New England Patriots – Pittsburgh Steelers: Kumman hyökkäys palaa takaisin omalle tasolleen AFC:n mestaruusottelussa?

AFC:n mestaruusottelussa kohtaavat viime viikolla lopulta varsin keskinkertaisilla esityksillä tiensä konferenssifinaaleihin selvittäneet New England Patriots ja Pittsburgh Steelers. Patriotsin Tom Brady pelasi divisional-ottelussa Texansia vastaan kenties kauden heikoimman ottelunsa ja vain surkea Brock Osweiler vastapuolella takasi NFL:n kestomenestyjälle konferenssin finaalipaikan. Pittsburgh puolestaan kampesi Kansas City Chiefsin tieltään potkaisija Chris Boswellin kuudella kenttäpotkumaalilla tekemättä ainuttakaan TD:tä. Se, kumpi joukkueista onnistuu pääsemään paremmin takaisin omalle tasolleen, saattaa ratkaista paikan Super Bowlissa.

Joukkueiden viime lokakuinen ennakkoon yhtenä runkosarjan kohokohdista pidetty kohtaaminen lässähti pannukakuksi Steelers-pelinrakentaja Ben Roethlisbergerin jäätyä sivuun ottelusta loukkaantumisen takia, mutta uusintaottelu tähän paikkaan antaa taatusti hyvityksen tuolle Patriotsin vieraissa pistein 16-27-voittamalle ottelulle.

Kotijoukkue Patriots on voittanut viimeiset kahdeksan otteluaan, kun taas loppukaudesta lentoon lähtenyt teräskaupungin ylpeys Steelers on onnistunut poistumaan voittajana yhdeksästä edellisestä ottelustaan. Patriots on pärjännyt loistavasti myös ilman liigan parasta tight endiä Rob Gronkowskia. Laitahyökkääjätrio Malcolm Mitchell, Chris Hogan ja Danny Amendola kärsivät jokainen vammoista, joten Marttellus Bennett saa ottaa isoa roolia hyökkäyksen etenemisestä kentällä. Hyökkäyksen suurin yksittäinen tekijä lienee lopulta kuitenkin keskushyökkääjä Dion Lewis, joka aiheuttaa juoksupelinsä lisäksi jatkuvan heittouhan luoden samalla uuden ulottuvuuden ja kilpailuedun Pats-hyökkäykselle.

Tom Brady on onnistunut Steelersiä vastaan erinomaisesti merkkauttaen viiteen edelliseen kohtaamiseen aina yli 100 QB-indeksin heittäen samalla 19 TD:tä ilman syötönkatkoja. Viime viikko oli myös Bradyltä heikohko, tosin yhtään enempää 39-vuotiaalta tähdeltä ei Texansin kaatamisessa edes vaadittu. Myös tällä viikolla vastaan asettuva puolustus on Texansin vastaavaa heppoisempi, joten kaikki ainekset Brady-showhun ovat jälleen olemassa. Steelers-puolustus päästi lokakuun runkosarjakohtaamisessa keskushyökkääjä LaGarrette Blountin mellastamaan 127 jaardin edestä. Tosin joukkueen juoksupuolustus on kohentunut huomattavasti sitten lokakuun, joten samanlaista Patriotsin juoksupelijuhlaa tuskin tullaan tällä kertaa näkemään.

Steelersin hyökkäys perustuu pitkälti ilmiömäisen keskushyökkääjä Le´Veon Bellin juoksupeliin sekä laitahyökkääjä Antonio Brownin erinomaisuuteen. Pelinrakentaja Ben Roethlisberger on jalkavaivoineen tällä hetkellä joukkueen akilleen kantapää, johon Patriots-puolustus tulee armotta iskemään. Big Ben on toisaalta Bradyn tavoin kokenut kovien pelien Voittaja, joten paljon kilometrejä nähneestä kropasta otetaan taatusti irti kaikki mikä on otettavissa nyt, kun tilanne todella sen vaatii.

Steelersin laitahyökkääjäosasto ei ole järin laaja, joten Antonio Brownin pimittäminen yksistään ei ole sula mahdottomuus ehkä hieman aliarvostetulle Patriotsin secondarylle, josta löytyy kuitenkin kovia pelimiehiä; Parin vuoden takainen Super Bowl -sankari Malcolm Butler muodostaa Logan Ryanin kanssa riittävän vahvan kulmapuolustajakaksikon, joka saa tukea nimekkäältä safety-parivaljakolta Devin McCourty-Patrick Chung. Mikäli takakenttä hoitaa ruutunsa keskimäärin 262 jaardia ottelussa heittopelillä edennyttä Steelersiä vastaan, jää frontin tehtäväksi Le´Veon Bellin pysäyttäminen.

Patriots on rutinoitunut ja voittamaan tottunut nippu joka pystyy aina Steelersiä vastaan onnistuvan Tom Bradyn sekä kotietunsa turvin pimentämään vieraiden juoksupelin sekä epävarman Roethlisbergerin ja edennee näiden avujen turvin vuoden tauon jälkeen Super Bowliin. Yksi asia on kuitenkin varmaa; kumpi tahansa AFC:n mestaruuden nappaakaan, on se paikkansa kauden huippennukseen ansainnut.

Ottelu pelataan Patriotsin kotona Gillette Stadiumilla alkaen maanantai-aamuna klo 1.40 Suomen aikaa.

Lue ennakko toiseen konferenssifinaaliin Atlanta Falcons – Green Bay Packers täältä.


Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!