Kausiennakko 2017: Arizona Cardinals


08/08/2017 13:48

Bruce Ariansin Cardinals lähtee parantamaan täysin penkin alle menneestä ”All or Nothing” kaudestaan (7-8-1), joka päättyi yhtenä suosikeista kauteen lähteneen arizonalaisjoukkueen kannalta katastrofiin. Pelinrakentaja Carson Palmer, 37, sekä tuleva Hall of fame -laitahyökkääjä Larry Fitzgerald, 33, pelaavat ehkä viimeisiä kausiaan, joten Arizonassa on voitettava nyt tai ei koskaan ennen edessä väistämättä olevaa jonkinasteista uudelleenrakennusvaihetta.

Toissa kaudella aina NFC:n loppuotteluun edennyt Cardinals lähtee kauteen jälleen Seattlen suurimpana haastajana NFC Westin puolelta. Joukkueen tässä ja nyt -asenteesta kertovat kesän hankinnat, 32-vuotias safety Antoine Bethea, 35-vuotias tukimies Karlos Dansby sekä 42-vuotias potkaisija Phil Dawson.

Jos kaksi vuotta sitten orkesteria johtivat Palmer sekä edelleen yli 1000 jaardin kauteen pystyvä Fitzgerald, tällä kaudella pääroolissa on supertähtikeskushyökkääjä David Johnson. Liigan paras all-around-backki tykitti viime kaudella tauluun yhteensä 2118 edettyä jaardia ollen 80 kiinniotollaan samalla toiseksi paras vastaanottaja heti Fitzgeraldin jälkeen. Arians odottaa mieheltä noin 30 pallokosketusta per ottelu, joten kolmatta kauttaan aloittava ja 20 TD:tä viime kaudella viimeistellyt 25-vuotias on saamassa harteilleen todella rankan kuorman. Jollei loukkaantumisherkästä Andre Ellingtonista ole antamaan lepoaikaa, on seurajohdon hankittava Johnsonille pätevä backup-keskushyökkääjä vielä tällä kaudella.

Hyökkäyksen linjan heikkouden takia Cardinalsin olisi ehkä siirryttävä alkavalla kaudella hieman enemmän lyhyttä ja keskipitkää heittopeliä suosivaksi hyökkäysjoukkueeksi, joskin päävalmentaja on tunnettu pitkiä pelejä suosivana käskyttäjänä. John Brown ja J.J. Nelson ovat pikakiitureita, joilla on kapasiteettiä halkoa puolustuksia. Ainoaksi ongelmaksi nousee O-line, jossa ei laidoilla pelaavien D.J. Humphriesin ja Jared Veldheerin lisäksi oikein tunnu olevan ruutia heittosuojausta silmällä pitäen.

Joka tapauksessa mikäli QB Palmer säilyy ehjänä ja painaa taas tauluun 4500 jaardin kauden, on hyökkäyksellä eväät pommittaa 30 pisteen rajaa jokaisena iltana. David Johnsonin terveenä pysyminen on kaikki kaikessa tulevan kauden menestymisen kannalta.

Cardinals-johdossa tiedettiin offseasonilla, että mikäli Arizonassa halutaan pelata vielä tammikuun puolella on joukkueen puolustusta vahvistettava isolla kädellä. Joukkue menetti avauksestaan peräti viisi puolustajaa, mukaanlukien Jacksonvilleen karanneen seuraikoni Calais Campbellin. Joukkue käyttikin kaksi ensimmäistä varausvuoroaan puolustuspäänsä tilkitsemiseen hankkimalla tukimies Haason Reddickin sekä safety Budda Bakerin, joista molemmilla on kaikki eväät nousta avauskokoonpanon miehiksi tulevalla kaudella. Reddickin, Chandler Jonesin ja Markus Goldenin muodostama kolmikko saattaa olla liigan kovin pass rush -trio. Jones ja Golden merkkauttivat molemmat kaksinumeroiset lukemat säkityksiä viime kaudella. Reddick puolestaan oli yliopistourallaan todellinen kolmansien downien blitzeri, joten kolmikko saattaakin osoittautua todelliseksi painajaiseksi vastustajien pelinrakentajille.

Puolustuksen suurin uhkakuva onkin juoksuhyökkäysten pysäyttäminen. Calais Campbell oli tässä roolissa todella kova pelaten usein ulos kaksi blokkaajaa linjasta raivaten samalla tilaa tukimiehille. Toista kauttaan aloittava Robert Nkemdiche saakin ison roolin juuri Campbellin paikkaajana. Mikäli nuori mies epäonnistuu, saattaa Cardinals-puolustus olla todellisissa vaikeuksissa vahvan O-linen sekä keskushyökkääjän omaavia joukkueita kohdatessaan.

Joukkueen ykköskulmapuolustaja Patrick Peterson on liigan ehdotonta eliittiä, joten miestä kohti tuskin suuntautuu juurikaan heittoyrityksiä. Kakkos-CB:n paikasta taistelevat Justin Bethel ja Brandon Williams tulevatkin olemaan täystyöllistettyjä tulevalla kaudella. Kumpikaan miehistä ei ole toistaiseksi vakuuttanut.

Vihdoin ehjän offseasonin alleen saanut safety Tyrann Mathieu pystyy paikkaamaan vapaille markkinoille menetetyn Tony Jeffersonin. Draftissa tullut Budda Baker sen sijaan antanee mukavasti lepoaikaa kokeneelle Antoine Bethealle.

Ehkäpä tärkein lisäys puolustukseen oli tukimies Dansby, joka edustaa nyt seuraa jo kolmatta kertaa urallaan. Viime kauden Cincinnatissa pelannut 13. kauden veteraani tuo puolustukseen ennen kaikkea johtajuutta olemalla jatkuvasti äänessä ja ohjeistamalla samalla nuoria tulokkaita. Mies on hankkinut valtavan kunnioituksen kaikissa joukkueissaan, eikä tätä johtajan ominaisuutta ei voi liikaa korostaa alkavalla kaudella.

Erikoisjoukkueiden pelaaminen sen sijaan oli viime kaudella suorastaan surkeassa jamassa, mikä sai Ariansin erottamaan pitkäaikaisen ystävänsä Amos Jonesin erikoisjoukkueiden valmentajan paikalta. Potkaisija Chandler Catanzaro sai mennä, kun tilalle hankittiin 42-vuotias Dawson, joka osui puiden väliin 85,7 prosenttisella tarkkuudella 49ers-paidassa viime kaudella. 19. kauttaan liigassa aloittava konkari ei omaa yhtä vahvaa jalkaa kuin Catanzaro. Mies potkaisi viime kaudessa vain neljä takalaitonta, mikä oli aloittajista pienin lukema koko liigassa.

Myöskin lentopotkaisijan paikalla saadaan hyvin todennäköisesti nähdä uusi mies vielä alkavalla kaudella. Viime kaudella kolmen pelin tryoutilla heikolla 37,5 jaardin keskiarvolla siannahkakuulaa taivaalle puntannut Matt Wile ei ole Super Bowlista tosissaan taistelevalle joukkueelle riittävän kova puntteri. Palauttajan roolissa päävastuu lienee tulevallakin kaudella Patrick Petersonilla, joka tosin ei ole tuolla paikalla lähelläkään menneiden vuosien kuntoaan. 2011 mies palautti pohjiin neljä TD:tä.

Toimituksen arvio:
Viime kauden Cardinals olisi saattanut edetä pudotuspeleihin paremman erikoisjoukkueen ja potkaisijan avulla. Tällä kaudella nämä osa-alueet on saatava kuntoon, minkä lisäksi kolmikon Palmer, Fitzgerald, Johnson on pystyttävä jälleen pelaamaan tasollaan. Mikäli taivaanmerkit osuvat kohdilleen, saatetaan Arizonassa palata kaksinumeroisiin voittolukemiin. Wild Card -kierrosta pidemmälle joukkueen rahkeet silti tuskin riittävät. Divisioonansa kakkonen Seattlen jälkeen.


Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.


Samankaltaisia artikkeleita: