Kolumni: Pitäisikö Pittsburgh Steelersin luopua Antonio Brownista?

Liigan top 3 -laitahyökkääjä Antonio Brown pelasi jälleen huippukauden Pittsburgh Steelersin hyökkäyksen ykköstargettina yhdessä keskushyökkääjä Le´Veon Bellin kanssa. 1284 heittojaardia ja 12 TD:tä poikkeuksetta koko ajan puolustuksen tuplauksen alla on kunnioitettava saavutus, joskin edelliskauden jaardimäärästä hävisi kolmannes tällä kaudella. Silti mielenkiintoinen jenkkimedioissa pyörinyt kysymys joka kannattaa ottaa lähempään tarkasteluun kuuluu: Kannattaisiko Steelersin kaupata Brown ennen viimeistä sopimuskauttaan?

Lähes jokainen lajia tunteva jefufani sanoo tässä kohtaa, ettei missään nimessä kannattaisi ja syitä on kieltämättä monia. Julio Jonesin ja Odell Beckhamin ohella liigan paras WR on työteliäs, isoihin peleihin pystyvä laitahyökkääjä, joka voi johdattaa joukkueensa mestaruuksiin omalla panoksellaan.

Käydäänpä sitten läpi muutamia faktoja, jotka puoltaisivat Brownin treidaamista muualle.

Brownin sopimusta on jäljellä vielä yksi vuosi. Kohta 29-vuotiaana Brown on kuitenkin laitahyökkääjäksi jo varsin iäkäs pelaaja, jonka huippuvuodet ovat paljon todennäköisemmin takana kuin edessä. Lisäksi miehen jatkuvat sekoilut niin kentällä (esim. tuuletusrangaistukset) kuin siviilissäkin ovat tiettävästi kiristäneet välejä joukkueen sisällä, eikä viimeisin Facebook-kohu ainakaan ollut omiaan parantamaan niitä. Brown ei välttämättä ole paha ihminen ja tee toilailujaan pahasta tahdostaan. Hän ei vain ole niitä fiksuimpia kavereita.

Joka tapauksessa suurin ongelma Brownin tulevassa, 35 ja 45 miljoonan taalan väliin mitä todennäköisemmin asettuvassa jatkosopimuksessa on palkkakatto. Steelers haluaa ehdottomasti pitää Le`Veon Bellin joukkueessaan. Stephon Tuittin sopimus päättyy ensi kauden jälkeen, ja tulevasta sopimuksesta tulee massiivinen.

Onko Brown kaikessa loistokkuudessaan kuitenkaan korvaamaton pelaaja, jolle seuran kannattaa maksaa älytöntä palkkaa vielä 30 ikävuoden jälkeenkin? Steelersin kulmapuolustaja Ike Taylor antoi paljon puhuvan haastattelun NFL Networkille: “Ilman #7:aa (Ben Roethlisberger) ei olisi A.B:ta. Otetaanpa #7 pois rosterista ja tilanne saattaakin olla hieman erilainen”, Taylor kommentoi.

Brownin lähtö seurasta ei olisi ensimmäinen huippulaitahyökkääjien kohdalla Big Benin aikakaudella. Plaxico Burress, Mike Wallace, Emmanuel Sanders… siinä pari esimerkkiä pelaajista, joiden tilalle on aina Big Benin aikakaudella noussut uusia hyökkäyksen supertähtiä. Steelers on onnistunut varsinkin laitahyökkääjien varauksissa erinomaisesti. Brown itse on kuudennen kierroksen löytö, josta kehittyi Big Benin johtamassa hyökkäyksessä supertähti.

Koko kauden 2016 pelikiellossa kannabiskärynsä vuoksi ollut Martavis Bryant saattaisi hyvinkin pystyä paikkaamaan Brownin jo ensi kaudella palatessaan takaisin kentille. Vasta 25-vuotias 196-senttinen Bryant oli toissakaudella yksi liigan viihdyttävimpiä pelaajia seurata. Laitahyökkääjä parhaassa iässä, toisin kuin vanheneva Brown. Lisäksi Big Benillä on – mikäli mies jatkaa uraansa – käytettävissä tukku muitakin lupaavia laatuhyökkääjiä kuten Sammie Coates, Eli Rogers, Ladarius Green ja Jesse James, sekä ehkäpä jälleen yksi draftista löytyvä helmi.

Yhtäkkiä Brownista luopuminen ei ehkä tunnukaan niin huonolta vaihtoehdolta, varsinkin kun säästyvällä rahamäärällä tai treidin vaihtokauppana voitaisiin vahvistaa esimerkiksi Steelersin heikkoa kulmapuolustaja-osastoa.

Steelersin laitahyökkääjätilanne on Bryantin paluun myötä sellainen, että ensi kauden jälkeen sen ei ehkä enää kannattaisi sorvata rahakasta jatkosopimusta Brownin kanssa vaan keskittyä nuoriin ja lupaaviin hyökkääjiinsä, joita tuntuu varaustilaisuudesta tippuvan seuran syliin vuosi vuoden jälkeen. Roethlisbergerin lopettamisuhkailut tietysti tekevät sopasta entistä herkullisemman, joskin Big Ben jatkanee kaikella todennäköisyydellä sopimuksensa loppuun, jolloin hänen ei tarvitsisi myöskään maksaa yli kymmenen miljoonan taalan sopimusrikesakkoa seuralle.

Onko seurajohdolla halua ja uskallusta laittaa fanien suosikkipelaaja lihoiksi, vai luottaako Steelers vähitellen ikääntyvään supertähteensä myös tulevina kausina?

Lue myös:
Kolumni: Onko Seattle Seahawksin menestysikkuna sulkeutumassa?


Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!