AFC Westin rivalry Raiders-Chiefs starttaa NFL:n seitsemännen peliviikon

NFL:n seitsemäs runkosarjaviikko starttaa tulevana yönä varsinkin kotijoukkueen kannalta huipputärkeällä rivalryllä, kun AFC Westin divisioonakamppailussa viime viikolla ensimmäisen tappionsa kärsinyt Kansas City Chiefs matkustaa Bay Arealle Oaklandiin Raidersin vieraaksi ottelussa, joka ratkaisee pitkälti kotijoukkue Raidersin suunnan tämän kauden osalta. Tappion mukanaan tuoma 2-5-rekordi olisi jo todella haastava jatkoa ajatellen samalla kun Chiefs nousisi divisioonan kärjessä jo tavoittamattomaan 6-1-rekordiin.

Raiders aloitti kauden siitä mihin se jäi viime kaudella ennen pelinrakentajansa Derek Carrin loukkaantumista ja otti alkuun kaksi voittoa tehden näissä otteluissa keskimäärin 35,5 pistettä. Tämän jälkeen joukkueen paketti hajosi täysin – osittain Carrin selkävamman vuoksi – ja joukkue lähteekin äärimmäisen tärkeään divisioonakamppailuun neljän ottelun tappioputkessa. Joukkue on onnistunut tappio-otteluissaan pisteiden teossa vaatimattomalla 13,3 pisteen keskiarvolla, eikä tähtipelinrakentaja Carrin paluu viime viikolla tuonut muutosta tilanteeseen joukkueen kärsittyä 16-17-tappion Los Angeles Chargersille.

Vierasjoukkue Chiefs kärsi kauden avaustappionsa viime viikolla, kun Pittsburgh Steelers pysäytti sen alkukaudella voittamattoman juoksuhyökkäyksen ja nappasi Arrowhead Stadiumilta 13-19-vierasvoiton. Viime kausi mukaanlukien yhdeksän edellistä vierasotteluaan voittanut Chiefs lähtee otteluun Raidersia vastaan silti selvänä ennakkosuosikkina, voittihan se joukkueiden viime kauden keskinäiset kohtaamiset melko selvästi ottaen vieraista 10-26-voiton ja ollen myös kotonaan parempi lukemin 21-13.

Chiefsin hyökkäys on liigan toiseksi tehokkain niin pisteissä (29,5) kuin edetyissä jaardeissa (387), eikä se lupaa hyvää Raidersin liigan heikoimpiin alkukaudesta kuuluneelle puolustukselle, joka tosin vahvistui alkuviikosta San Fransisco 49ersista tulleella tukimies NaVorro Bowmanilta. Bowman tuo apua ennen kaikkea Raidersin juoksupuolustukseen, jolla on valtava urakka sen yrittäessä pysäyttää liigan alkukauden kuumimman keskushyökkääjä Kareem Huntin. Hunt on iskenyt alkukaudella yhteensä kuusi TD:tä ja miehen juoksujaardien (630) lisäksi tuoma heittouhka onkin ollut tähän saakka jokaiselle joukkueelle mahdoton pysäytettävä. Hunt on samalla ensimmäinen tulokas, joka on edennyt kentällä yli 100 jaardia kuudessa ensimmäisessä NFL-ottelussaan. Steelers puolestaan sai pidettyä Huntin vain 21 juoksujaardissa, mikä olikin sen voiton avain yhdessä oman onnistuneen juoksupelin kanssa. Juoksupelin pysäyttäminen antaisi myös Raidersille ensimmäisen aseen taistella voitosta.

Raidersilla on ollut pahoja ongelmia Chiefsiä vastaan sen hävittyä kaksi kertaa kaudessa kohtaavien joukkueiden edelliset viisi keskinäistä kohtaamista. Edellinen kotivoitto on niinkin kaukaa kuin kaudelta 2012, mikä ei ainakaan helpota sen lähtökohtia hurmiossa pelaavaa vierasjoukkuetta vastaan. Chiefsin ylivoimaa ennen ottelua korostaa se, että joukkue on voittanut peräti 12 edellistä ottelua oman divisioonansa joukkueita vastaan – tämänhetkinen ennätys sekin.

Liigan parhaisiin safetyihin kuuluvan Eric Berryn menetys jo avausviikolla oli kova takaisku Chiefsin takapuolustukselle, joskin loistava hyökkäys on pystynyt kompensoimaan Berryn puuttumista kiitettävästi. Raidersia vastaan miehen puuttuminen ei ole niinkään akuutti Raiders-hyökkäyksen uidessa tällä hetkellä syvissä vesissä. Sen ykköslaitahyökkääjä Amari Cooper pelaa ala-arvoisen surkeaa kautta, minkä takia Michael Crabtreen sekä TE Jared Cookin vastuu heittohyökkäyksessä onkin kasvanut suhteettoman suureksi. Myöskään juoksupeli ei ole alkukaudella toiminut eläkkeeltä kentille kotikaupunkinsa Oaklandin riveissä palanneen Marshawn Lynchin juostua parhaimmillaankin vain 76 jaardia ottelussa – ja tämäkin tapahtui jo kauden avausviikolla.

Viime kaudella loistanut pelinrakentaja Carr on heittänyt viidessä pelaamassaan ottelussa kahdeksan TD:tä ja peräti neljä syötönkatkoa, mikä on huolestuttavaa kovin odotuksin kauteen lähteneen kotijoukkueen menestysmahdollisuuksien kannalta. Lisäksi Carr on ollut urallaan todella heikko otteluissa Chiefsiä vastaan ja mies onkin onnistunut voittamaan kansasilaiset vain kerran kuudella yrittämällään passer ratingin vajottua näissä otteluissa heikkoon lukemaan 68,1.

Vierasjoukkueesta onnistujia sen sijaan ei ole vaikea löytää pelinrakentaja Alex Smithin pelattua todella vahvan alkukauden – 12 TD:tä ilman syötönkatkoja passer ratingillä 119,2 on todellinen statement 33-vuotiaan konkarin tasosta. Vielä kun miehen syötöt ovat osuneet kohdalleen vakuuttavalla 72,9 prosentin tarkkuudella, voidaan todeta kyseessä olevan todella kova hyökkäys pysäytettäväksi.

Onnistuuko alkukaudesta vuotanut Raiders-puolustus tyrehdyttämään Huntin juoksupelin sekä pysäyttämään myös supertulokkaan luoman heittouhkan, minkä jälkeen jäljelle jäävät vielä huippunopea WR Tyreek Hill sekä TE Travis Kelce? Jos Raiders onnistuu tässä, on hyökkäyksen nostettava omaa tasoaan usealla pykälällä ennen kuin Bay Arealla voidaan edes haaveilla ottelun voitosta. Raidersin kausi on nyt veitsenterällä, kun taas Chiefs haluaa palata takaisin voittojen tielle heikommin menneen viime viikon jälkeen. Viime kierroksilla on nähty isompiakin yllätyksiä kuin mitä Raidersin voitto ottelusta olisi, joskin kaikki lähtöasetelmat puhuvat vahvasti vierasvoiton puolesta.

Herkullinen seitsemännen peliviikon avausottelu potkaistaan käyntiin perjantain puolella klo 3.25 Suomen aikaa.

Lue myös – Kolumni: Keskinkertaisena pidetystä Alex Smithistä kasvoi MVP-kanditaatti

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.