Kolumni: Mihin suuntaan New York Giants oikein on matkalla?

New York Giantsin kausi 2017 sai käytännössä sinettinsä runkosarjan viidennellä peliviikolla ja tavalla, joka pistää jopa vähän säälittämään kovin odotuksiin kauteen lähteneen organisaation ja sen fanien puolesta. Joukkueella oli periaatteessa viimeinen sauma kääntää surkea alkukautensa voitokkaaksi toisen 0-4-rekordin joukkueen Los Angeles Chargersin kustannuksella sen saavuttua Giantsin vieraaksi MetLife Stadiumille, mutta ottelusta muodostui kauden ensimmäisen voittopelin sijaan katastrofi, joka samalla käytännössä päättää Giantsin pyristelyt pudotuspelipaikan suhteen kauden 2017 osalta.

Joukkueen menetti samassa ottelussa sairastuvalle kaikki neljä parasta laitahyökkääjäänsä, kun joukkueen ylivoimaisesti tärkein pelaaja, Odell Beckham jr, Sterling Shepard, Brandon Marshall sekä Dwayne Harris loukkaantuivat samassa ottelussa, joka tuotti samalla kauden viidennen tappion lukemin 22-27. Sekä Beckham, Marshall että Harris ovat sivussa loppukauden, Shepard arviolta kaksi tulevaa viikkoa. Pelinrakentaja Eli Manningia ei kenenkään käy totisesti enää kateeksi! Giants signasi pitkäaikaisloukkaantuneiden IR-listalle siirrettyjen Beckhamin ja Harrisin tilalle preseasonilla pois potkitun Tavarres Kingin sekä seuran practice squadiin kuuluneen Travis Rudolphin. King oli viime vuoden Wild Card -kierroksella joukkueensa tehokkain laitahyökkääjä 73 jaardillaan. Rudolphin yliopistoura puolestaan oli varsin komea nuorukaisen merkkautettua 39 ottelussa 2311 kiinniottojaardia (15,1 jaardin keskiarvolla) sekä 18 TD:tä.

Giantsin paikallisvastus Jets laittoi viime kauden päätteeksi rosterinsa täysin uusiksi antamalla lähtöpassit lähes kaikille kokeneille pelimiehilleen ja täyttämällä paikat nimettömillä, nälkäisillä nuorilla sekä kokeneella joyrneyman-QB:lla . Kolumnimme aiheesta luettavissa täältä. Jetsiä veikkailtiin ennen kautta 0-16-joukkueeksi, mutta niin vaan kolmen ottelun voittoputkessa etenevä seura jakaa viiden ottelun jälkeen AFC Eastin kärkipaikkaa Patriotsin ja Billsin kanssa.

Mihin menestyjät sijoittavat?

Giantsin rimpuilu tämän kauden osalta päättyi puolestaan käytännössä sunnuntaina kuin seinään ja sen kausi alkaakin muistuttaa hyvin paljon Jetsin viime kauden vastaavaa. Pari vuotta sitten todella kovalla rahalla vapailla markkinoilla vahvistetun puolustuksen piti luoda selkänoja hyökkäykselle, josta piti löytyä heittokohteita varsinkin nimenomaan Jetsissä aikoinaan supertähden statuksella pelanneen Brandon Marshallin saavuttua vahvistamaan nuorta laitahyökkääjäosastoa. Toisin kuitenkin on käynyt ja niin ikään sunnuntaina loukkaantunut jo 33-vuotias, huonon joukkuepelaajan maineessa oleva diiva on kerännyt viiteen peliin vain 154 kiinniottojaardia. Marshallia ei varmasti tulla näkemään Giants-paidassa ensi kaudella.

Tällä hetkellä joukkueen ainoa pelikykyinen WR on Roger Lewis, joskin sisempi laitahyökkääjä Evan Engram on tulokaskaudellaan näyttänyt olevansa käyttökelpoinen heittokohde josta seuralle on paljon iloa tulevaisuudessa. Entisen Giants-WR Victor Cruzin paluulla seuraan ja tuttuun pelisysteemiin loppukauden sopimuksella on myös spekuloitu jenkkimediassa.

Giantsin paljon haukuttu hyökkäyksen linja ei ole odotetusti pystynyt tarjoamaan pelinrakentaja Manningille tarvittavasti aikaa ja suojaa hyötyä loukkaantumiseen saakka varsin nimekkäästä rissuosastosta. Varsinkin paljon aiheellista kuraa alkukaudella niskaansa saanut vasen tackle Ereck Flowers on pelaaja, jonka ei kuuluisi toimia NFL-joukkueen aloituskokoonpanon tacklena. Sekä sentteri Weston Richburgin että vasemman guardin Justin Pughin sopimukset päättyvät tähän kauteen, ja hyökkäyslinja saattaakin kokea ensi kaudeksi suuriakin muutoksia.

Keskushyökkääjäosasto herätti sekin paljon epäilyksiä ennen kauden alkua, mutta kovan heittohyökkäyksen piti kätkeä backien kyseenalainen taso alleen. Nyt joukkueen on pakko ruuvata peliään enemmän juoksupelin suuntaan heittokohteiden puuttuessa, ja liigan alkukauden kolmanneksi heikoimman juoksupelin onkin aika ottaa steppi ylöspäin. Varsinkin veteraani Shane Vereen on ollut pettymys eikä miestä kannata roikuttaa nuorten edessä enää kuluvan kauden jälkeen. Nuorella kolmikolla Darkwa, Perkins sekä tulokas Gallman onkin nyt näytön paikka – onko kenestäkään oikeasti NFL-joukkueen ykköskeskushyökkääjäksi?

Puolustuksessa CB Dominique Rodgers-Cromartiesta luopuminen tuntuisi tässä kohtaa järkevältä. 31-vuotiaasta eroon pääseminen vapauttaisi palkkakattoon 6,5 miljoonaa taalaa ja joku liigan häntäpään joukkueista saattaisi hyvinkin napata kokeneen kulmapuolustajan riveihinsä. Myöskään tukimies Keenan Robinsonille on vaikea nähdä jatkoa seurassa nykyisen sopimuksen päättyessä tähän kauteen.

Muuten puolustuksesta löytyy varsin käyttökelpoisia pelimiehiä, vieläkin reilusti alle kolmekymppiset pass rusherit Olivier Vernon ja Jason Pierre-Paul muodostavat yhdessä takakentän Janoris Jenkinsin, Eli Applen ja Landon Collinsin kanssa varsin hyvän puolustuksen rungon vielä muutamaksi vuodeksi. Mikäli joukkue aikoo ottaa loppukaudella yhtään ainutta voittoa, täytyy puolustuksen pelata aivan taitojensa ylärajoilla antaakseen hyökkäykselle mahdollisuuden taistella voitosta.

Joukkueen päävalmentaja Ben McAdoolle veikkaltiin potkuja jo mahdollisesti tällä viikolla mikäli joukkue häviäisi Chargers-ottelunsa, mutta hyökkäyksen loukkaantumissuma saattaa antaa Benille lisäaikaa ainakin, mikäli seurajohdossa ollaan valmiita siirtämään katseet tulevaan offseasoniin ja sieltä mahdollisesti hankittavissa oleviin päävalmentajaehdokkaisiin, joista ehkäpä se mielenkiintoisin olisi New England Patriotsin hyökkäyksen koordinaattori Josh McDaniels. Tom Bradyn ura lähenee loppuaan ja Giants saattaisikin olla houkutteleva paikka McDanielsin ensimmäiselle päävalmentajapestille.

Seurajohdon on myös vihdoin herättävä tulevia vuosia ajatellen ja alettava pikkuhiljaa etsiä joukkueelle uutta pelinrakentajaa talvella 37 vuotta täyttävän Eli Manningin jälkeiselle ajalle. Odell Beckhamin loukkaantuminen saattoikin osoittautua joukkueelle lopulta todelliseksi lottovoitoksi, sillä nykyisillä otteilla Giants “taistelee” tosissaan tulevan varaustilaisuuden ykköspickistä Cleveland Brownsin ja San Fransisco 49ersin kanssa, mikä antaisi joukkueelle mahdollisuuden varata riveihinsä tulevan draftin ykkösvarauksena pidetyn South Carolinan yliopiston pelinrakentaja Sam Darnoldin. Niin rumalta kuin se kuulostaakin, Giantsin kannattaisi totisesti lähteä mukaan “Suck for Sam” -kampanjaan eli taisteluun liigan jumbopaikasta ja ensimmäisestä varausvuorosta tulevaan draftiin.

Giantsin tilannetta edessä olevan puolittaisen uudelleenrakennuksen osalta helpottaa se tosiasia, ettei sen tarvitse laittaa uusiksi aivan koko joukkuettaan, vaan rosterista löytyy valmiiksi useita hyviä rakennuspalikoita tulevia vuosia ajatellen. Loppukausi toimiikin hyvänä mittarina seurajohdon suuntaan – keiden pelaajien luonteenlujuus kestää pelaamisen tappioita toisensa jälkeen keräävässä joukkueessa ja ketkä luovuttavat. Kauden jälkeen on sitten aika siivota pois mädät omenat – Jetsin tyyliin.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.