Tampa Bay Buccaneers – New England Patriots: “Patriots hakee kymmenettä peräkkäistä vierasvoittoaan”

Viime kaudella kaikki kahdeksan vieraspeliään voittanut Patriots kasvatti viersvoittojensa putken runkosarjassa yhdeksään hakemalla kakkosviikolla voiton New Orleansissa. Nyt se matkustaa jo kauden toiseen Thursday Night Football -otteluunsa Floridaan, jossa vastaan asettuu kotijoukkue Tampa Bay Buccaneers. Kyseessä on samalla ensimmäinen Patriotsin runkosarjavierailu Raymond James Stadiumilla. Joukkueet pelaavat vastakkain runkosarjassa neljän vuoden välein ja edellisen kohtaamisen vei nimiinsä Patriots, joka otti syyskuussa 2013 vakuuttavan 23-3-kotivoiton. Tosin joukkueiden rosterit näyttivät tuolloin varsin erilaisilta eikä edellisistä kohtaamisista kannata vetää minkäänlaisia johtopäätelmiä nykyhetkeen.

Kotijoukkue Buccaneers hakee sekin jo seitsemättä peräkkäistä kotivoittoaan, voittihan se kaksi kauden ensimmäistä kotiotteluaan sekä viime kauden neljä viimeistä ottelua Tampassa. Joukkue on osoittanut varsinkin kotonaan todella hyvää venymistä nousten viime viikollakin loppuhetkillä voittoon New York Giantsista. Toisen joukkueen putki päättyy torstain ja perjantain välisenä yönä.

Bucsin heittohyökkäys on rullannut alkukaudella mukavasti ja Patriotsin heikon, suorastaan surkean kauden pelannut puolustus joutuukin todelliseen testiin, kun vastaan asettuvat Mike Evansin, DeShaun Jacksonin ja Adam Humphriesin tähdittämä WR-kalusto sekä kova TE-osasto Cameron Braten ja O.J. Howardin antaessa tulitukea laitahyökkääjille. Doug Martinin paluu tuo lisää tulivoimaa juoksupeliin toisen RB Jacquizz Rodgersin päästyä myös mukavaan iskuun viime viikolla Giantsia vastaan. Pelinrakentaja Jameis Winston liikkuu itsekin kentällä hyvin ja varsinkin heikkoa Patriots-puolustusta vastan miehellä on kaikki eväät repiä vierasjoukkueen puolustus palasiksi rumallakin tavalla. Miehen on kuitenkin pystyttävä kääntämään isojen kansallisten pelien epäonnistumiset takuuvarmaksi suorittamiseksi ilman syötönkatkoja, jolloin Bucs voi väsyttää Pats-puolustuksen ja sen hitaan tukimiesosaston, mikä jättäisi Patriots-hyökkäykselle vähemmän aikaa kentällä.

Mihin menestyjät sijoittavat?

Buccaneers on jäätynyt usein isoissa primetime-otteluissaan, kun taas vieraiden 40-vuotias legenda, pelinrakentaja Tom Brady tuntuu olevan elementissään juuri silloin kun valot on kirkkaimmillaan. Asiaa ei tee helpommaksi se tosiasia, että Patriots-hyökkäys on yleensä tullut tappio-otteluiden jälkeen kentälle hurrikaanin tavoin täynnä näyttämisenhalua. Tukimiesosastolla kotijoukkue joutuu otteluun ilman tärkeitä tähtipelaajiaan Kwon Alexanderia sekä todennäköisesti myös Lavonte Davisiä, mikä jättää Pats-hyökkäykselle entistä enemmän tilaa tehdä tuhojaan. Varsinkin nopeat laitahyökkääjät Brandin Cooks ja Chris Hogan pystyvät isoihin peleihin, mikäli tilaa kentältä suinkin löytyy. TE-tähti Rob Gronkowskia ei myöskään sovi aliarvioida, joskin miehen pelikunto reisivamman takia on pieni arvoitus. Bucs-puolustus on Patsin vastaavaa kovempi, joskin Bradyllä on kyky saada huippupuolustuskin näyttämään aseettomalta, eikä kahden tukimiestähden puuttuminen voi olla näkymättä kotijoukkueen puolustuspelissä. Sen olisikin kyettävä onnistumisiin varsinkin redzonella ja sitä kautta puolustus voisi pakottaa Patriotsin kenttäpotkumaaliyrityksiin, mikä puolestaan jättäisi hyökkäykselle enemmän tilaa hengittää.

Oma kysymysmerkkinsä on Bucsin heikko potkaisijatilanne. Kokenut Nick Folk on missannut jo kaksi lisäpistepotkuyritystä sekä kaksi kenttäpotkumaaliyritystä kolmessa alkukauden ottelussa, mikä luo hyökkäykselle lisäpainetta onnistua maalinteossa. Ottelun ratkaisuksi saattaakin lopulta muodostua Pats-potkaisija Stephen Gostkowskin ja Folkin välinen kaksintaistelu, jossa Pats saattaa repiä itselleen ratkaisevat voittoon tarvittavat pisteet.

Buccaneersin kannalta ottelu on erittäin tärkeä, sillä hoitelemalla Patriotsin joukkue pääsisi lähtemään vierasotteluihinsa Cardinalsia ja Billsiä vastaan 3-1-rekordista, mikä olisi joukkueen pudotuspelimahdollisuuksien kannalta huomattavasti 2-2-rekordia parempi lähtökohta.

Tämän vuoden Patriots ei ole toistaiseksi vakuuttanut sen hävittyä jo kaksi neljästä ensimmäisestä ottelustaan. Joukkueen surkea puolustus ei tunnu saavan kuriin sen paremmin vastustajan heitto- kuin juoksuhyökkäystäkään ja hyökkäys joutuukin ilta toisensa jälkeen taikomaan taululle 35 pistettä tai enemmän antaakseen joukkueelle mahdollisuuden voittoon. NFL-pudotuspelejä on vaikea kuvitella ilman Bostonin patriootteja, mutta puolustuksen on pikku hiljaa herättävä tähän kauteen mikäli joukkue aikoo tälläkin kaudella taistella paikasta pudotuspelien jatkokierroksilla. 2-3-aloitus olisi joukkueelle jo pienimuotoinen katastrofi, joskin vielä tässäkään tilanteessa olisi vaikea kuvitella sen jäävän pudotuspelien ulkopuolelle heikossa AFC Eastissä. Buffalo Bills tosin on neljän kierroksen jälkeen rekordissa 3-1 ja mikäli se onnistuu hakemaan tällä viikolla voiton Cincinnatista Patriotsin hävitessä oman ottelunsa, olisi joukkueiden ero divisioonan sisällä jo kaksi voittoa, joskin ero on kurottavissa jo pelkillä keskinäisillä kohtaamisilla.

Buccaneersin kohdalla paineet otteluun ovat vieraita suuremmat ja ne saattavatkin näkyä varsinkin pelinrakentaja Winstonin otteissa. Joka tapauksessa todella mielenkiintoinen hyökkäysten ilotulitus starttaa viidennen peliviikon torstain ja perjantain välisenä yönä Suomen aikaa. Tätä ottelua ei kannata jättää välistä!

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.