San Fransisco 49ers – Los Angeles Rams: “Puolustusten taistelu avaa kolmannen runkosarjaviikon”

Kolmas runkosarjaviikko potkaistaan käyntiin NFC West -divisioonan sisäisellä Thursday Night Football -kamppailulla, kun L.A. Rams matkustaa edelleen ensimmäistä touchdowniaan metsästävän 49ersin vieraaksi Levi´s Stadiumille Santa Claraan. Kyseessä ei liene kauden mediaseksikkäin saatikka erityisen pisterikas TNF-kamppailu, mutta mukavaa lämmittelyä ennen sunnuntaita silti luvassa.

Kotijoukkue Niners nappasi viime kaudella vain kaksi voittoa, molemmat niistä juuri Ramsia vastaan. Kotonaan peräti 28-0-nöyryytyksen vierailleen viime kaudella antanut Niners voitti myös L.A:ssa, joskin niukasti 22-21. Viime kautta tosin ei kannata liikaa peilata nykyiseen ja varsinkaan kotijoukkueen nykyhyökkäykseltä ei kannata odottaa ihmeitä. Todellisen journeyman Brian Hoyerin ykköspelinrakentajakseen naarannut Niners ei ole kahdessa ensimmäisessä pelissään onnistunut tekemään ainuttakaan TD:tä sen aloitettua kautensa 3-23-kotitappiolla Carolina Panthersia vastaan ja hävittyä viime viikolla vieraissa Seattle Seahawksille, tosin niukasti 12-9.

Vaikkakin Panthersin ja varsinkin Seahawksin puolustukset ovat liigan eliittiä, ei Kyle Shanahanin urakka päävalmentajana ole alkanut ruusuisesti. Hyökkäys on edennyt vähiten jaardeja koko liigassa saaden viime viikolla kasaan vaivaiset 11 ensimmäistä downia ja 99 heittojaardia. Ainoa positiivinen huomio hyökkäyksessä oli keskushyökkääjä Carlos Hyden 124 juoksujaardia Legion of Boomia vastaan viime viikolla ottelussa, jonka puolustus onnistui lähes voittamaan Ninersille. Niners-puolustus aiheutti jatkuvasti ongelmia Seahawks-hyökkäykselle nappaamalla kolme pelinrakentajan säkitystä tukimies NaVarro Bowmanin toimiessa puolustuksen kapellimestarina 10 taklauksellaan.

Mihin menestyjät sijoittavat?

Vierasjoukkue Rams aloitti kautensa murskaamalla Indianapolis Coltsin kotonaan lukemin 46-9, joskaan viime viikolla rahkeet eivät aivan riittäneet Washington Redskinsiä vastaan vaan tuloksena oli niukka 20-27-tappio. Joukkue on kuitenkin viime vuotista vahvempi ja varsinkin pelinrakentaja Jared Goff alkaa pikku hiljaa nostaa suorituskykyään aloittavan pelinrakentajan tasolle. Miehen QB-indeksi kahden ottelun jälkeen on mukava 103,1, joskin Ramsin kiri Redskins-ottelussa tyssäsi miehen heittämään syötönkatkoon. Hyökkääjistä varsinkin toissa kauden sensaatio, keskushyökkääjä Todd Gurley on selkeästi tekemässä paluuta tulokaskautensa tasolle ollen mukavien juoksujaardien (128) lisäksi joukkueen toiseksi paras kiinniottojaardeissa mitattuna (104). Hyökkäys tarvitsee tulitukea Billsistä saapuneelta WR-kaksikolta Sammy Watkins-Robert Woods, muuten Goffin työkalut heittohyökkäyksessä ovat varsin heppoiset.

Puolustus piti toisen kierroksen tappio-ottelussa Redskinsin 179 heittojaardissa, mutta peli hävittiin surkeaan juoksupuolustukseen. Tämä on huolestuttavaa ennen kaikkea siksi, että Redskinsin heikkous on ollut juuri juoksupeli sekä hyökkäyksen linja. Helpotusta puolustukseen tuo jatkossa supertähti DT Aaron Donaldin paluu kentille viime viikolla. Donald oli ensimmäisessä pelissään enemmän ja vähemmän ruosteessa, mutta parannusta on varmasti luvassa jo tälle viikolle miehen saatua alle ehjän viikon treenikentillä.

Saako jompi kumpi joukkueista hyökkäyksensä rullaamaan, vai nähdäänkö ottelussa puuduttava puolustusten taistelu? Carlos Hyden rooli Ninersin juoksuhyökkäyksessä nousee arvoon arvaamattomaan varsinkin mikäli Rams-puolustus jatkaa surkeaa juoksupuolustamistaan tälläkin viikolla. Tiukka puolustusten kamppailu kolmannen peliviikon alkajaisiksi luvassa Santa Clarassa.

Viasat Urheilu sekä Viaplay näyttävät ottelun luonnollisesti suorana lähetyksenä torstain ja perjantain välisenä yönä Suomen aikaa klo 3.20 alkaen.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.