Kausiennakko 2017: Los Angeles Rams


09/08/2017 13:30

Avauskaudellaan Los Angelesissa vain neljä voittoa ottanut Rams palkkasi päävalmentajakseen historian nuorimman ykköskoutsin, kun se nimitti tehtävään vasta 31-vuotiaan Sean McVayn. Nuoren päävalmentajan tehtävä Jeff Fisherin korvaajana on haasteellinen.

Viime kaudella edetyissä jaardeissa koko liigan pohjille vajonnut hyökkäys on alkavalla kaudella sekin vaikeassa tilanteessa. Viime vuoden ykkösvaraus Jared Goff saa vihdoin ottaa täyden vastuun pelinrakentajana, mutta paineet 22-vuotiaan harteilla ovat valtavat miehen joutuessa todistamaan kaikille olevansa ykkösvarauksen arvoinen investointi. Jos viime kaudella seitsemässä ottelussa umpisurkealla QB-indeksillä 63,6 operoinut lupaus ei onnistu, saattaa miehen NFL-ura jäädä lyhyeksi.

Lupaavan tulokaskauden toissa vuonna pelannut ja vuoden tulokashyökkääjänä palkittu Todd Gurley on tärkeässä roolissa juoksupelin tähtenä. Mies taantui toisella kaudellaan joukkueen mukana takaisin rivimieheksi. Nyt 23-vuotiaalta ruutitynnyriltä vaaditaan paluuta pitkälti yli 1000 jaardin keskushyökkääjäksi. Kokenut Lance Dunbar antaa miehelle huiliaikaa.

Hyökkäyksen linja vuosi viime kaudella pahasti sen päästäessä vastustajan säkittämään pelinrakentajansa peräti 49 kertaa, mikä on toiseksi huonoin saldo koko liigassa. Organisaatio paikkasi linjaa offseasonilla hankkimalla vapailta markkinoilta All-Pro LT Andrew Whitworthin, joka sopii kuin nenä päähän vuotavaan linjaan miehen päästettyä läpi vain neljä säkitystä kolmen kauden aikana. Sentteriksi palkattiin veteraani John Sullivan, joka nostaa hänkin panoksellaan linjan tasoa. Joka tapauksessa Whitworthin onnistuminen Goffin blindsiden suojelijana tulee olemaan ratkaisevan tärkeässä osassa tulevalla kaudella.

Laitahyökkääjäosastolle seura hankki noin 600 jaardin kausia Buffalossa merkkauttaneen nopean Robert Woodsin, joskin viime kauden ykkösmies Kenny Brittin siirtyminen Clevelandiin jättää ison aukon hyökkäykseen Brittin oltua takuuvarma 1000 jaardin mies. Vain noin 500 jaardin kausiin toistaiseksi urallaan yltäneen Tavon Austinin olisi vihdoin noustava potentiaalinsa omaamalle tasolle, muuten hyökkäyksen työkalupakki tulee olemaan armottaman kevyt säännölliseen kamppailuun otteluiden voitoista. Sisempi laitahyökkääjä Tyler Higbee on potentiaalinen pelimies, mikäli lupaava 24-vuotias on kehittynyt avauskaudestaan odotetuin askelin.

Niin surulliselta kuin se kuulostaakin, liigan paras lentopotkaisija Johnny Hekker saattaa hyvinkin olla joukkueen vaarallisin hyökkäysase tulevalla kaudella. Mies teki viime kaudella NFL-ennätyksen punteissa 20 jaardin sisälle ja töitä miehelle riittää tulevallakin kaudella, kiitos heikon hyökkäyksen.

Vaikka Broncosin Super Bowl -voiton arkkitehtina häärinyt Wade Phillips on yksi liigan parhaista puolustuksen koordinaattoreista, on puolustuksen urakka heikon hyökkäyksen paikkaamisessa valtava. Phillipsin tulo seuraan muuttaa samalla L.A:n 4-3-puolustuksen muotoon 3-4. Aaron Donaldilla onkin tässä pelitavassa mahdollisuus nousta vaikka koko liigan parhaaksi puolustuspelaajaksi. 28 säkitystä kolmen kauden aikana merkkauttanut Donald on joka tapauksessa jo valmiiksi liigan ehdottomia ykköspuolustajia. Jos Donald säilyy terveenä, voi Phillips siirtää entisen Pro Bowl DE Robert Quinnin ulommaksi tukimieheksi, samaan rooliin mitä DeMarcus Ware dominoi mestaruuskaudella Phillipsin Broncosissa. Kaudella 2014 14,5 säkkiä ottanut, Eaglesistä saapunut Connor Barwin saattaa yllättää toisella ulomman tukimiehen tontilla, mikäli mies pääsee
muutaman vuoden takaiselle tasolleen.

Sisempinä linjapuolustajina operoivat Alec Ogletree ja Mark Barron tarjoavat monipuolisuutta keskustaan. Viimeistä sopimuskauttaan pelaava Ogletree haluaa varmasti pelata elämänsä kauden tähän kohtaan, tosin miehen on päästävä eroon ensimmäisellä neljällä kaudella vaivanneista tilanteiden ylipelaamisistaan.

Kulmapuolustaja Trumaine Johnson sai seuralta franchise tagin jo toisen kerran peräkkäin, huolimatta miehen heikosta viime kaudesta. 27-vuotias ei ole nopeimpia kulmapuolustajia, mikä saattaa kostautua Phillipsin pelitavassa, jossa kulmapuolustajat prässäävät hyökkääjiään läheltä. Denveristä tullut Kayvon Webster ei ole vielä osoittanut olevansa avauspaikan arvoinen. Safety T.J. McDonaldin menettänyt seura suunnittelee siirtävänsä kovana taklaajana tunnetun Lamarcus Joynerin tälle pelipaikalle. E.J. Gainesin pelikunto loukkaantumisten runtelemien kausien jälkeen on puolestaan täysi arvoitus.

Loistava puolustuksen frontti paikkaa takakentän vajeita tiettyyn pisteeseen saakka ja mikäli Phillips saa organisoitua puolustuksen huippuunsa, antaa se joukkueelle edes teoreettiset mahdolliset voittoon lähes joka ilta.

Toimituksen arvio: Lähtökohdat kauteen ovat sekavat – uusi kokematon päävalmentaja, valtavien paineiden alla näyttöjä antava toisen kauden pelinrakentaja, uusi puolustuksen koordinaattori ja sitä myötä pelitapa. Viime kauden neljään voittoon yltäminen olisi mukiinmenevä saavutus Ramsille, joka uhkaa jäädä jopa San Fransiscon taakse divisioonansa jumbopaikalle.


Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.


Samankaltaisia artikkeleita: