Los Angeles Rams ja New Orleans Saints vastakkain sunnuntain huippuottelussa


26/11/2017 00:02

NFL:n sunnuntain ylivoimaisesti mielenkiintoisin ottelu pelataan Los Angelesin Memorial Coliseumilla, kun huipputasaisen NFC:n läntistä divisioonaa 7-3-rekordilla johtava Rams isännöi eteläisen divisioonan kärkijoukkue Saintsia. Saints lähtee otteluun kahdeksan ottelun voittoputkessa sen noustua viime viikolla ottelussa Redskinsiä vastaan voittoon oltuaan viimeisellä neljänneksellä jo 15 pisteen takaa-ajoasemassa.

Kahden räjähtävän hyökkäyksen välisestä ottelusta odotetaan ennakkoon melkoista pisteilotulitusta ja komeita suorituksia varsinkin hyökkäysten osalta, iskeväthän yhteen liigan top-5:een kuuluvat hyökkäykset. Tällä kaudella myös juoksuhyökkäyksensä erinomaiseen formiin saanut Saints kuuluu totutusti liigan kärkihyökkäyksiin edetyissä jaardeissa, sen sijaan Ramsin nousu sarjan surkeimpien hyökkäysten joukosta aivan liigan kärkisijoille tällä kaudella on ollut melkoinen tuhkimotarina.

Molemmat joukkueet ovat tehtailleet pisteita tällä kaudella yli 30 pisteen keskiarvolla. Saintsin hyökkäyspeli perustuu QB Drew Breesin tarjoaman isojen pelien uhan lisäksi loistavan keskushyökkääjäkaksikon Alvin Kamara-Mark Ingram tehokkuuteen. Varsinkin yli 800 juoksujaardia tällä kaudella merkkauttanut Ingram on kunnostautunut juoksuhyökkäyksen ykköstähtenä, siinä missä tulokas Kamara muodostaa vastustajille vaarallisen heittouhkan antaen siinä sivussa Ingramille vahvaa tulitukea myös juoksupeleissä. Saints on edennyt maata pitkin yli 100 jaardia yhtä vaille kaikissa voitto-otteluissaan ja ottelun kannalta ratkaisevaa onkin Rams-puolustuksen onnistuminen nimenomaan vieraiden juoksun pysäyttämisessä. Ramsin D on päästänyt tällä kaudella keskimäärin 123,3 juoksujaardia per ottelu ollen tuolla lukemalla yksi liigan heikoimmista juoksupuolustuksista. Kotijoukkueen onkin keksittävä keinot tähän ongelmaan, muuten Saints-hyökkäys iskee taululle rumat lukemat.

Kotijoukkue Ramsin juoksuhyökkäys lepää pitkälti loistokautta heikon viime kauden jälkeen pelaavan Todd Gurleyn harteilla miehen ollessa samalla tärkeässä roolissa myös heittohyökkäyksissä. Gurleyn vastuu myös heittopeleissä korostuu entisestään ykkös-WR Robert Woodsin poissaollessa. Myös vasta reilut 400 kiinniottojaardia tällä kaudella edenneen Sammy Watkinsin on nyt otettava suurempaa roolia Ramsin heittohyökkäyksessä, muuten Gurley joutuu todella kovan urakan eteen.

Saints joutuu otteluun ilman kahta avauksen kulmapuolustajaansa, kun sekä upeaa tulokaskautta pelaava Marshon Lattimore että Ken Crawley ovat sivussa ottelusta. Periaatteessa joukkueelta puuttuu vahvuudesta kolme parasta CB:tä, jos koko kauden sivussa ollut Delvin Breaux lasketaan mukaan. Varsinkin Lattimore on jo tulokaskaudellaan noussut liigan ehdottomien tähtien joukkoon – kaksi syötönkatkoa joista yksi pick-six, minkä lisäksi mies on toisena joukkueen sisäisessä taklaustilastossa. Lisää murheita puolustukselle toi yhden sen parhaista pass rushereista, Alex Okaforin kauden päättänyt akillesvamma. Hyökkäyksen vastuu Saintsin menestyksessä loppukaudella kasvaakin Okaforin loukkaantumisen myötä entisestään.

Rams ei sekään ole välttynyt loukkaantumisilta ja varsinkin sen ylivoimaisesti tehokkaimman laitahyökkääjän, 703 kiinniottojaardia ja neljä TD:tä tällä kaudella merkkauttaneen Robert Woodsin puuttuminen jättää ison loven Ramsin heittohyökkäykseen. Ramsin hyökkäys on iskenyt yksittäisissä otteluissa komeita pistelukemia, tosin vastapainoksi se on jäänyt kolme kertaa alle 20 pisteeseen häviten noista jokaisen ottelun. Vikings jätti Rams-hyökkäyksen viime viikolla seitsemään pisteeseen herättäen samalla jälleen isoja kysymyksiä sen iskukyvystä huippupuolustuksia ja varsinkin hyviä heittopuolustusjoukkueita vastaan. Millainen suoritus Rams-hyökkäykseltä nähdään nyt kun vastaan asettuu ilman kolmea tärkeää avauksen miestään pelaava Saints-puolustus? Siinä yksi illan mielenkiintoisimmista kysymyksistä.

Panokset ottelussa ovat valtavat, sillä molemmat joukkueet pitävät hallussaan divisiooniensa kärkipaikkoja vain yhden voiton turvin ennen kakkosena olevia joukkueita (Seahawks ja Panthers). Divisioonavoiton lisäksi pelissä on myös pudotuspelien kotietu sekä suora paikka Divisional-kierrokselle, joten ottelun merkitystä molemmille joukkueille ei voi liikaa korostaa. Kotietu tuskin näyttelee sunnuntaina suurta roolia Ramsin oltua tällä kaudella selvästi parempi vieraissa (5-1) kuin kotonaan (2-2). Saints sen sijaan on ollut vahva vieraissa ottaen neljä voittoa ja häviten vain kertaalleen.

Rams-Saints saattaa hyvinkin olla yksi runkosarjan viihdyttävimmistä otteluista unohtamatta sen panosta, eikä klo 23.25 Suomen aikaa starttaavaa kierroksen huipennusta kannata missään nimessä jättää välistä!

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.


SAMANKALTAISIA ARTIKKELEITA