Konferenssien mestarit selvillä – nämä joukkueet selvittivät tiensä Super Bowliin

Amerikkalaisen jalkapallon jokavuotinen uutispimento suomalaisessa mediassa päättyy taas hetkeksi, kun NFL:n konferenssien finaalit saatiin päätökseen ja sitä kautta Super Bowliin etenevät joukkueet selvisivät maanantaiaamuna Suomen aikaa. Järjestyksessään 51. Super Bowlissa kohtaavat NFC:n mestaruusottelussa Green Bay Packersia lukemin 44-21 nöyryyttänyt Atlanta Falcons sekä AFC:n mestaruuden nimiinsä 36-17-voitolla Pittsburgh Steelersistä vienyt New England Patriots. Käsittämättömän mediahuomion varsinkin jenkkimedioissa vuosittain saava NFL:n loppuottelu Super Bowl LI järjestetään 5. helmikuuta upealla katetulla NRG Stadiumilla Houstonissa.

Molemmista konferenssifinaalista odotettiin yleisesti ennakkoon tiukkoja kovien hyökkäysten taisteluja, mutta lopputuloksena oli lopulta kaksi melko yksipuolista näytöstä, jossa vieraille lyötiin jauhot suuhun heti alussa. Falcons nöyryytti NFC:n mestaruusotteluun vahvasti puolikuntoisella rosterilla lähtenyttä ja ottelun tuoksinassa tukun avainmiehistään sairastuvalle menettänyttä Packersia johtaen ottelua jo puoliajalla lukemin 24-0. Liigan tulivoimaisin hyökkäys piti Packers-puolustusta pilkkanaan ja kun samaan aikaan pallo poltti Packers-hyökkääjien näpeissä, oli ottelu taputeltu viimeistään kolmannen neljänneksen alussa, kun Packersin nopean 3&out-aloitusdriven jälkeen kotijoukkueen supertähti Julio Jones karisti useamman puolustajan kintereiltään ja iski taululle illan toisen TD:nsä vieden kotijoukkueen jo 31-0-johtoon.

Liigan ehkäpä paras laitahyökkääjä piti muutenkin Packers-puolustusta pilkkanaan edeten lopulta 3,5 tuntiseksi venyneessä ottelussa hulppeat 180 jaardia ja viimeistellen kaksi TD:tä keräten siinä sivussa tukun upeita kiinniottoja. Falcons-pelinrakentaja, upean runkosarjan pelannut MVP-kanditaatti Matt Ryan merkkautti ottelussa kunnioitettavat 392 heitettyä jaardia ja kolme TD:tä sekä yhden itse juostun TD:n.

Ottelu oli samalla viimeinen Atlantan Georgia Domella pelattu ottelu. 25 vuotta Falconsin kotiareenana toiminut ja valmistuttuaan vuonna 1992 maailman suurimman katetun stadionin titteliä hallussaan pitänyt urheilupyhättö saa väistyä sen viereen nousevan Mercedes-Benz Stadiumin tieltä ensi syksynä. Ainakin Atlanta Falcons tarjosi stadionilleen ikimuistoiset jäähyväiset. Kauden 1998 päätteeksi Super Bowlissa Denver Broncosille hävinneelle Falconsille Super Bowlin voitto olisi laatuaan ensimmäinen. Samalla se olisi vasta toinen atlantalaisen Yhdysvaltain neljään suurimpaan ammatilaisliigaan kuuluvan joukkueen voittama mestaruus.

Jos oli yön ensimmäinen ottelu synonyymi sanalle ylikävely, sitä oli totisesti myös yön myöhäisottelu Patriotsin ja Steelersin välillä. New England Patriots ei jättänyt mitään epäselväksi AFC:n mestaruusottelussa karaten jo alussa 10-0-johtoon. Tauolle Tom Bradyn johtama kestomenestyjä pääsi 17-9-johtoasemassa murskaten vieraansa lopulta täysin toisella puoliajalla. Steelersin hyökkäyksen pelisuunnitelma mureni käsiin tähtikeskushyökkääjä Le´Veon Bellin loukattua nivusensa jo ottelun alussa. Kakkosmies DeAngelo Williams ei TD:staan huolimatta onnistunut murtautumaan Patriotsin puolustuksen selustaan, mikä pakotti vierasjoukkueen luopumaan lähes täysin juoksupelistään. Patriots-puolustuksen onnistuttua pimentämään toisen jäljelle jääneistä hyökkäyksen tähdistä eli Antonio Brownin (77 edettyä heittojaardia) oli Steelersin eväät syöty ja kokenut kotijoukkue pääsi lopulta kävelemään varsin helppoon voittoon.

Patriotsin laitahyökkääjä Chris Hogan nousi isännän elkein hyökkäystään johtaneen Bradyn ohella ottelun sankariksi kahdella TD:llään sekä yhteensä 180 edetyllä jaardilla. 28-vuotias otti miehekkäästi roolia Rob Gronkowskin puuttuessa joukkueen hyökkäyksestä saaden hyvää tulitukea kokeneelta Julian Edelmanilta, joka iski tilastoihin TD:n sekä 118 jaardia. Tom Brady merkkautti tilastoihinsa 384 heittojaardia sekä 3 TD:tä.

Super Bowlissa nähdään tällä kaudella huippuhyökkäysten ja -pelinrakentajien kohtaaminen, kun ensimmäistä Super Bowl -sormustaan tavoitteleva Matt Ryan johdattaa Falconsin kentälle nelinkertaista Super Bowl -voittajaa Tom Bradya ja Patriotsia vastaan. Onko vihdoin vallanvaihdon aika, vai nappaako 39-vuotias Brady historiallisen viidennen sormuksensa? Viimeistään voitto Houstonissa nostaisi miehen kaikkien aikojen suurimmaksi lajilegendaksi.

Huippuhetket sekä tilastot yön otteluista nähtävissä täältä:
ATL-GB
NE-PIT


Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!