Ennakkopaketti NFL-runkosarjan kolmanneksi viimeisen viikonlopun huippuotteluihin


17/12/2017 06:04

NFL-runkosarjan huipennus lähenee siinä missä vuodenvaihdekin, ja perussarjan viimeinen kierros onkin vuorossa sopivasti uudenvuodenaattona ja -yönä. Viidestoista peliviikko jatkuu illalla ja tulevana yönä yhteensä 12 ottelun voimin. Näistä muutama nousee merkityksensä kannalta ylitse muiden, seuraavassa katsaus sunnuntain tärkeimpiin otteluihin.

Carolina Panthers – Green Bay Packers, klo 20

Sunnuntain ensimmäisen slotin kohdalla katseet kiinnittyvät Charlotteen, jossa megatähtensä Aaron Rodgersin takaisin pelaavaan kokoonpanoonsa saanut Packers sekä Panthers kohtaavat NFC:n pudotuspelipaikkojen kannalta ääritärkeässä ottelussa. Packers on voiton päässä viimeisestä villikortti-paikasta, tosin sen edeltä pudotuspeliviivan alapuolelta löytyvät vielä voiton enemmän ottanut Seahawks, minkä lisäksi Packersin kanssa samassa 7-6-rekordissa ovat myös Falcons ja Lions. Pudotuspelitaistelusta tuleekin todella kiharainen, eikä edes kolme voittoa välttämättä riitä Green Baylle jatkopaikkaan.

Kotijoukkue Panthers puolestaan tavoittelee edelleen NFC Southin ykköspaikkaa sen ollessa tasapisteissä 9-4-rekordissa divisioonaa johtavan Saintsin kanssa. Kiharaisen pudotuspelikamppailun vuoksi joukkueiden kannattaakin unohtaa sarjataulukon tuijottaminen ja keskittyä vain voittamaan kaikki loput ottelunsa. Miten Rodgersin solisluu kestää varsinkin taklaustilanteissa, entä mikä moodi kotijoukkueen ailahtelevalla QB Cam Newtonilla on päällä tällä kertaa? Tunnetta ja voitontahtoa ei kummaltakaan puutu, joten odotettavissa todella mielenkiintoinen ja räjähdysherkkä ottelu illan alkajaisiksi.

Seattle Seahawks – Los Angeles Rams, klo 23.05

NFC Westin kärkiottelusta ei siitäkään panosta puutu, kun 9-4-rekordilla pudotuspeleihin matkalla oleva Rams vierailee CenturyLink Fieldillä vain voiton päässä sen perässä olevan Seahawksin vieraana. Seahawks on tällä hetkellä pudotuspeliviivan alapuolella ja kotivoitto olisi elintärkeä sen pudotuspelihaaveiden kannalta. Samaan aikaan Rams on hieman hyytynyt viime kierroksilla, eikä sen jo pitkään melko varmalta näyttänyt pudotuspelipaikka olekaan enää mitenkään itsestäänselvyys. Seahawks voitti joukkueiden kauden aiemman kohtaamisen nelosviikolla vieraissa lukemin 10-16, mutta tuosta joukkueesta ja varsinkin puolustuksesta ei ole jäljellä kuin kakkoskorin pelimiehiä. Puolustuksen johtohahmojen, Bobby Wagnerin ja Earl Thomasin pelikunto määrittää pitkälti Seahawksin voittomahdollisuuksia, sillä ilman näitä Seahawks-puolustuksen urakka vahvan Rams-hyökkäyksen pysäyttämisessä on likipitäen mahdoton. Seahawks tarvitsee viikon tauon jälkeen jälleen huippupelin QB Russell Wilsonilta, joka muuten viikolla nimesi kotijoukkueen puolustuslinjan keskellä operoivan Aaron Donaldin parhaaksi puolustajaksi, jota vastaan hän on koskaan pelannut.

Rams-hyökkäys on edelleen todella vaarallinen, tosin vaarallinen on myös Seahawksin vastaava. Paineet ovat molemmilla pelinrakentajilla valtavat ja tässä kaksintaistelussa Russell Wilson saattaa tuhota toista kauttaan liigassa pelaavan Jared Goffin. Taas yksi ennakkoon todella vaikeasti ennustettavissa oleva huippuottelu, joka pelataan harmittavasti päällekkäin Steelersin ja Patriotsin ottelun kanssa.

Pittsburgh Steelers – New England Patriots, klo 23.25

AFC:n kahden ylivoimaisesti parhaan joukkueen kohtaaminen on ennakkoon kierroksen ehkäpä maukkain herkkupala, jossa panoksena on kaiken lisäksi mitä todennäköisemmin koko AFC:n ykkösseedi ja kotietu aina konferenssifinaaleihin saakka. Steelers otti etulyöntiaseman ykköspaikkaan viime kierroksella Patriotsin hävittyä vieraissa Dolphinsille, mikä katkaisi samalla Patsin kahdeksan ottelun voittoputken. Steelers lähtee kotiotteluunsa allaan kahdeksan peräkkäistä voittoa, joista kolme viimeisintä on tullut viimeisen minuutin kenttäpotkumaalien turvin. Teräskaupungin ylpeys on onnistunut kaatamaan Patriotsin viimeksi vuonna 2011, joten henkinen yliote on viime maanantain tappiosta sisuuntuneilla vierailla, jotka saavat takaisin kentälle pelikieltonsa kärsineen tähti-TE Rob Gronkowskin. Lisäksi Patriots hankki kiinniotto-osastolleen kokoa ja syvyyttä signaamalla Brownsin poispotkiman WR Kenny Brittin. Jälleen varsin nerokkaan oloinen signaus, jolla saattaa olla yllättävänkin suuri merkitys pudotuspeleissä. Steelers sen sijaan joutuu tulemaan loppukauden ajan toimeen ilman tärkeää tukimiestään Ryan Shazieriä, eivätkä miehen korvaajat ole lähellekään tämän tasoisia.

Kotijoukkueen QB Ben Roethlisberger ei ole koskaan lyönyt Bradyä ns. tosipaikan tullen, mikä onkin MVP-palkinnon lisäksi ainoita meriittejä joita kaksinkertaiselta Super Bowl -voittajalta vielä puuttuu. Big Ben heitti viime viikolla käsittämättömät 506 jaardia samalla kun Bradyn heittojaardilukema per yritys (3,7) oli miehen heikoin kahdeksaan vuoteen. Brady pelasi Miamissa heikoimman pelinsä miesmuistiin, joskin yleensä #12 on lyönyt heikomman ottelun jälkeen tiskiin todella vakuuttavat lukemat. Voitto sunnuntaina sinetöisi samalla Steelersille konferenssin ykköspaikan ja antaisi sille kullanarvoisen kotiedun aina Minnesotassa pelattavaan Super Bowliin saakka. Kotietu tähän aikaan vuodesta jäätävällä Heinz Fieldillä antaisi Steelersille valtavan edun vaikkapa juuri konferenssifinaaliin Patriotsia vastaan.

Kenelle joukkueista maanantai valkenee synkempänä ja kuka ottaa isoimmat askeleet kohti pudotuspelejä tai konferenssivoittoa? Nautinnollista NFL-sunnuntaina kaikille!

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.


SAMANKALTAISIA ARTIKKELEITA