Kausiennakko 2017: Carolina Panthers

NFC South -divisioonassa voitosta taistelee tällä kaudella kaksi kahden edelliskauden Super Bowlia häviämässä ollutta joukkuetta, kun Atlanta Falcons ottaa vastaan haasteen edelliskaudella 15-1-rekordilla Super Bowliin edenneeltä Carolina Panthersilta, joka sukelsi viime kaudella todella rajusti voittaen kauden aikana vain kuusi ottelua.

Ron Riveran suojatit lähtevät tavoittelemaan pudotuspelipaikkaa hiukan uudistuneella mutta edelleen varsin nuorella kokoonpanolla. Toissa kauden MVP, pelinrakentaja Cam Newton on vasta 28-vuotias, minkä lisäksi liigan paras tukimies Luke Kuechly on hänkin vasta 26. Panthersilla on ainakin paperilla kaikki mahdollisuudet palata liigan kärkijoukkueiden joukkoon. Joukkueen tulevan kauden otteluohjelma on kaiken lisäksi hieman viime kautta helpompi, mikä tekee tavoitteesta realistisen.

Hyökkäys

Hyökkäyksestä löytyy kaksi todella mielenkiintoista tulokasta, keskushyökkääjä Christian McCaffrey sekä laitahyökkääjä Curtis Samuel, joka on samalla yksi liigan nopeimmista pelaajista. Kokeneella Jonathan Stewartilla lienee tankissaan bensaa vielä pariin kauteen huipulla, ja mies jakaa alkavalla kaudella juoksuvastuun McCaffreyn kanssa.

Heittopelin ykköstargetit ovat noin 1000 jaardin takuuvarma WR Kelvin Benjamin sekä supertähti-TE Greg Olsen. 32-vuotiaalle Olsenilla on alla kolme yli tuhannen jaardin kautta ja erittäin pallovarma konkari edustaakin edelleen liigan kärkeä pelipaikallaan. WR Devin Funchess on ns. köyhän miehen Kelvin Benjamin. Pystyykö 23-vuotias ottamaan kolmannella kaudellaan harppauksen liigan todelliseen eliittiin?

Hyökkäyslinja on melko keskinkertainen. LT Matt Kalil hankittiin vapailta markkinoilla reilusti ylihintaisella, viiden vuoden ja 55,5 miljoonan taalan sopimuksella. Vikingsia aiemmin edustanut mies saa linjassa seurakseen veljensä Ryanin, joka toimii Panthersin sentterinä. 32-vuotiaan Ryan Kalilin sekä 28-vuotiaan Matt Kalilin lisäksi linja on erittäin nuori. Linjan guardeina pelaavat nuoret Trai Turner ja Andrew Norwell ovat laadukkaita juoksublokkaajia, mistä on apua sekä Newtonille että keskushyökkääjille.

Hyökkäyksen on nostettava pistetehtailunsa lähemmäs toissa kauden 31,3 pisteen keskiarvoa, joka oli tuolloin liigan paras. Viime kaudella sen keskiarvo tippui 23,1 pisteeseen (15. paras liigassa). Kun joukkue hävisi kaudella kuusi peliä korkeintaan kolmen pisteen erolla, voidaankin todeta helposti kehityskohde tälle kaudelle. Paljon riippuu pelinrakentaja Cam Newtonista, jonka on palattava lähelle toissa kauden hirmutehoja. Viime kauden 19 TD:tä ja 14 syötönkatkoa ei riitä viemään joukkuetta pudotuspeleihin.

Puolustus

Joukkue hankki riveihinsä vanhan tähtipelaajansa, 37-vuotiaan DE Julius Peppersin. Uransa kahdeksan ensimmäistä kautta Panthersia edustanut konkari kävi välillä tekemässä seitsemän vuoden visiitin muualla edustaen Chicago Bearsia sekä Green Bay Packersia. Edelleen erittäin käyttökelpoinen pelimies puolustuksen endiksi merkkauttanee terveenä pysyessään jälleen 5-8 säkitystä.

Toinen puolustuksen paluumuuttaja on kolme viime kautta Minnesota Vikingsia edustanut kulmapuolustaja Captain Munnerlyn, joka jakaa päävastuun toista kauttaan liigassa aloittavan ja liigan kärkikulmapuolustajien joukkoon murtautumaisillaan olevan James Bradberryn sekä niin ikään toisen kautensa liigassa aloittavan Daryl Worleyn kanssa. Munnerlyn tuo laatua enenn kaikkea nickel-puolustukseen, joka on ollut sen heikko kohta viime kaudella.

Strong safetyn aloittajana toimii jo 36-vuotias veteraani Mike Adams, joka on valittu Pro Bowliin kahdesti kolmen viime kauden aikana. Vapaan safetyn paikkaa puolestaan hallinnoi Kurt Coleman, joka on napsinut 11 syötönkatkoa kahden viime kauden aikana.

Puolustuksen frontti-7 vetää vertoja mille tahansa joukkueelle ja kun tukimiehinä häärivät liigan ehdottomaan kärkeen kuuluvat Luke Kuechly ja Thomas Davis, ei puolustuksen onnistumisesta kannata olla huolissaan. Puolustus sijoittui viime kaudella toiseksi säkitysten määrässä lukemalla 47. Uusi puolustuksen koordinaattori, entinen puolustuksen takakentän valmentaja Steve Wilks tuskin tekee muutoksia joukkueen peliin.

Linjassa viiden vuoden ja 80 miljoonan dollarin diilin signannut Kawann Short on liigan parhaita puolustuksen täkkeleitä nimenomaan heittohyökkäystä vastaan. Endinä pelaava 31-vuotias Charles Johnson pelaa ehkä viimeistä kauttaan tuoden tärkeän elementin juoksupuolustukseen. Ketterä Mario Addison kerännee taas komeita säkityslukemia. Julius Peppersin vastuu ei enää ole menneiden vuosien luokkaa, mutta käyttökelpoinen ja fanien rakastama mies tekee Panthers-puolustuksesta vielä astetta leveämmän.

Erikoisjoukkueet

Peräti kahdeksan kenttäpotkua viime kaudella missannut potkaisija Graham Geno kilpailee pelipaikasta 7. kierroksella varatun Harrison Butkerin kanssa. Puntteri Andy Lee pelasi loistavan viime kauden aina loukkaantumiseensa saakka ja mies aloittaa jo 14. kautensa liigassa. Potkunpalauttajana ykkösvastuu kuuluu ainakin alkukaudesta tulokaskeskushyökkääjä McCaffreyllä.

Toimituksen arvio

Paljon riippuu pelinrakentaja Cam Newtonista ja siitä, pääseekö mies lähemmäs toissa kauden tasoaan, jolloin atleettinen lihaskimppu heitti komeat 35 TD:tä ja juoksi itse pallon maaliin 10 kertaa. Lisäksi varsinkin ykköslaitahyökkääjä Kelvin Benjaminin sekä TE Greg Olsenin on pysyttävä terveenä. Puolustus kyllä hoitaa hommansa. Divisioonan kakkospaikka Falconsin takana haarukassa. Mahdollisuudet takaisin pudotuspeleihin olemassa.

Lisää kausiennakkoja luettavissa täältä.


Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.