New Orleans Saints – New England Patriots: “Herääkö nukkuva jättiläinen vihdoin tähän kauteen?”

Sunnuntain alkuillan monien mielestä mielenkiintoisin NFL-kamppailu käydään New Orleansissa, kun avauskierroksella ottelunsa hävinneet Saints ja Patriots kohtaavat klo 20 New Orleansin Superdomella. Kentällä nähdään samalla kaksi top 10 -pelinrakentajaa liigan historiassa, kun kokeneet Drew Brees ja Tom Brady yrittävät johtaa joukkonsa kauden avausvoittoihin.

Patriots avasi kautensa jo viime torstaina, kun se hävisi kotonaan Kansas City Chiefsille lukemin 27-42. Kolme lisäpäivää otteluun valmistautumisessa on varmasti käytetty hyödyksi ja Bill Belichickin miehistö tulee kentälle takuuvarmasti hyvin valmistautuneena. Kotijoukkue Saints joutuu puolestaan otteluun todella pienen valmistautumisajan turvin, pelasihan se oman avausottelunsa vasta maanantaina häviten vieraissa Minnesota Vikingsille lukemin 29-19. Perinteisesti valmistautumisaika on näkynyt joukkueiden esityksissä välillä hyvinkin dramaattisesti, joten Patriotsilla on tässä kohtaa massiivinen etu, joka kannattaa huomioida myös vedonlyönnissä.

Kotijoukkue Saints lähtee otteluun vaikeista lähtökohdista, kun molemmat hyökkäyksen täkkelit Terron Armstead ja Zach Strief ovat sivussa loukkaantumisten takia. Tosin avauskierroksella se ei liiemmin haitannut Breesin heitettyä silti suhteellisen mukavat 291 jaardia passer ratingillä 104,7. Joukkueen kolmen keskushyökkääjän taktiikka ei toiminut avauskierroksella Vikingsia vastaan, mutta varsinkin tulokas Alvin Kamara sekä Mark Ingram kunnostautuivat heittopeleissä kiinniottajina. Adrian Peterson puolestaan on kuin varjo entisestään, eikä tulevalle Hall of fame -keskushyökkääjälle taida löytyä Saintsissa sopivaa roolia (lue uutinen aiheesta täältä).

Laitahyökkääjistä Willie Snead kärsii pelikieltoa, joskin Saintsilta löyty heittopeliin riittävä määrä muita aseita. Michael Thomas sekä huippunopea ja rokkitähden nimellä varustettu Tommylee Lewis ovat isoihin peleihin kykeneviä laitahyökkääjiä, minkä lisäksi TE Coby Fleener on vahva redzone-uhka yhdessä heittopeliin kykenevän RB-kaksikon Kamara-Ingram kanssa. Varsinkin Kamara on erittäin liukasliikkeinen ja helposti puolustuksen tutkasta katoava keskushyökkääjä, jollaisia vastaan Pats-puolustus on perinteisesti ollut vaikeuksissa.

Saintsin puolustus jäi avauskierroksella Vikingsin jalkoihin, joskin siitä löytyy talenttia nähtyä parempiin esityksiin. Safety Kenny Vaccaro tähdittää takakenttää yhdessä ykköskierroksen varaus Marshon Lattimoren kanssa. Tähtiendi Cameron Jordan oli ainoa pelinrakentajan säkitykseen avauskierroksella pystynyt Saints-puolustaja, minkä lisäksi nuori DT Sheldon Rankins näytti olevansa erittäin lupaava juoksupuolustaja tuleviksi vuosiksi. Miten nuoren puolustuksen talentti riittää Patriotsin kovaa hyökkäystä vastaan, onkin sitten toinen juttu.

Hallitsevan mestarin hyökkäys on toiselle peliviikolle lähdettäessä pienoinen kysymysmerkki, kun Julian Edelmanin kauden jo päättäneen loukkaantumisen lisäksi myös toinen joukkueen pitkäaikaisimmista laitahyökkääjistä, Danny Amendola on sivussa ottelusta polvivamman sekä aivotärähdyksen takia. Kun vielä uuden hankinnan Brandin Cooksin yhteispeli pelinrakentaja Tom Bradyn kanssa on toistaiseksi pahasti vaiheessa, jää TE Rob Gronkowskille sekä heittopeliin hyvin osallistuvalle RB-kaksikolle Dion Lewis-James White suuri vastuu myös heittojen kiinniottajana. Avauskierroksen 27 pistettä Chiefsin timantinkovaa puolustusta vastaan oli joka tapauksessa kohtuullinen suoritus keskeneräiseltä näyttäneeltä hyökkäykseltä, johon uusi keskushyökkääjä Mike Gilleslee toi mukavan lisämausteen.

Saintsiä vastaan hyökkäyksen on kuitenkin palattava perusasioiden pariin. Brandin Cooksin peluuttaminen slottina, kahden TE:n sekä keskushyökkääjien käyttäminen heittopelissä avauskierrosta useammin olisivat lähempänä totuttua ja toimivaa Pats-hyökkäyspeliä.

Patriotsin puolustus näytti avausviikolla ajoittain reikäjuustolta sen päästettyä Chiefs-hyökkäyksen peräti 352 heitto- ja 185 juoksujaardiin. Puolustus joutui koville sen joutuessa pelaamaan pitkiä driveja ja isoja pelejä. Uuden kulmapuolustaja Stephon Gilmoren sopeutuminen joukkueeseen on vielä vaiheessa, mistä osoituksena Tyreek Hillin pitkä TD jossa Gilmore jätti Hillin vartioinnin täysin safety Devin McCourtyn vastuulle.

Patriots D:n on karsittava heittopuolustuksen virheet minimiin voittaakseen. Juoksupuolustuksen kanssa joukkueella ei ole läheskään vastaavanlaisia ongelmia, joskin tukimies Dont`a Hightowerin puuttuminen polvivamman takia heikentää puolustusta ja luo tilaa keskelle.

Patriotsilla on perinteisesti hyvä rekordi tappioiden jälkeisistä peleistä ja varsinkin pelinrakentaja Bradyltä odotetaan jälleen vahvoja näyttöjä heikommin sujuneen avauskierroksen jälkeen. Kotijoukkueen pelinrakentaja Drew Brees on puolestaan lähes poikkeuksetta huippuiskussa kotikentällä pelattaessa, joten vieraiden puolustuksen on nostettava tasoaan antaakseen joukkueelle mahdollisuuden voittoon. Ottelusta on odotettavissa viihdyttävä ja tiukka näytös, joka saattaa kääntyä vieraille paremman valmistautumisajan myötä.

Muita sunnuntain ensimmäisen “slotin” otteluita ovat mm. Viasatin suomeksi selostama ottelu Pittsburg Steelers – Minnesota Vikings sekä Kansas City Chiefsin ja Philadelphia Eaglesin kohtaaminen. Klo 23.25 alkavassa huippuottelussa vastakkain ovat puolestaan Denver Broncos ja Dallas Cowboys. Ilta huipentuu Sunday Night Football -huippuotteluun Atlanta Falconsin ja Green Bay Packersin välillä. Ottelu on samalla Falconsin ensimmäinen runkosarjan kotiottelu sen uudella kotistadionilla. Nautinnollista NFL-iltaa kaikille!


Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.