Kolumni: Onko Seattle Seahawksin menestysikkuna sulkeutumassa?

Seattle Seahawks on kuulunut koko Pete Carrollin johtaman aikakauden liigan kestomenestyjien joukkoon. Viidellä peräkkäisellä kaudella vähintään 10 voittoa runkosarjassa, yksi Super Bowl -voitto sekä yksi niukka viime hetken tappio New Englandille todistavat kyseessä olevan yksi viime vuosien ehdottomista kestomenestyjistä liigassa.

Kahden Super Bowliin päättyneen kauden jälkeen pelit pudotuspeleissä ovat kuitenkin päättyneet aikaisessa vaiheessa. Tällä kaudella Atlanta Falcons nuiji Seahawksit lomille divisional-vaiheessa, mikä herättää lajipiireissä epäilyksen, onko Seahawksin nykyrunkon voittoikkuna vihdoin sulkeutumassa.

Joukkueen Super Bowl -voittoa kauden 2013 päätteeksi nuorella joukkueella juhlinut organisaatio alkaa hiljalleen olla tilanteessa, jossa kauan kasassa ollut runko alkaa lähestyä kolmeakymmentä ikävuotta, mikä useilla pelipaikoilla alkaa olla jo veteraanin ikä NFL:ssä. Toisaalta joukkueessa on juuri nyt paljon kokemusta – ennen kaikkea menestymisestä.

Kaksi peräkkäistä aikaista putoamista pudotuspeleissä ei myöskään kerro koko totuutta asiasta ja tarkoita väistämättä sitä, että seuran alamäki olisi kahden peräkkäisen Super Bowl -paikan jälkeen alkanut. Tie konferenssifinaaliin saatikka Super Bowliin on pitkä ja erittäin haastava – ja useista liigan kestomenestyjistä vain kaksi voi pelata kerrallaan kauden huipentavassa megatapahtumassa. Tällä kaudella Atlanta Falcons tuli mukaan sekoittamaan pakkaa ja vei NFC:n puolelta paikan kauden huipennuksessa Seahawksien, Packersin ja kumppaneiden nenän edestä.

Tämänvuotinen 10 voittoa tuonut runkosarja joka tapauksessa todistaa, että Seahawksin nykyrungon tankissa on vielä polttoainetta jäljellä, jopa siihen kaikkein kirkkaimpaan saavutukseen, Vince Lombardi Trophyyn saakka. Lisäksi taustalta on kasvamassa uusia vastuunkantajia, pelasihan joukkueessa ensi viikolla päättyvän kauden aikana peräti 14 tulokasta. Lukema on komea, varsinkin voittavalle joukkueelle. Kymmeneen runkosarjavoittoon päätyvät joukkueet pääsevät harvoin vastaavaan lukemaan, joten Seahawksin tapauksessa huolta huomisesta ei ainakaan vielä ole näköpiirissä.

Super Bowl -voittoa kolme vuotta sitten juhlinut runko on, uskomatonta kyllä, vasta nyt parhaassa iässään. Tuntuu siltä kuin Russell Wilson, Earl Thomas, Richard Sherman, Doug Baldwin ja Bobby Wagner olisivat pelanneet liigassa ikuisuuden, vaikka todellisuudessa miehet ovat vasta 26-28-vuotiaina parhaassa iässään pelaajina. Kuitenkin heti edellämainittujen uran alussa tulleet pari Super Bowl -paikkaa ovat nostaneet nämä tähdet nuorina liigan eturivin pelaajien joukkoon, mikä selittää harhakuvan siitä että kyseessä olisi jo parhaat päivänsä nähnyt veteraaninippu.

Mitkä syyt sitten estivät kauden 2016 joukkuetta menemästä pidemmälle? Suurin syy menestyksen tiellä olivat kiistatta avainpelaajien puolikuntoisuus ja loukkaantumiset. Koko kauden erinäisistä vammoista kärsinyt pelinrakentaja Russell Wilson sekä loppukauden yhdellä polvella pelannut kulmapuolustaja Richard Sherman pelasivat puolikuntoisina. Marshawn Lynchin lopetettua ykkösvastuun juoksupelistä ottanut Thomas Rawls pelasi loukkaantumisten takia vain yhdeksässä ottelussa. Myös kakkosmies C.J. Prosise sekä puolustuksen linjan supertähti Michael Bennett kärsivät kauden aikana loukkaantumisista, samoin kuin puolustuksen safety Earl Thomas. Thomasin kausi päättyi jo hyvissä ajoin ennen pudotuspelejä ja teki valtavan loven Legion of Boomina tunnetun puolustuksen vuosien aikana timanttiseksi hioutuneeseen yhteispeliin. Moista loukkaantumissumaa tuskin kestäisi mikään muukaan joukkue liigassa.

Nimenomaan Thomasin loukkaantumista voidaan pitää kohtalokkaana Seahawksin kauden 2016 kannalta. Joukkueen puolustus päästi miehen loukkaannuttua vähintään 23 pistettä neljässä viimeisestä kuudesta ottelustaan, kun ennen loukkaantumista vastustajat pidettiin kahdeksan kertaa 12 pelissä alle tuon lukeman. Viimeistään voitto jälleen kerran Super Bowliin edenneestä Patriotsista vieraissa viikolla 10 oli todellinen statement ja osoitus siitä, että rahkeita joukkueella oli tälläkin kaudella vaikka mihin. Kyseessä oli samalla Patriotsin toistaiseksi viimeisin tappio liigassa.

Loukkaantumisten lisäksi paljon puhetta herättänyt heikko ja halpa hyökkäyksen linja osoittautui odotetusti joukkueen akilleen kantapääksi. Seurajohdon tulevan offseasonin tärkein tehtävä onkin vahvistaa O-Linea niin tulevassa varaustilaisuudessa, kuin vapaiden agenttien markkinoillakin. Seahawksin epäonneksi kovia hyökkäyslinjapelaajia ei draftissa ole ennakoiden mukaan juurikaan tarjolla. Vakuuttavasti tulokaskautensa kuudessa ottelussa esiintyneestä keskushyökkääjä C.J. Prosisesta joukkueelle tulee olemaan iloa vielä pitkäksi aikaa ja mies ottaneekin Thomas Rawlsin paikan ykköskeskushyökkääjänä jo ensi kaudella. Hyökkäyksen kuntoon laittamisen jälkeen Seahawksista voidaankin timantinkovan puolustuksen turvin puhua jälleen samassa lauseessa keskusteltaessa tulevan kauden suurimmista mestarisuosikeista.

Hankkimalla pari täsmähankintaa hyökkäykseen ei tarvitse ihmetellä, mikäli kahdesta pettymyksestä sisuuntunut Seahawks palaisi terveenä pysyessään taas ensi kaudella taistelemaan Vince Lombardi Trophystä. Mutta kuten esimerkki Derek Carrista ja Oakland Raidersista osoitti, lopulta kaikki on todella pienestä kiinni.

Lue myös:
Kolumni: Jatkuvuuden puute johtanut San Fransisco 49ersin katastrofaaliseen tilanteeseen
Kolumni: Hallitseva mestari ulos pudotuspeleistä – mikä Denverissä meni pieleen?


Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!