1-15-rekordiin päättänyt Browns.

Kannattaisiko Cowboysin sitten tehdä tulevalla offseasonilla vastaavankaltainen peliliike? Seura pääsee varaamaan vasta ensimmäisen kierroksen 28. joukkueena, joten todellisen talentin hankkimiseksi joukkueen puolustukseen sen olisi noustava draftissa ylemmäksi. Kulmapuolustajaa sekä megatähtiluokan pass-rusheria huutava puolustus saattaisi kaupan myötä saada rosteriinsa sen käänteentekevän palasen, joka kääntäisi Packers-ottelun kaltaiset tiukat pudotuspelitaistelut Cowboysille ja mahdollistaisi samalla seuran nousun liigan absoluuttiselle huipulla useiksi vuosiksi.

Cowboys on viimeksi tehnyt samankaltaisen peliliikkeen vuonna 2012, jolloin seura hankki ensimmäisen kierroksen 6. vuoron itselleen luopumalla 14. ja 45. varausvuoroistaan ja varaamalla kulmapuolustaja Morris Claibornen. Loukkaantumisherkkä Claiborne ei ole vielä tähän päivään mennessä pelannut täyttä kautta liigassa. Syötönkatkoja uran aikana mies on kerännyt neljä kappaletta. Myös puolustuksen linjamies DeMarcus Lawrence hankittiin samanlaisella kaupalla vuonna 2014. Jo kahdesti selkäleikkauksessa käynyt pelaaja ei hänkään ole saanut pelata terveenä.

Falconsilta vei lopulta kuusi vuotta realisoida Julio Jonesin seuraan tuonut kauppa menestykseksi, tosin nyt voidaan sanoa kaupan olleen joukkueelle jättimenestys. Myös Cowboysin kolme 1990-luvun Super Bowl -voittajajoukkuetta kasattiin pitkälti varaustilaisuuksien kautta. Ehkä joukkueen omistaja/GM Jerry Jonesin olisi aika tehdä myös tällä kertaa radikaaleja peliliikkeitä nykyisen joukkueensa menestyksen eteen.

Lisää kolumneja luettavissa täältä.


Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!