Green Bay Packers – Seattle Seahawks: NFC-konferenssin jättiläiset vastakkain runkosarjan avausviikolla

NFL-runkosarja käynnistyy tänä viikonloppuna toden teolla, eikä kierroksen huippuottelusta ole epäselvyyttä kun Green Bay Packers isännöi Seattle Seahawksia NFC-konferenssin kahden jättiläisen kohtaamisessa legendaarisella Lambeau Fieldillä klo 23.25 alkavassa jännitysnäytelmässä.

Packers suorastaan murskasi Seattlen viime joulukuisessa runkosarjakohtaamisessa nöyryyttäen silloin pahoista loukkaantumisista kärsineen vierasjoukkueen lukemin 38-10 ottelussa, jota pidetään kuusi kautta liigassa pelanneen tähtipelinrakentaja Russell Wilsonin uran huonoimpana otteluna. Packers tuntuu muutenkin muodostuneen melkoiseksi peikoksi Wilsonille miehen heitettyä viimeisessä kolmessa kohtaamisessa yhteensä 10 syötönkatkoa!

Tällä kertaa Seahawksilla on mukana pelissä viime kerralla poissa olleet hyökkäyksen pikakiituri Tyler Lockett sekä puolustuksen ankkuri Earl Thomas, joten kahden NFL-historian parhaan QB-indeksin omaavan pelinrakentajan, Packersin Aaron Rodgersin sekä Wilsonin kohtaamisesta voidaan odottaa viime vuotista tasaisempaa.

Mihin menestyjät sijoittavat?

Packersista Seahawksiin offseasonilla siirtynyt keskushyökkääjä Eddie Lacy pääsee heti ensimmäisessä ottelussaan vanhalle kotistadionilleen varmasti kovat näyttöhalut mielessään. Myös juuri kauden alla Jetsistä treidattu puolustuksen linjamies Sheldon Richardson tekee debyyttinsä Seahawks-paidassa.

Seahawksin hyökkäyksen linja on viimeisen kahden kauden ajan ollut koko liigan surkein, mikä lupaa jälleen kiireistä kautta viime kaudella paljon pikkuloukkaantumisista kärsineelle pelinrakentaja Wilsonille. Kaiken lisäksi vasen täkkeli George Fantin kausi päättyi jo preseasonilla tulleeseen polvivammaan. Packersin tukimieskaksikko Nick Perry-Clay Mathews tulleekin iskemään juuri linjan vasemmalta puolelta hyökkäyksestä katsottuna, jolloin vieraiden pelinrakentusta saattaa tulla tuskaisen kiireistä.

Packersin pelinrakentaja Aaron Rodgers puolestaan on juuri hoputettuna liigan suvereenisti paras pelinrakentaja. Miehen QB-indeksi paineen alla on 90,3, kun koko liigan keskiarvo on 64,6. Helpotusta liigan kovinta puolustusta vastaan tuo lisäksi loistavan oikean täkkelin Brian Bulagan tervehtyminen nilkkavamman jälkeen pelikuntoon. Lisäaseena linjalla on täksi kaudeksi Patriotsista tullut sisempi laitahyökkääjä Martellus Bennett, joka on yksi liigan parhaita blokkaajia pelipaikallaan. Ase, jollaista Titletownissa ei ole vuosiin ollut.

Seahawks-puolustuksen heikoin lenkki löytyy takakentältä – kulmapuolustaja Jeremy Lane tulee varmasti olemaan täystyöllistetty. Viime kaudella Lanea vastaan pelatuissa palloissa vastustajan pelinrakentajan QB-indeksi oli 119,7, joten ei liene vaikeaa kuvitella heittopelien suuntautuvan tälläkin kaudella tasaisella syötöllä Lanen suuntaan. Mies saanee tanssiparikseen sunnuntaina Packers-laitahyökkääjä Randall Cobbin, jolla on mahdollisuus päästä tekemään tuhojaan heikon Lanen kustannuksella.

Seahawks-hyökkäykseen palattaessa katseet heittopelissä kohdistuvat pallovarmaan Doug Baldwiniin sekä supernopeaan Tyler Lockettiin. Baldwin on pudottanut käsistään vain kuusi viimeisestä 178 hänelle suunnatusta heitosta kahden viime kauden aikana, mikä on osoitus slot-receiverin ilmiömäisestä pallovarmuudesta. Packers-puolustuksesta Quinten Rollins saattaa saada vastuulleen juuri Baldwinin kaitsemisen, joskin usein slotteja vastaan pelaava kulmapuolustaja päästi viime kauden 13 pelaamassaan ottelussa oman miehensä maalintekoon peräti seitsemän kertaa, mikä oli kolmanneksi huonoin lukema koko liigassa.

Baldwinin sekä supertähti-TE Jimmy Grahamin viedessä suurimman huomion puolustukselta saattaa hyökkäyksen syömähampaaksi muodostua juuri Tyler Lockettin nopeus miehen päästessä todennäköisesti usein 1vs1-tilanteisiin kolmen laitahyökkääjän kuvioissa. Tässä kohtaa Seahawksin heikkoudeksi muodostuu jälleen heikko hyökkäyksen linja. Vaikka hyökkäyksen koordinaattori Darrell Bevellin pelikirjassa pallo pyritään lähettämään pelinrakentajan käsistä niin nopeasti kun mahdollista ennen puolustuksen vyörymistä linjan yli, saattaa Lockettilla olla nopeudestaan huolimatta vaikeuksia ehtiä pitkiin peleihin tarpeeksi ajoissa.

Tällä kertaa luvassa lienee joka tapauksessa viime vuotista tiukempi ottelu, josta ei tähtiloistoa puutu. Kyseessä on samalla kierroksen ehdottomasti mielenkiintoisin ottelu, jota ei kannata jättää välistä. Mikäli Russell Wilson ei onnistu karistamaan Packers-peikkoa alitajunnastaan, ottaa Packers kotiyleisönsä edessä heti kauden alkajaisiksi komean päänahan.

Lue NFLSuomi.comin kausiennakot joukkueista: Green Bay PackersSeattle Seahawks


Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.