Kausiennakko 2017: Minnesota Vikings

Viime kauden viidellä voitolla aloittanut ja sittemmin 8-8-kauteen taantunut Vikings lähtee kauteen ensimmäistä kertaa sitten vuoden 2006 ilman keskushyökkääjä Adrian Petersonia. Entinen supertähti aloitti viime kauden surkealla 1,9 jaardin keskiarvolla ja lopulta loukkaantunut RB pelasi vain kolme ottelua. Vikings vapautti tähden lopulta sopimuksestaan ja seuraikoni hyökkää tällä kaudella New Orleans Saintsin riveissä. Joukkueen lähtö viime kauteen oli äärimmäisen vaikea ykköspelinrakentaja Teddy Bridgewaterin loukkaannuttua preseasonilla juuri ennen kauden alkua. Korvaajaksi pikahälytyksellä Eaglesistä hankittu Sam Bradford johdatti Vikingsin kuitenkin viiteen voittoon kauden alkajaisiksi, minkä jälkeen odotukset loppukauteen olivat kovat. Joukkue hävisi kuitenkin peräti kahdeksan viimeisestä 11 ottelustaan pitkälti loukkaantumissuman vuoksi ja pudotuspelit jäivät lopulta haaveeksi.

Hyökkäys

Joukkueen GM Rick Spielman käytti offseasonilla 100 miljoonaa viime kaudella tilastollisesti liigan viidenneksi heikoimman hyökkäyksen vahvistamiseksi hankkimalla vapailta markkinoilta uudeksi keskushyökkääjäksi Latavius Murrayn, sekä täkkeleiksi Riley Reiffiin ja Mike Remmersin. Kummatkaan eivät ole aivan liigan eliittiä, mutta silti parasta mitä tämän vuoden vapailta markkinoilta tai draftista oli otettavissa. Lisäksi molemmat ovat 28-vuotiaita, joilla riittää hyviä pelivuosia liigassa.

Lisäksi Spielman käytti kaksi ensimmäistä varausvuoroa RB Dalvin Cookiin ja sentteri Pat Elfleiniin, joka ottanee saman tien aloittajan paikan edelleen melko keskinkertaisessa linjassa. Kokeneet guardit Alex Boone, 30, ja Joe Berger, 35, ovat muut linjamiehet.

Mihin menestyjät sijoittavat?

Teddy Bridgewater menettää polvivammansa takia todennäköisesti myös tulevan kauden, joten Sam Bradford jatkaa selvänä ykköspelinrakentajana alkavallakin kaudella. Vain kahdeksan päivää ennen viime kauden runkosarjan alkua Vikingsiin saapunut Bradford heitti NFL-ennätyksen syöttötarkkuudessa (71,6), minkä lisäksi mies heitti 20 TD:tä ja ainoastaan viisi syötönkatkoa. Suorituksen arvoa nostaa se, että joukkue menetti molemmat täkkelit viikolla 6 joukkueen jouduttua käyttämään kauden aikana peräti 12 eri linjamiestää.

Latavius Murray ja tulokas Cook tekevät liigan surkeimmasta juoksuhyökkäyksestä heti paremman. Murray on isokokoinen ja lisäksi hyvä heittosuojauksessa. Cook puolestaan on kolmansien downsin erikoismies, joka oli hieman yllättäenkin tarjolla vielä draftin kakkoskierroksella. Miehen pallovarmuudessa ja heittosuojauksessa on kuitenkin vielä kehitettävää.

Stefon Diggs ja Adam Thielen ottavat jälleen ykkösvastuun heittohyökkäyksen targetteina. Molemmat löivät viime kaudella tauluun hieman alle 1000 jaardia, eikä kumpikaan ole synnynnäinen NFL-joukkueen ykköslaitahyökkääjä. Tulokaskaudellaan vain yhden pelin ennen loukkaantumistaan pelanneelta Laquon Treadwelliltä odotetaankin nousua kärkikaksikon tueksi. Kyle Rudolph on tärkeässä roolissa sisemmän laitahyökkääjän tontilla.

Puolustus

Puolustus on paperilla erittäin vahva. Se aiheutti viime kauden viidessä ensimmäisessä ottelussa peräti 12 pallonriistoa. Viime kauden kolmanneksi paras puolustus voi olla alkavalla kaudella vieläkin parempi, mikäli DT Sharrif Floyd pystyy pelaamaan ehjän kauden. Yhdessä NT Linval Josephin kanssa kaksikko muodostaa ehkä liigan kovimman puolustuksen linjan keskustan.

Linja on muutenkin joukkueen kovin vahvuus. Oikean endin paikalta Everson Griffen on liigan parhaita heittoryntääjiä, mutta mies on erinomainen myös juoksupuolustajana. 22-vuotias vasen endi Danielle Hunter noussee tulevalla kaudella lopullisesti supertähtikategoriaan. Viime kaudella 12,5 säkkiä ottanut LSU:n kasvatti saa tulitukea 34-vuotiaalta veteraanilta Brian Robisonilta, joka saa usein vapaan roolin keskemmältä heittopelien puolustuksessa.

Tukimiesosastolla 25-vuotiaat Anthony Barr ja Eric Kendricks ovat molemmat isossa roolissa. Kendricks on ollut joukkueensa paras taklaaja molemmilla ammattilaiskausillaan. Barrilla on All Pro -potentiaalia ja mies saattaakin nousta todellista tähtien joukkoon tällä kaudella kovan puolustuksen keskustassa. Weak-siden puolelle on Chad Greenwayn lopetettua tarjolla Emmanuel Lamur sekä tulokas Ben Gedeon.

Takakenttä on sekin järjettömän kova. Vapaan safetyn paikkaa pelaava Harrison Smith sekä CB Xavier Rhodes ovat edustavan liigan ehdotonta tähdistöä. Smith on äärettömän monipuolinen safety, joka osaa puolustaa syvältä sekä tehdä tehokkaita ryntäyksiä linjan takaa. 39-vuotias Terence Newman on edelleen loistava kulmapuolustaja. Hyytyykö veteraanin vauhti tällä kaudella? Vuoden 2014 ykkösvaraus Trae Waynes kärkkyy Newmanin paikkaa. Andrew Sendejo on myös hommansa osaava tekijä strong safetyn paikalla.

Captain Munnerlyn lähdettyä nickelin paikka on joukkueen suurin kysymysmerkki. Vuosi sitten kakkoskierroksella varattu Mackensie Alexander on vielä raakile pelipaikalle, joskin taitoa mieheltä löytyy.

Erikoisjoukkueet

Vikingsilla on tälle kaudelle uusi potkaisija, lentopotkaisija sekä potkunpalauttaja. Loistava palauttaja Cordarelle Patterson lähti miehen vietyä palautustilastot nimiinsä kolmesti neljän kauden aikana. Korvaajaksi on tarjolla Rodney Adams, vitoskierroksella varattu laitahyökkääjä, sekä seiskakierroksen varaus Stacy Coley. Pudotusta Pattersonin aikaan on siis luvassa.

Cardinalsista tullut puntteri Ryan Quigley korvaa Indianapolisiin lähteneen Jeff Locken. 29-vuotias Kai Forbath korvaa Seattleen lähteneen potkaisija Blair Walshin.

Toimituksen arvio

Mikäli hyökkäyksen linja ja keskushyökkääjät pysyvät tällä kaudella ehjänä, tulee se helpottamaan Sam Bradfordin ja hyökkäyspelin onnistumista merkittävästi. Toissa kauden 11-5-sesonkiin on matkaa, joskin pudotuspeleihin mahdollisuudet ovat olemassa. Taistelee NFC Northin kakkossijasta Detroit Lionsin kanssa.


Lisää kausiennakkoja luettavissa täältä.


Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.