Kolumni: Mädät omenat poissa – Jetsin vahva joukkuehenki näkyy nyt tulostaululla

New York Jets lähti kuluvaan NFL-kauteen monien papereissa liigan surkeimmalla rosterilla, jonka ei pitäisi pystyä ottamaan ainuttakaan voittoa koko vuonna. Toisin on kuitenkin käynyt ja ilman tähtipelaajia operoiva joukkue on neljän kierroksen jälkeen AFC East -divisioonan jaetulla kakkospaikalla yhdessä New England Patriotsin kanssa molempien kerättyä kaksi voittoa.

Joukkue nuorensa ja uudisti kokoonpanoaan todella rankalla kädellä offseasonilla ja mm. hyökkäyksen kokenut kolmikko QB Ryan Fitzpatrickin sekä laitahyökkääjäpari Brandon Marshallin ja Eric Deckerin johdolla saivat pakata pelikassinsa. Myös pitkäaikainen sentteri Nick Mangold jäi työttämäksi. Puolustusta siivottiin mm. takavuosien tähtikulmapuolustaja Darrelle Revisin saadessa lähtöpassit, minkä lisäksi Jets treidasi ennen kauden alkua DT Sheldon Richardosonin Seahawksiin, mikä puolestaan tulkittiin monien mielissä lopullisena pyyhkeen heittämisenä kehään tämän kauden osalta.

Toisin kuitenkin kävi ja viime kaudella varsin nimekkäällä rosterilla viiteen voittoon jäänyt seura on aloittanut kautensa komeasti ottamalla jo kaksi voittoa neljältä ensimmäiseltä kierrokselta. Joukkueen menestys viime kaudella kaatui sisäpiiritietojen mukaan surkeaan joukkuehenkeen. Oikukkaan diivalaitahyökkääjä Brandon Marshallin sekä Sheldon Richardonin episodi kolmannella peliviikolla oli omiaan myrkyttämään ryhmän yhteishengen jo alkuunsa, eikä kurssia saatu enää käännettyä kauden edetessä.

GM Mike Maccagnan sekä päävalmentaja Todd Bowles näyttävätkin tällä hetkellä suorastaan neroilta miesten onnistuttua parsimaan nimettömästä nipusta näyttöjä antavia pelaajia ainakin alkukaudesta menestyvän NFL-joukkueen. Kun minä-minä-keskeiset diivat sekä jo näyttönsä liigassa jo antaneet ja miljoonien taalojen omaisuudella kyllästetyt ex-tähdet oli siivottu kokoonpanosta, jäljelle jäi nippu pelaajia joiden yhteinen päämäärä on todistaa kaikille ennakko-odotusten virheellisyys – Jets vuosimallia 2017 todellakin pystyy ottamaan voittoja, mistä todisteena peräkkäiset kotivoitot Miami Dolphinsista sekä Jacksonville Jaguarsista.

Kuten yksi uudistetun Jetsin malliesimerkeistä, laitahyökkääjä Robby Anderson, sanoikin sunnuntaina, joukkue on alkanut ansaita kunnioitusta niin median kuin muidenkin joukkueiden silmissä, joskin matka on vielä pitkä eikä kahden voiton kannata antaa hämätä liikaa kokonaiskuvaa sekä sitä tosiasiaa, että Jetsillä on edelleen liigan nimettömin rosteri ja se lähtee lähes aina kentälle haastajan roolista. Tämä rooli tosin näyttää sopivan joukkueelle enemmän kuin hyvin.

Pelinrakentajaksi kokemattomaan joukkueeseen hankittu veteraani Josh McCown on osoittautunut todelliseksi johtajaksi ja esimerkin näyttäjäksi nuorelle joukkueelle. Jo kahdeksatta seuraansa urallaan edustava 38-vuotias jos kuka on joutunut kulkemaan vaikean tien matkalla NFL-seuran ykköspelinrakentajaksi, sillä miehen edellinen kausi ykköspelinrakentajana ulottuu niinkin kauaksi kuin vuoteen 2004, jolloin McCown pelasi Arizona Cardinalsissa 14 runkosarjaottelussa.

Tässä vaiheessa kautta seuralla ei ole tullut ikävä yhtäkään poispotkituista joukkuehenkeä myrkyttäneistä yksilöistään. Paikallisvastus Giantsiin siirtynyt Marshall sekä Titansiin sopimuksen saanut Decker ovat merkkauttaneet alle 10 jaardin keskiarvot edetyissä jaardeissa per kiinniotto ja Seahawksiin treidattu Richardson metsästää hänkin edelleen kauden ensimmäistä säkitystään. Patriotsiin siirtynyt tukimies David Harris puolestaan ei tunnu mahtuvan hallitsevan mestarin pelaavaan kokoonpanoon ja mies onkin nähty kentällä vain seitsemässä snäpissä kuluvalla kaudella. Viime viikonloppuna mies mahtunut edes Patsin pelaavaan kokoonpanoon.

Viime kauden ykkös-QB Fitzpatrick toimii puolestaan nykyään Tampa Bay Buccaneersin backup-QB:na ja samassa roolissa Giantsissa vaikuttaa toinen viime kauden pelinrakentajista, Geno Smith. Buccaneersiin päätynyt potkaisija Nick Folk on jo tässä vaiheessa kautta missannut kaksi kenttäpotkumaaliyritystään sekä kaksi lisäpistepotkua. Jaguarsissa nykyään pelaava Calvin Pryor puolestaan makaa pitkäaikaisloukkaantuneiden IR-listalla. Nick Mangold ja Darrelle Revis puolestaan ovat edelleen työttöminä ja molempien ammattilaisuran jatko on kaikkea muuta kuin varmaa.

Kokeneen pelinrakentaja McCown sanat on paljon puhuvia: “Kemia on todella korkealla ja se oli sitä ensimmäisestä hetkestä lähtien, kun saavuin seuraan. Nykyinen Jets on ehdottomasti yksi parhaista paikoista pelata, joita olen nähnyt 15-vuotisen urani aikana”, McCown kehuu nälkäistä joukkuettaan.

Päävalmentaja Bowles puolestaan uskoo ryhmähengen kasvaneen ennen kaikkea ulkopuolisen kritiikin myötä. Kun kaikki puhuivat Jetsistä 0-16-joukkueena ennen kauden alkua, kasvatti se nuoren joukkueen näyttämisenhalun huippuunsa. “Jalkapallossa kuten missä tahansa muussa urheilulajissa sinun on keskityttävä omaan jokapäiväiseen tekemiseen ja jätettävä ulkopuolinen kritiikki taustalle. Sinun on ymmärrettävä käytössäsi olevat resurssit ja rakennettava niiden varaan antaen ulkopuolisten hoitaa puhumisen”, Bowles filosofoi.

Sitä, kuinka moneen voittoon muiden joukkueiden nyt jo vakavana uhkana pitämän Jetsin rahkeet tällä kaudella todellisuudessa riittävät, ei tiedä kukaan. Ainoa varma asia lienee kuitenkin se, että vuoden 2017 Jets ei häviä otteluakaan surkean joukkuehengen takia.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.


SAMANKALTAISIA ARTIKKELEITA