Kolumni: Titans palkkasi uuden pelinrakentajan – jätettiinkö Colin Kaepernick valitsematta poliittisista syistä?

Tennessee Titans joutui alkuviikosta yllättäen pelinrakentajamarkkinoille, kun sen ykköspelinrakentaja Marcus Mariota loukkasi takareitensä sunnuntaina Houstonissa Texansia vastaan pelatussa ottelussa. Mariotan vammaa ei aluksi pidetty vakavana, mutta nyt mies näyttäisi jopa missaavan otteluita vammansa takia. Takareisivammat ovat vaikeita varsinkin Mariotan kaltaiselle liikkuvalle, ns. mobile quarterbackille, joten Titans päätyi signaamaan työttömänä olleen kokeneen Brandon Weedenin joukkueen pelinrakentajaosastolle. Weedenin lisäksi Titans harkitsi Matt Barkleyn, Matt McGloinin sekä T.J. Yatesin palkkaamista päätyen kuitenkin lopulta 33-vuotiaaseen, vain yhden kauden aloittavana pelinrakentajana pelanneeseen Weedeniin.

Weeden on entinen ykköskierroksen varaus, jonka lupaava yliopistoura ei koskaan riittänyt nostamaan miestä huipulle NFL-tasolla. Barkley puolestaan on hänkin entinen yliopistotähti, jonka NFL-rekordi Chicago Bearsin paidassa näyttää rumaa lukemaa 1-6. McGloin puolestaan pelasi viime kaudella Raidersin backupina, joutuen kovaan paikkaan pudotuspeleissä Derek Carrin loukkaannuttua – ja heikostihan siinäkin kävi. Yatesilla puolestaan on takanaan viisi vuotta backupin roolissa useassa eri seurassa, eivätkä esiintymiset kentällä ole todellakaan vakuuttaneet.

Titansin nykyinen backup-QB Matt Cassel puolestaan on 13. kauttaan liigassa tahkoava 35-vuotias veteraani, jolla on tilillään jopa kolme kautta aloittajana vuosikymmenen vaihteesta, Kansas City Chiefsin sekä vuonna 2008 itsensä New England Patriotsin paidasta.

Tämän pohjustuksen jälkeen siirryttäköön kolumnin alkuperäisen kysymyksen äärelle: miksei Titans edes harkinnut edelleen työttömänä olevan Colin Kaepernickin palkkaamista? Huippukuntoinen 29-vuotias Kap joutui viime kaudella poliittisen ajojahdin uhriksi aloittaessaan hiljaisen protestoinnin Yhdysvaltojen rotuerottelua kohtaan. Miehen polvistuminen kansallislaulun aikana sai valtavat mittasuhteet, jotka räjähtivät käsiin muutama viikko sitten lähes koko liigan ottaessa osaa protestiin rotuerottelua ja presidentti Trumpia kohtaan.

Harva muistaa, että 49ersin Super Bowliin vuonna 2013 johdattanut atleettinen pelinrakentaja pelasi vielä viime kaudellakin varsin miehekkäästi surkean 49ersin hyökkäyksen kapellimestarina heittäen 12 otteluun 16 TD:tä ja vain neljä syötönkatkoa heittotarkkuuden ollessa hippasen alle 60%. Miehelle olisi taitojen puolesta siis edelleen käyttöä, jos ei starterina, niin ainakin lähes jokaisen joukkueen backupina.

Onko Kaepernick, joka ei viime kaudella edes tehnyt itse numeroa rauhanomaisesta protestoinnistaan, edelleen poliittinen uhri liigassa, jonka lähes kaikki pelaajat omistajajohtoa myöten ovat liittyneet tällä kaudella mukaan Kaepernickin aloittamaan protestiin? Varsinkin rotuerottelun peräkylässä, syvän etelän Tennesseessä ei ehkä kertakaikkiaan uskallettu palkata Kaepernickia pelinrakentajaksi kaupunkiin, jossa noin 60% asukkaista on Trumpin ja republikaanien kannattajia.

Titans ei tosin ole ensimmäinen seura, joka ei ole uskaltanut palkata Kaepernickiä riveihinsä. Arizona Cardinals palkkasi kakkosmiehekseen mieluummin Blaine Gabbertin, Seahawks Austin Davisin. Samaan aikaan Kaepernickia pidetään edelleen poliittisena vankina liigassa, jonka pelaajat ovat vasta Kaepernickin rohkeuden myötä uskaltaneet itsekin lähteä mukaan rauhanomaiseeen taisteluun rotuerottelua vastaan. Onko todellakin niin, että seurat pelkäävät miljardibisneksensä puolesta niin paljon, ettei Kaepernickille enää löydy töitä liigasta? Jos näin on, on se surullista ja tekopyhää toimintaa itsekin taisteluun rotuerottelua vastaan näennäisesti lähteneeltä liigalta.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.