Patriots-puolustus vaikeista lähtökohdista Falcons-otteluun – rikkonut jo nyt kyseenalaisen ennätyksen


20/10/2017 13:27

Liigan tämän hetken heikoin puolustus löytyy hallitsevalta mestarilta New England Patriotsilta, minkä takia joukkueen lähtökohdat sunnuntain päättävään Sunday Night Football -kamppailuun viime vuoden Super Bowlin uusinnassa Atlanta Falconsia vastaan ovatkin suhteellisen haastavat.

Patriots-puolustus on päästänyt kaikissa kauden kuudessa ottelussa yli 300 heittojaardia – “saavutus”, johon ei ole yltänyt mikään toinen joukkue liigan historiassa! Varsinkin Falconsin suurin megatähti, laitahyökkääjä Julio Jones tullee olemaan isossa roolissa viikonloppuna vajaamiehistä Patriotsin takakenttää vastaan. Patriotsilta puuttuu takakentältään todennäköisesti kaksi kulmapuolustajaa: viime viikolla sivussa ollut Stephon Gilmore kärsii edellee aivotärähdyksestä eikä ole harjoitellut tälllä viikolla, minkä lisäksi Eric Rowen vaivana on vihoitellut nivunen.

Jonesin uhka pelottaa luonnollisesti myös kotijoukkue Patriotsin leirissä. “He tekevät hyvää työtä hänen liikuttamisessaan kentällä ja se luo paljon painetta puolustukselle”, safety Devin McCourty sanoo. “Koko puolustuksen on oltava jatkuvasti kartalla siitä missä hän menee. Homma ei saa jäädä pelkän takakentän vastuulle”, kokenut takakentän luottomies jatkaa.

Patriotsin puolustus on tällä kaudella ollut joukkueen selkeä heikkous sen päästettyä keskimäärin 26,5 pistettä ottelussa, mikä on neljänneksi eniten koko liigassa. Viime kauden lukema oli liigan pienin (15,6), joskin tuolloin Patriots sai etua varsin helposta otteluohjelmastaan eikä puolustusta testattu kunnolla ennen pudotuspelejä, mikä saattaakin näkyä sen otteissa tällä kaudella.

Kuka sitten saa ennen kaikkea Jonesin ykköstehtäväkseen Gilmoren ja Rowen ollessa todennäköisesti sivussa ottelusta? Erikoisjoukkuepelaajana tällä kaudella nähty Johnson Bademosi saattaa pituutensa puolesta olla yksi vaihtoehto Jonesin päällystakiksi, joskin megatähteä on pakko tuplata lähes jokaisessa snäpissä. Lyhyemmät CB:t Malcolm Butler sekä slotti-CB Jonathan Jones taas ovat liian pienikokoisia monsterin nimeltä Jones pysäyttäjiksi.

Patriotsin deffillä on edessään muutenkin vaikea ilta sen yrittäessä matchata vajaamiehistä puolustustaan Falcons-hyökkäykseen, joka pelaa 55% prosenttia snäpeistä kolmella tai useammalla laitahyökkääjällä. Kaksi tärkeintä laitahyökkääjää, Jones sekä Mohamed Sanu ovat isokokoisia pallon kiinniottajia, ja tähän Patriotsin takakenttä ei pysty koon puolesta vastaamaan.

“Kaikki puolustuksessa tavallaan keskittyvät siihen, missä Jones on ja miten häntä peluutetaan eri pelikutsuissa, mutta vaikeinta tässä on se että Falconsilla on niin paljon muitakin hyviä pelaajia jotka sinun on samanaikaisesti pidettävä mielessäsi. Lisäksi pelinrakentaja Matt Ryan tekee hyvää työtä levittäessään peliä ympäri kenttää. Hän ei ainoastaan etsi Jonesia vaan löytää yleensä tehokkaasti parhaan matchupin”, McCourty myöntää.

Myös Patriotsin päävalmentajavelho Bill Belichick yhtyy kehumaan Jonesia ennen sunnuntai-illan jännitysnäytelmää. “Uskomaton pelaaja. Loistava blokkaaja, vahva kiinnioton jälkeen. Ja hän ottaa usein mahdottomalta näyttäviä kiinniottoja kentällä. Jones tekee lyhyistä peleistä pitkiä pelejä, rikkoo taklauksia, hankkii paljon ekstrajaardeja ja ensimmäisiä downeja. Lisäksi hänen blokkaustaitonsa auttaa valtavasti Falconsin juoksupeliä”, Belichick analysoi.

Myös mahdollisesti lähempää tuttavuutta Jonesin kanssa viikonloppuna tekevä Johnson Bademosi yhtyy supertähden hehkuttajiin. “Hän on nopea, fyysinen, osaa hypätä, osaa juosta, on älykäs. Hän on kaikkea mitä toivot laitahyökkääjältä. Tiedämme mihin hän pystyy, joten koko puolustuksen täytyy olla hyvin valmistautunut”, Bademosi sanoo.

Atlantassa ei todennäköisesti vieläkään olla toivuttu viime vuoden Super Bowlista, jossa Patriots nousi jatkoaikavoittoon oltuaan jo 25 pisteen takaa-ajotilanteessa. Sunday Night Footballista onkin odotettavissa ennakkoon viikon odotetuin kamppailu Falconsin lähtiessä taatusti otteluun täynnä revanssihenkeä.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.


SAMANKALTAISIA ARTIKKELEITA