Kausiennakko 2017: Buffalo Bills


13/08/2017 11:19

AFC Eastissä Buffalo Bills ei ole edennyt NFL:n pudotuspeleihin 17 vuoteen, mikä on tämän hetken pisin putki kaikki Pohjois-Amerikan ammattilaisliigat mukaanlukien. Alkavalla kaudella joukkueella on ennakkoarvioiden mukaan pitkästä aikaa kohtalaiset mahdollisuudet katkaista karmea putki. Kahden viime kauden aikana Bills on päätynyt tasapaksuihin 8-8 ja 7-9 kausiin, joten pudotuspeleihin ei loppupeleissä ole mahdoton matka.

Rex Ryan sai lähteä päävalmentajan pallilta jo kesken viime kauden ja GM Doug Whaley seurasi perässä kilometritehtaalle muutamaa kuukautta myöhemmin. Omistaja Terry Pegula lähtee kauteen kolmannella päävalmentajallaan ja toisella GM:llään vain reilun kahden kauden pituisen omistajuutensa aikana. Entinen Philadelphian ja Carolinan puolustuksen koordinaattori Sean McDermott ottaa tällä kertaa päävalmentajan pestin kontolleen.

Viime kauden paras juoksuhyökkäys ja kymmenenneksi eniten pisteitä nakutellut joukkue jatkaa kolmatta kauttaan Tyrod Taylor pelinrakentajanaan. 28-vuotiaan QB-indeksi tippui 99,4:stä lukemaan 89,7 viime kaudella ja seurajohto olikin jo valmis etsimään uuden miehen tällekin tontille. Lopulta markkinoiden hiljaisuuden vuoksi se päätti kuitenkin luottaa vielä kerran Tayloriin. Joukkueella on riveissään kaksi lupausta, Cardale Jones sekä tulokas Nathan Peterman, minkä lisäksi se vahvisti pelinrakentajaosastoaan kokoneella T.J. Yatesilla.

Taylorin heittokyvystä voi olla montaa mieltä, mutta miehen kyky edetä itse kentällä on vertaansa vailla. 1148 juosten edettyä jaardia ja 10 TD:tä kahden kahden kauden aikana on pelinrakentajalle kova saavutus. Lisäksi mies heitti viime kaudella vain kuusi syötönkatkoa, joten pelkkä QB-indeksi ei kerro kaikkea miehen monipuolisuudesta. Lisäksi uuden päävalmentajan pelikirja tuntuu olevan pelinrakentajan mieleen. ”Uusi pelikirja on erittäin pelaajaystävällinen ja olen todella innoissani siitä”, Taylor kertoo.

Viime kaudesta puolet sivussa ollut ykkös-WR Sammy Watkins on hyökkäyksen syömähammas numero yksi. Kakkoskierroksen varaus, yliopistosarjan kiinniottoennätyksen rikkonut Zay Jones sekä kokenut Philly Brown muodostavat yhdessä Watkinsin kanssa vaarallisen kolmikon. Huippu-TE Charles Clay on nykyään yksi Taylorin pääkohteista, jota käytetään hyökkäysten päättäjänä säännöllisesti. Joka tapauksessa vuoden 2014 ensimmäisen kierroksen neljäntenä pelaajana varatun Watkinsin ehjänä pysyminen on tärkein yksittäinen asia, jolla Bills pysyy mukana pudotuspelitaistelussa.

Keskushyökkääjä LeSean McCoy rikkoi 1200 edetyn jaardin rajan neljättä kertaa urallaan. Kakkosmies Mike Gillislee lähti New Englandiin, joten paikka on auki toista kauttaan aloittavalle Jonathan Williamsille. Lisäksi joukkue hankki kaksi huippu-fullbackia vapailta markkinoilta, kun Patrick DiMarco ja Mike Tolbert lisättiin rosteriin offseasonilla.

Billsin hyökkäyksen linja on sekin laadukas. Cordy Glenn, Jordan Mills, Richie Incognito, John Miller sekä Eric Wood muodostavat kovan linjan. Varsinkin loukkaantumisensa jälkeen kentille palaava sentteri Wood on yksi liigan parhaita pelipaikallaan. Hyökkäykseen Billsin kausi tuskin tulee tälläkään kertaa kaatumaan.

Puolustus oli ex-valmentaja Rex Ryanin erikoisalaa, joskaan mies ei koskaan saanut iskostettua vaativaa pelikirjaansa Bills-puolustuksen selkäytimeen. Uusi valmentaja McDermott on niin ikään puolustuksen erikoisosaaja, apunaan puolustuksen koordinaattorina toimiva Vikingsin ex-päävalmentaja Leslie Frazerie. Bills palaa puhtaaseen 4-3-puolustukseen, joka selkeyttää varmasti puolustuksen tehtävänkuvaa Ryanin aikojen jälkeen.

Billsin puolustus oli liigan 4. paras vielä kolme kautta sitten, joskin tästä nipusta jäljellä on enää neljä aloittajaa. Linjassa Jerry Hughes, Shaq Lawson, Marcell Dareus ja Kyle Williams muodostavat uskottavan puolustuksen frontin. 31 säkkiä kolmen kauden aikana rymistellyt Hughes on huipputekijä heittopuolustajana. Viime vuoden ykkösvaraus Lawson dominoi yliopistossa, eikä rikkonaisen tulokaskauden väläytyksiä sovi unohtaa. Dareus ja Williams puolestaan muodostavat yhden liigan kovimman 1-2-tackle-kaksikon. Jo uraansa lopettelemassa ollut 34-vuotias Williams päätti jatkaa uraansa kuultuaan McDermottin tulosta valmentajaksi. Toisen vuoden Adolphus Washington omaa hänkin kaikki eväät nousta Pro Bowl -tason linjamieheksi.

Tukimiesosaston johtajana jatkaa kokenut Lorenzo Alexander, joka hankki kahden vuoden jatkon komealla 12,5 säkin kaudellaan. 139 taklauksen Preston Brown sekä entinen Alabaman yliopistotähti Reggie Ragland ovat myös kovia nimiä puolustuksen tukimiesosastolle.

Ehdottomasti kovin menetys koettiin kulmapuolustajaosastolla, kun tähti-CB Stephon Gilmore lähti mestari Patriotsiin 40 miljoonan dollarin sopimuksella. Ykköskierroksen varaus Tre’Davious White saanee aloittajan paikan Ronald Darbyn rinnalla. Safetyn paikalla nähdään uusia miehiä, joista Micah Hyde aloittaa vierellään u Jordan Poyer tai veteraani Colt Anderson. Aaron Williams ja Corey Graham jättivät kumpikin seuran offseasonilla. 33 startissaan Packersissa kaikkiaan kahdeksan pickiä napsinut Hyde oli Buffalon offseasonin ykköshankinta 14 miljoonan sopimuksellaan.

Pitkään Seattlessa palloja haarukkaan potkinut kokenut Steven Hauschka korvaa Dan Carpentierin. Buffalon haastavat sääolot hallitseva Colton Schmidt jatkaa puntterina neljättä kauttaan.

Toimituksen arvio:
Muutokset seurakulttuurissa ovat lupauksia herättäviä ja mikäli McDermott onnistuu loihtimaan 2-3 lisävoittoa tasapaksuun suorittamiseen tottuneen Billsin runkosarjarypistykseen, saattaa se hätyytellä jopa pudotuspelipaikkaa 17 vuoden tauon jälkeen. Taistelee Dolphinsin kanssa AFC Eastin kakkospaikasta Patriotsin takana.


Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.


Samankaltaisia artikkeleita: