Kausiennakko 2017: Chicago Bears

Chicago Bearsin viime kausi oli sen seurahistorian surkein joukkueen jäätyä kolmeen voittoon. Päävalmentaja John Foxilla on kova paikka varsin kovassa NFC Northissa, varsinkin kun joukkue ei ole ainakaan vahvistunut heikosta viime kaudesta, minkä jälkeen joukkue menetti laitahyökkääjätähtensä Alshon Jefferyn. Pitkäaikainen pelinrakentaja Jay Cutler jäi myös ilman sopimusta ja jo uransa lopettamaan ehtinyt konkari nähdään tällä kaudella Dolphinsissa loukkaantuneen Ryan Tannehillin paikkaajana.

Bears oli aktiivinen vapaiden agenttien markkinoilla, mutta laadun sijaan joukkue sai hankittua ainoastaan syvyyttä rosteriinsa.

Hyökkäys

Kahdeksan vuoden jälkeen joukkue sanoi hyvästit pelinrakentajalleen Jay Cutlerille, josta ei yksittäisistä väläytyksistä huolimatta ollut voittavaksi pelinrakentajaksi. Joukkue hankki Buccaneersin kakkos-QB Mike Glennonin, jonka piti vihdoin saada mahdollisuutensa aloittajana. Toisin kuitenkin kävi Bearsin napattua draftin kakkosvuorolla Mitchell Trubiskyn, josta odotetaan joukkueelle pitkäaikaista ykköspelinrakentajaa. Trubiskyn varaaminen oli samalla märkä rätti päin Glennonin kasvoja, joka solmi joukkueen kanssa kolmivuotisen ja 45 miljoonan taalan sopimuksen, josta tosin vain 16 miljoonaa tällä kaudella ja 2,5 miljoonaa tulevina kausina guaranteed.

Laitahyökkääjäosastolla Eaglesiin lähteneen Jefferyn tilalle hankittiin nuoret slot-receiverit Markus Wheaton sekä Kendall Wright. Vain kolme ottelua viime kaudella Steelersissä pelannut Wheaton on kohtuullinen rotaatiorissu, eikä parhaillaan reilun 1000 jaardin kauden Tennesseessä pelanneesta Wrightistakaan kannata odottaa sateentekijää. Varaamaton on kolmannen kautensa liigassa aloittava Cameron Meredith iski viime kaudella 888 jaardia 66 kiinniotolla ja saattaakin nousta joukkueen ykköstargetiksi. New York Giantsin vuosikymmenen alussa Super Bowliin johdattanut Victor Cruz puolestaan sai lähteä ennen kauden alkua, ja miehen ura lieneekin paketissa.

Loistava heittokohde on myös sisempi laitahyökkääjä Zach Miller, jolla jäi viime kaudella kuusi ottelua väliin loukkaantumisen takia. Kolmansien downien erikoismies Dion Sims tuli vapailta markkinoilta, minkä lisäksi TE-osastoa vahvistettiin kakkoskierroksella varatulla Adam Shaheenilla.

Juoksuhyökkäys on hyvissä käsissä kiitos Jordan Howardin, jonka varaus vasta viidennellä kierroksella viime vuoden draftissa oli yksi varaustilaisuuden ryöstöissä yhdessä Dak Prescottin varauksen kanssa. Mies tykitti tulokaskaudellaan seurahistorian rookie-ennätyksen 1313 jaardia keskiarvon (5,2) ollessa jopa toista supertulokas Ezekiel Elliottia parempi.

Joukkueen vahvuus on sen O-line, jota vahvistettiin nelinkertaisella Pro Bowl -guardilla Josh Sittonilla. Cody Whitehair aloittaa toisen kautensa sentterinä ollen paikallaan yksi liigan parhaita jo nyt. Kolminkertaisen Pro Bowl -guardi Kyle Longin pelikyky on kaikki kaikessa. Täkkeleinä pelaavat Charles Leno ja Bobby Massie eivät sen sijaan vakuuta.

Puolustus

Vasen endi Akiem Hicks oli joukkueen puolustuksen tärkein pelaaja ensimmäisellä kaudellaan Bears-paidassa seitsemällä säkityksellään pelaten 86,5 prosenttia kaikista puolustuksen snäpeistä. Viime kaudella vain viisi peliä pelannut NT Eddie Goldman olisi iso apu linjalle terveenä pysyessään ennenkaikkea juoksupuolustukseen.

Joukkue vahvisti sisemmän tukimiehen osastoa viime offseasonilla hankkimalla veteraani Jerrell Freemanin ja Danny Trevathanin. Molemmat ovat tekijämiehiä ennen kaikkea juoksupuolustuksessa. Ulompana tukimiehenä pelaava Leonard Floyd kärsi tulokaskaudellaan loukkaantumisista. Terveenä pysyessään nopeasta tukimiehestä voidaan odottaa loistavaa heittopuolustajaa. Pernell McPheestä ei puolestaan ole koskaan tullut seuralle sellaista heittoryntääjää mitä miehelle muutama vuosi sitten annettu viiden vuoden ja 38,75 miljoonan diili antoi odottaa. Vain 10 säkitystä kahden kauden aikana ottanut McPhee on silti edelleen vasta 28-vuotias. 31-vuotias Willie Young puolestaan on merkkauttanut 24 säkkiä kolmen kautensa aikana. Viime kaudella mies iski kuusi säkkiä ensimmäiseen kuuteen otteluun.

Takakenttä merkkautti viime kaudella vain kahdeksan syötönkatkoa. Tähän puutteeseen joukkue hankki safety Quintin Dempsin, joka merkkautti yksin kuusi syötönkatkoa viime kaudella Texansissa. CB Tracy Porter sai lähteä seurajohdon hankittua vapailta markkinoilta Prince Amukamaran sekä Marcus Cooperin. Ainoa draftissa varattu puolustuspelaaja oli puolestaan safety Eddie Jackson.

Erikoisjoukkueet

11 kautta seuraa edustanut potkaisija Robbie Gould sai lähteä ennen viime kautta seuran hankittua uudeksi vastuumiehekseen Connor Barthin. Mies osui 78,3 prosenttisesti Gouldin 85,4 prosentin onnistumistarkkuutta vastaan, joten parannuksesta tällä pelipaikalla ei voitane puhua. Pat O´Donnell jatkaa lentopotkaisija.

Toimituksen arvio

Joukkue on tasapaksu ja nimetön, eikä sille ole luvassa kuin jämävoittoja kovassa NFC North -divisioonassa. Paljon on kiinni pelinrakentajan onnistumisesta. Ottaako Trubisky joukkueen reppuselkään vai viekö Glennon aloittajan paikan? Divisioonan jumbopaikka väistämätön kohtalo.


Lisää kausiennakkoja luettavissa täältä.


Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.