Yhdestoista peliviikko – miten sunnuntain kierros vaikutti pudotuspeliasetelmiin?

Yhdestoista peliviikko on yhtä ottelua vaille pelattu, kun melko hyvin ennakko-odotuksia vastannut sunnuntain ottelurupeama saatiin päätökseen aamuyöstä Dallas Cowboysin ja Philadelphia Eaglesin välisen ottelun myötä. Taistelu pudotuspelipaikoista kiristyy, tosin muutama joukkue voi alkaa jo pikkuhiljaa keskittymään tosipeleihin. Tässä huomioita sunnuntain otteluista.

Philadelphia Eagles varmisti käytännössä NFC Eastin ykköspaikan ottamalla selvän 9-37-vierasvoiton divisioonan kakkosena olevasta Cowboysista, joka tippui tappion myötä 5-5-rekordiin ja on tällä hetkellä ulkona pudotuspeleistä. Joukkue on nyt pelannut kaksi ottelua ilman liigan parasta hyökkäyksen tacklea Tyron Smithiä sekä keskushyökkääjäänsä Ezekiel Elliottia. Näissä kahdessa ottelussa Cowboys on onnistunut tekemään yhteensä 16 pistettä. Tuskaa lisää puolustuksen ykköstähti Sean Leen poissaolo, mikä nostaa tilastojen mukaan vastustajan ottelussa tekemien pisteiden määrää yli TD:n verran.

NFC:n viikon toisessa huippuottelussa Minnesota Vikings osoitti Los Angeles Ramsin kuolevaisuuden pysäyttäen liigan tehokkaimman hyökkäyksen täysin ja napaten samalla jo kuudennen peräkkäisen voittonsa lukemin 24-7. Rams-hyökkäys oli todella isoissa ongelmissa kovaa Vikings-puolustusta vastaan, joka näyttäisi pystyvän kantamaan joukkuetta voitosta voittoon. Hyökkäyksen puolella kokenut Adam Thielen jatkoi todella vakuuttavia otteitaan: 166 kiinniottojaardin ja TD:n tuoneen viime viikon jatkeeksi mies iski sunnuntaina tauluun 123 jaardia ja TD:n. Joukkueen voittoputki on käynnistänyt vakavat spekulaatiot jopa Vikingsin mahdollisuuksista pelata helmikuussa tämän kotistadionilla järjestettävässä Super Bowlissa, joskin eteneminen sinne saakka kivikovasta NFC:stä vaatisi mitä todennäköisemmin toisen timanttisen puolustuksen eli Eaglesin kaatamista pudotuspeleissä.

Buffalo Billsin tämän vuosituhannen ensimmäisen pudotuspelipaikan metsästys uhkaa kaatua osittain valmennuksen idioottimaisiin ratkaisuihin. Joukkue päätti viime viikolla penkittää ykköspelinrakentajansa Tyrod Taylorin ja lähteä sunnuntain tärkeään vierasotteluun Los Angeles Chargersia vastaan vitoskierroksen varaus Nathan Petermanin johdolla. Ratkaisu osoittautui täydeksi katastrfofiksi tulokkaan heitettyä avauspuoliajalla viisi syötönkatkoa. Kuusi syöttöä omille, viisi vastustajan syliin – ja Tyrod Taylor takaisin kehiin toiselle puoliajalle. Chargers-ottelua liian myöhään tapahtunut vaihto ei enää pelastanut vaan kotijoukkue aiheutti Billsille sen kolmannen peräkkäisen tappion nöyryyttävin lukemin 54-24. Bills on antanut vastustajilleen kahdessa viimeisessä ottelussaan yhteensä 101 pistettä, mikä ei totisesti kuulosta pudotuspelijoukkueen saavutukselta. Joukkueen onneksi AFC:n taso Steelersin ja Patriotsin takana on juuri nyt niin heikko, että 5-5-rekordissa olevalla seuralla on edelleen mahdollisuudet pudotuspeleihin, joskin se kohtaa loppukauden aikana vielä Patriotsin kahteen otteeseen otteluissa, joista ei liene nykyotteilla odotettavissa lisäystä pistepussin täytteeksi. Toisaalta ottelu Coltsia sekä kaksi ottelua Dolphinsia vastaan antavat buffalolaisille mahdollisuuden.

AFC:n nykytasosta kertoo jotain konferenssin kärkijoukkueisiin kuuluvan Kansas City Chiefsin kärsimä 12-9-jatkoaikatappio NFC:n toiseksi viimeisenä olevaa ja nyt vasta kauden toisen voittonsa ottanutta New York Giantsia vastaan. Peräti neljä viimeisestä viidestä ottelustaan hävinnyttä Chiefsiä tosin helpottaa tieto siitä, että AFC Westin muut joukkueet ovat pelanneet vieläkin huonommin. Chiefs johtaa edelleen divisioonaansa kahden voiton erolla 4-6-rekordissa oleviin Chargersiin ja Raidersiin.

Kierroksen komeimmasta noususta vastasi jo kahdeksannen peräkkäisen voittonsa ottanut New Orleans Saints, joka nousi viimeisen kolmen minuutin aikana 16-31-tilanteesta jatkoajalle ja 34-31-voittoon Washington Redskinsiä vastaan. Jo varmalta näyttäneen vierasvoiton lisäksi Redskinsin käsistä luisui todennäköisesti samalla myös paikka pudotuspeleissä. Neljä edellisestä viidestä pelistään hävinnyt Skins on nyt 4-6-rekordissa ja mikäli Seahawks onnistuu voittamaan Monday Night Footballissa Falconsin, kasvaa pääkaupunkilaisten ero pudotuspelipaikkaan jo kolmen voiton suuruiseksi.

Peliviikon päättävä MNF-kamppailu Seahawksin ja Falconsin välillä onkin molemmille äärimmäisen tärkeä. Lähestulkoon kaikki puolustuksensa tärkeimmät pelaajat sairastuvalle menettänyt Seahawks on tällä hetkellä kiinni NFC:n viimeisessä pudotuspelipaikassa, joskin vierasvoitto CenturyLinkiltä nostaisi Falconsin tasoihin ja 6-4-rekordiin Seahawksin kanssa. Soppaa sekoittaa niin ikään niukan 24-27-vierasvoiton Bearsistä napannut Lions, joka on sekin 6-4-rekordissa mukana taistelussa viimeisistä pudotuspelipaikoista. Panthers ja Rams pitävät hallussaan seuraavia paikkoja molempien ollessa 7-3-rekordilla kiinni neljännessä ja viidennessä paikassa.

Tuleva peliviikko hemmottelee varsinkin suomalaisia NFL-faneja, sillä jo torstai-iltana Suomen aikaa on tarjolla kaksi perinteistä kiitospäivän ottelua, kun klo 19.30 alkavassa ottelussa kohtaavat ensin Detroit Lions sekä Minnesota Vikings. Dallas Cowboysin ja Los Angeles Chargersin välinen ottelu potkaistaan käyntiin klo 23.30.

Katso kaikki Week #11:n tulokset täältä.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.


SAMANKALTAISIA ARTIKKELEITA