Philadelphia Eagles – New York Giants: “Tuhoaako Eagles-puolustus Giantsin?”

NFC Eastin kello 20 alkavassa paikallisottelussa vuorossa todellinen rivalry, kun Viasat Urheilun suomeksi selostettavassa kamppailussa kohtaavat NFC Eastin veriviholliset Eagles ja Giants. Mikäli jenkkifutiksen salat eivät ole hallussa, suosittelen muutenkin seuraamaan näitä Viasatin sunnuntai-illan klo 20 suomeksi selostamia otteluita, joissa avataan lajia hieman jenkkiselostusta enemmän.

Ottelu on todella tärkeä varsinkin kautensa kahdella tappiolla aloittaneelle Giantsille. Liigan historia tuntee vain viisi joukkuetta, jotka ovat nousseet pudotuspeleihin avattuaan kauden 0-3-rekordilla. Viimeksi tähän pystyi Buffalo Bills vuonna 1998. Molemmat voittivat omat kotiottelunsa viime kauden keskinäisissä, joskin Eagles on ollut parempi kolmessa edellisessä Lincoln Financial Fieldillä pelatussa kotiottelussaan ja lähtee tähänkin otteluun ennakkosuosikkina.

Kotijoukkue Eagles on aloittanut kautensa 1-1-rekordilla ja sen peli on mukavasti balanssissa. Varsinkin liigan kolmanneksi tehokkain heittohyökkäys on ollut hienoa seurattavaa ja joukkue onkin pelannut pääasiassa pitkää heittopeliä, jossa TE Zach Ertz ja Chicagosta tullut supertähti Alshon Jeffery ovat olleet pääroolissa, joskin myös ns. “kakkosviulun” soittajat Nelson Agholor ja Torrey Smith ovat olleet varsin hyvässä vireessä. Juoksuhyökkäys sen sijaan on loistanut poissaolollaan pelinrakentaja Carson Wentzin ollessa joukkueen selvästi eniten jaardeja maata pitkin kerännyt pelaaja. Keskushyökkääjistä Darren Sproles tosin on aktiivinen heittohyökkäyksien kiinniottaja, mikä tuo osaltaan lisävariaatioita Eaglesin hyökkäyspeliin. Hyökkäyksen linja sen sijaan on ollut alkukaudesta heikko ja pelinrakentajan säkityksiäkin se on päästänyt jo kahdeksan kappaletta, mikä ei lupaa hyvää Giantsin timantinkovaa front-seven -puolustusta vastaan.

Puolustuksen etuseitsikko sen sijaan on ollut alkukaudesta totutun vahva. Se on säkittänyt vastustajan pelinrakentajan niin ikään kahdeksan kertaa sekä aiheuttanut yhden TD:ksi palautetun pakotetun pallonrähmäyksen. Tukimies Jordan Hicks on nousemassa pelipaikkansa tähdistöön ja mies onkin merkkauttanut kauden kahteen avausotteluun kaikkiaan 10 taklausta.

Eaglesin takakenttä on varsin raadeltu CB Ronald Darbyn ollessa nilkkavaivaisena sivussa, minkä lisäksi Rodney McLeod ja Jaylen Watkins kärsivät molemmat reisivammoista. Jalen Mills sekä Patrick Robinson joutuvatkin kovaan paikkaan Odell Beckham jr:n ja kumppaneiden pysäyttämisessä. Mikäli puolustuksen frontti hoitaa hommansa, ei puolikuntoinen Beckham liene silti mahdoton pysäytettävä takakentälle.

Vierasjoukkue Giants on viime kauden loppu mukaanlukien pelannut kahdeksan perättäistä ottelua tekemättä yli 20 pistettä ja hyökkäys onkin tällä hetkellä todellinen murheenkryyni joukkueen menestymisen kannalta. Tasokkaan keskushyökkääjän ja sitä kautta juoksupelin puuttuminen yhdistettynä umpisurkeaan hyökkäyksen linjaan, joka puolestaan ei päästä heittopeliäkään vauhtiin – on vaikea yhdistelmä. Vielä kun mukaan lasketaan hyökkäyksen ylivoimaisesti tärkeimmän pelaajan, laitahyökkääjä Odell Beckham jr:n jalkavamma, minkä takia megatähti jätti avauskierroksen kokonaan väliin ja pelasi vain noin 60% downeista viime viikolla. Tällä viikolla OBJ:n pitäisi olla taas yhtä askelta lähempänä täyttä pelikuntoa, mikä on iso voimavara hyökkäykselle varsinkin Jetsistä tulleen veteraani-WR Brandon Marshallin osoittauduttua parin ensimmäisen pelin perusteella täydeksi turistiksi yhteensä 27 kiinniottojaardillaan.

Sisempi laitahyökkääjä Evan Engram on näyttänyt olevansa heti tulokaskaudellaan iso ase joukkueen heittohyökkäyspeliin. Mies on ominaisuuksiltaan täysin laitahyökkääjä, joskaan blokkauspeliin miehestä ei ole. Ykkös-RB:n paikkaa alkukauden hallussaan pitänyt Paul Perkins on edennyt maata pitkin surkealla 1,9 jaardin keskiarvolla, joskaan nykyisen O-linen takaa ei helppoja jaardeja oteta varsinkin vasemman tacklen Erick Flowersin ollessa täysin väärässä paikassa NFL-joukkueen aloituksessa.

Ottelun selvästi epätasaisin taistelupari onkin Giantsin O-line vs. Eaglesin D. Eagles-puolustukselta löytyy nopeita heittoryntääjiä, kuten Brandon Graham, Vinny Curry ja Derek Barnett. Juuri näitä vastaan ennenkaikkea Flowers on ollut valtavissa ongelmissa ja ottelusta saattaakin tulla todellinen verilöyly mikäli Giants ei keksi uusia aseita pelinrakentaja Eli Manningin suojaamiseksi. Todennäköinen vaihtoehto on uhrata Rhett Ellison tai joku sisemmistä laitahyökkääjistä jatkuvasti O-linen avuksi, mikä puolestaan syö vaihtoehtoja heittopelistä. Bobby Hartin poissaolo Giantsin linjasta heikentää sitä entisestään.

Oma lukunsa on pelinrakentaja Eli Manning, joka ei – huolimatta surkeasta linjasta – ole enää lähelläkään menneiden vuosien tasoaan. Miehen kyky liikkua pocketissa on nykyään kaukana menneistä vuosista, mikä osaltaaan hankaloittaa linjan pelaamista. Myöskään miehen heittokäsi ei ole enää ase hyökkäykselle. Pari väläytystä ottelussa ei riitä nykyisen hyökkäyksen takana. Giantsin olisikin aika alkaa katsastaa pikimmiten uutta ykköspelinrakentajaa tulevaisuutta ajatellen. Manning pelannee vielä ensi kauden, koska sopimuksen ulososto maksaisi Giantsille 12,6 miljoonaa ns. kuollutta rahaa ensi kaudella.

Itse sunnuntain ottelusta voitaneenkin odottaa Eaglesin kauden toista voittoa sekä ensimmäistä naulaa Giantsin kaudelle 2017. Viasat Urheilu näyttää ottelun suomeksi selostettuna klo 20. Nautinnollista jalkapallosunnuntaita!

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.