Kausiennakko 2017: Los Angeles Chargers

San Diegosta 56 kauden jälkeen Los Angelesiin siirtynyt Chargers aloittaa kautensa kivikovan AFC Westin selkeästi heikoimmista löhtökohdista. Seuran ensimmäinen tehtävä on hankkia kentän fanikunta sen taistellessa viime kaudeksi kaupunkiin muuttaneen Ramsin kanssa paikasta samoilla markkinoilla. Lisäksi joukkue joutuu pelaamaan kaksi ensimmäistä kauttaan Carsonissa 30 000 -paikkaisella eurooppalaista jalkapalloa varten rakennetulla stadionille, mikä ei ainakaan helpota sen ja tulokaspäävalmenaja Anthony Lynnin tehtävää löytää paikkansa losangelesilaisten sydämissä kaupungissa, josta löytyy Ramsin lisäksi tukku suurten ammattilaisliigojen joukkueita, kun Dodgers, Lakers, Clippers, Ducks ja Angels, yliopistosarjoja unohtamatta.

Hyökkäys

Hyökkäyksen tärkein pelaaja on jälleen kerran sen 35-vuotias pelinrakentaja Philip Rivers, joka aloittaa jo 14. kautensa organisaatiossa tavoitellen viidettä peräkkäistä yli 4000 heittojaardin kautta. Pitkien pelien erikoismiehen viime kauteen mahtui 33 syötettyä TD:tä, joskin riskialtis pelityyli toi mukanaan myös 21 syötönkatkoa, mikä oli isoin lukema miehen pitkällä uralla. Tähän vaikutti osaltaan ykköskohde Keenan Allenin loukkaantuminen jo runkosarjan ensimmäisellä viikolla, mikä oli samalla ensimmäinen naula joukkueen vain viisi voittoa tuottaneelle kaudelle.

Tälle kaudelle seura draftasi ensimmäisen kierroksen 7. vuorolla Clemsonissa loistaneen laitahyökkääjä Mike Williamsin, jonka odotetaan kantavan päävastuun heittohyökkäystehoista yhdessä loukkaantumisalttiin Allenin kanssa. Travis Benjamilla on hänelläkin mahdollisuudet lähes 1000 jaardin kauteen.

Kokenut sisempi laitahyökkääjä Antonio Gates aloittaa jo 15. ja todennäköisesti viimeisen kautensa liigassa ollen edelleen huippuvaarallinen redzone-uhka. Toisen TE:n Hunter Henryn tulokaskausi oli vahva miehen viimeisteltyä kahdeksan TD:tä. Hunterin rooli blokkaajana on oleellinen osa joukkueen menestysmahdollisuuksien kannalta.

Seura reagoi vihdoin hyökkäyksen linjan ongelmiin ja antoi offseasonilla lähtöpassit sekä LT King Dunlapille, LG Orlando Franklinille että RG D.J. Flukerille. Dunlapin tilalle hankittiin vapailta markkinoilta Russell Okung. Varaustilaisuudesta napatut Forrest Lamp ja Dan Feeney ottanevat samantien aloittavien guardien paikat haltuunsa.

Joukkueen 24-vuotias keskushyökkääjä Melvin Gordon pelasi komean toisen kautensa liigassa viimeistellen 12 TD:tä ja 997 juoksujaardia ennen loukkaantumistaan. Lantio- ja polvivaivoista kärsinyt RB pelasi kauden aikana 13 ottelua, joten lukemia voidaan pitää erittäin hyvinä nuorelle tähdelle.

Puolustus

Toisen kautensa aloittava DE-tähti Joey Bosa valittiin viime vuoden parhaaksi tulokaspuolustajaksi liigassa jo nyt supertähden statuksella operoivan vasta 22-vuotiaan merkkautettua 10,5 säkkiä 12 otteluun. Sillon kun mies ei ehtinyt itse taklaamaan, järjesti hän jatkuvasti kaaosta vastustajien hyökkäyksissä sekä juoksu- että heittopeleissä. Viime vuoden ykköskierroksen 3. varauksen pysyminen terveenä onkin kaikki kaikessa joukkueen menestymisen kannalta. Mies missasi sopimuserimielisyyksien vuoksi neljä viime kauden ensimmäistä runkosarjaottelua, joissa Chargersin puolustus olikin tuuliajolla häviten niistä kolme. Bosa sekä ulompi tukimies Melvin Ingram muodostavat yhdessä loistavan parivaljakon varsinkin heittopuolustukseen.

Joukkue menetti sisemmän tukimiehensä Manti Te´on New Orleansiin, joskin mies oli sivussa lähes koko viime kauden eikä sinällään vaikuta puolustuksen dynamiikkaan alkavalla kaudella. Nuoret Jatavis Brown ja Karey Toomer saavat tällä kaudella enemmän vastuuta, varsinkin Denzel Perrymanin missatessa 2-3 kuukautta kauden alusta nilkkavamman takia.

Erikoisjoukkueet

Ehkä muistettavin Chargersin viime kauden tapahtuma oli ottelu Cleveland Brownsia vastaan, kun se lahjoitti surkealla erikoisjoukkuepelaamisellaan Brownsille sen kauden ainoan voiton. Ensin Browns blokkasi potkaisija Josh Lambon 32-jaardisen kenttäpotkumaaliyrityksen viisi minuuttia ennen loppua, ja ottelun viimeisellä sekunnilla lähtenyt kenttäpotkumaaliyritys meni sekin ohi haarukan, jolloin Browns juhli sen kauden ainoaksi jäänyttä voittoaan lukemin 20-17. Myös ottelu Oakland Raidersia vastaan päättyi 34-31-tappioon kun Drew Kaser sähläsi pallon kanssa eikä Lambo silloinkaan osunut haarukkaan. Sekä lentopotkaisija Kaser että Lambo jatkavat seurassa tällä kaudella. Potkunpalautuksista päävastuu lankeaa tällä kaudella Travis Benjamille sekä Isaiah Burse.

Toimituksen arvio

Joukkue on täynnä varsin loukkaantumisherkkiä tärkeiden pelipaikkojen miehiä, minkä lisäksi sillä on ennakkoon kolmanneksi vaikein otteluohjelma laskettuna vastustajien viime kauden voittoprosenttien mukaan (56,8%). Lisäksi kokonaisen organisaation muutto uuteen kaupunkiin sotkee taatusti valmistautumista kauteen. L.A:n kilpailluilla urheilumarkkinoilla seuralla ei ole varaa useaan kauteen liigan kellarikerroksessa, joskin parin loukkaantumisen myötä tuleva kausi saattaa muodostua Chargersille erittäin hankalaksi. AFC Westin jumbopaikka onkin sille todennäköisin vaihtoehto Oaklandin, Kansas Cityn ja Denverin taistellessa kärkisijoista.


Lisää kausiennakkoja luettavissa täältä.


Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.