Kolumni: Jacksonville Jaguars palkkakatto-ongelmissa – tässäkö ratkaisu?


27/10/2017 06:06

Jacksonville Jaguarsin toissapäiväinen jatkosopimus yhden tärkeimmistä puolustajista, ulomman tukimiehen paikalla viihtyvän Telvin Smithin kanssa tietää samalla sitä, että joukkueen vahvistaminen tulevan offseasonin vapailla markkinoilla käy todella hankalaksi palkkakatto-ongelmien vuoksi.

4-3-rekordilla äärimmäisen tasaisen AFC South -divisioonan kärkipaikkaa yhdessä Tennessee Titansin kanssa hallussaan pitävä seura on nyt 33 miljoonan taalan päässä liigan 155 miljoonan palkkakatosta, mutta tilanne muuttuu tulevalla kaudella radikaalisti. Smithin uusi sopimus lähes 8 miljoonan dollarin kausikorotuksella sekä toisen vuoden 2014 varauksen, sentteri Brandon Linderin yli 9 miljoonan taalan palkankorotus vievät saman tien lähes 20 miljoonaa taalaa lisää joukkueen vuosittaisesta cap hitistä.

NFL:n palkkakatto on noussut viidessä vuodessa 120,6 miljoonasta 155,27 miljoonaan, ja tulevan kauden palkkakaton uskotaan asettuvan noin 163 miljoonan taalan tuntumaan, mikä tuo joukkueelle hieman pelivaraa, joskin jo tälläisenään sen tulevan kauden palkkakatto kohoaisi maksimin yli 164,8 miljoonaan dollariin.

Mitä Jacksonvillessä sitten on tehtävä, jotta seura säilyttää mahdollisuutensa menestykseen tulevina vuosina? WR Allen Hurnsin sekä RT Jermey Parnellin sopimuksista eroon pääsy toisi sille 7 ja 5 miljoonaa lisätilaa. Hurns tosin johtaa hyökkäyksen kiinniottotilastoa, eikä miehestä luopuminen välttämättä olisi seuran kannalta järkevää, joskin tulokas-WR Dede Westbrookin odotetaan ensi kaudella ottavan avauskokoonpanon paikan itselleen. Keskushyökkääjä Chris Ivoryn sopimuksen ulosostaminen puolestaan säästäisi siltä 3,75 miljoonaa ja TE Mercedes Lewisin 3,5 miljoonaa, minkä lisäksi seura saattaa hankkiutua eroon myös toisesta TE Mychal Riverasta (2,5 miljoonaa). “Jax” käyttäneekin yhden tulevan varaustilaisuuden kärkivarauksistaan uuden sisemmän laitahyökkääjän hankintaan. RT:n tontille on myös ehdokkaita tulevassa draftissa, joten myöskään 31-vuotiaasta Parnellista eroon hankkiutuminen ei välttämättä tuhoaisi joukkueen hyökkäyslinjaa.

Pelinrakentaja Blake Bortlesista eroon hankkiutuminen puolestaan säästäisi 19 miljoonaa joukkueen ensi kauden palkkabudjetista ja monet olisivatkin jo valmiita lyömään hanskat tiskiin vuoden 2014 kolmosvarauksen suhteen. Paljon syötönkatkoja heittävän 25-vuotiaan olisi korkea aika ottaa steppi seuraavalle tasolle mikäli sellaista tässä tapauksessa on, muuten seurajohdon kärsivällisyys alkaa olla koetuksella.

Yksi lisähuolenaiheista on WR Allen Robinson, jonka kausi päättyi jo runkosarjan avausviikolla tulleeseen polvivammaan. Vapaaksi agentiksi kauden jälkeen ilman jatkosopimusta päätyvä 24-vuotias paukutti toissa kaudella 1400 kiinniottojaardia ja 14 TD:tä, eikä seura varmasti halua luopua lupaavasta tähtilaituristaan helpolla. Onko Jaguars silti valmis investoimaan isoja rahoja Robinsoniin, kun sillä on samalla tekemistä muillakin pelipaikoilla? Tosin sekä Hurnsista että Robinsonista luopuminen olisi iso riskiliike seurajohdolta, joka tarvitsee hyviä heittokohteita keskinkertaiselle pelinrakentajalleen. Ratkaisevaa Robinsonin jatkon kohdalla onkin, haluaako mies rahastaa nyt ja heti vai suostuuko loukkaantumisen jälkeen ensi kaudella kentille palaava laitahyökkääjä edullisempaan siltasopimukseen seuran kanssa?

25-vuotias WR Marqise Lee on hänkin vaihtoehto tuleville vuosille, mutta 46 ottelussaan vain kolmesti yli 100 kiinniottojaardia ottanut ja yhteensä vain 5 TD:tä tehnyt mies ei ehkä sittenkään ole kehittymässä backup-vaihtoehtoa kummemmaksi NFL-pelaajaksi. Toisaalta hintalappu jatkosopimuksessa ei sekään välttämättä nousisi liian suureksi miehen kohdalla.

Vuoden 2014 varauksista myös CB Aaron Colvinin tilanne on tällä hetkellä auki. Elämänsä kautta pelaava, joskin edelleen ilman ensimmäistäkään syötönkatkoa NFL:ssä oleva kulmapuolustaja olisi tärkeä palanen seuran tulevaisuutta ajatellen, joskin palkkakattotilanne sitoo tällä hetkellä seurajohdon käsiä.

Tulevien kausien muita huolenaiheita ovat tällä kaudella liigan parhaiden joukkoon noussut CB Jalen Ramsey, pass rusher Yannick Ngakoue sekä tukimies Myles Jack, joille on myös sorvattava jatkosopimukset viimeistään ensi kauden jälkeen – mikä sekin on Jaguarsille kaikkea muuta kuin halpaa huvia.

Seuraan sen urheilutoimenjohtajaksi tammikuussa Giantsista palannut Tom Coughlin teki ensimmäiset isot siirtonsa antamalla rahakkaat jatkopahvit Smithille sekä Linderille. 71-vuotiaalla kaksinkertaisella Super Bowl -voittajalla onkin luvassa unettomia öitä tämän yrittäessä pitää liigan ylempään keskikastiin nousseen Jaguarsin tulevinakin vuosina mukana pudotuspelitaistelussa. Jaguarsin varausten onkin mentävä tulevaisuudessa nappiin, mikäli floridalaisseurassa halutaan tavoitella todellista menestystä myös jatkossa.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.


SAMANKALTAISIA ARTIKKELEITA