Kolumni: Jimmy Garoppolo toi futishuuman takaisin San Fransiscoon

Kuluvan NFL-kauden huipennus on vielä edessä, sen sijaan Santa Clarassa odotetaan jo tulevaa kautta vesi kielellä, löysihän paikallinen jalkapalloylpeys San Fransisco 49ers pitkästä aikaa itselleen voittavan pelinrakentajan seuran hankittua Jimmy Garoppolon New England Patriotsista kesken kuluvaa kautta. Jimmy G on nostanut uskon tulevaan korkealle kautensa yhdeksällä tappiolla avanneessa organisaatiossa, jossa on nähty pudotuspelifutista viimeksi kaudella 2013.

Neljä peliä aloittajana, neljä voittoa – ja fanien usko paremmasta huomisesta on vihdoin konkretiaa. Tämä on näkynyt selvästi koko fanikunnassa; ottelutapahtumat muutaman vuoden ikäisellä komealla Levi’s Stadiumin ovat muuttuneet vihdoin urheilujuhlaksi, jossa tunnelma on katossa jo alkulämmittelyn aikana. Garoppolon pelipaidat viedään tällä hetkellä käsistä, eivätkä uudesta pelinrakentajastaan huumautuneen yleisön MVP-huudot ainakaan himmennä sitä tosiasiaa, että futis on todenteolla palannut takaisin kaupunkiin muutaman vuoden hiljaiselon jälkeen.

Joukkueen hyökkäyksen linjan konkari, viisinkertainen Pro Bowl -pelaaja Joe Staley ehti sunnuntaisen Jaguars-voiton jälkeen jo vertaamaan Jimmy G:tä Patriotsin legendaariseen Tom Bradyyn, jonka kakkosmiehenä Garoppolo on imenyt oppia New Englandissa usean vuoden ajan.

Painetaas sitten vähän jarrua. Garoppololla on vyöllään vasta kuusi starttia NFL-tasolla, joista tosin jokaisesta tuliaisina voitto. Silti, 49ers ei varmasti halua tehdä kuluvan kauden jälkeen vapaaksi agentiksi tulevan Garoppolon kanssa samaa virhettä minkä Houston Texans teki ennen viime kautta antamalla Denverissä muutaman hyvän pelin pelanneelle Brock Osweilerille megasopimuksen, joka päättyi lopulta yhteen katastrofaalisen huonoon kauteen ja potkuihin.

Niners saattaa hyvinkin iskeä offseasonin alkajaisiksi Garoppolon otsaan franchise tagin, joka antaisi sekä seuralle että pelaajalle itselleen vuoden lisäaikaa todistaa liiton toimivuus ennen mahdollista pitkää ja rahakasta jatkosopimusta. Samalla kun seura saisi kokonaisen kauden aikaa katsastaaa 26-vuotiaan pelinrakentajansa todellisen tason, näkisi myös Garoppolo itse seuran tulevan suunnan. Haluaako Garoppolo sitoutua Ninersin jälleenrakennukseen, kun vaihtoehtona saattaisi kauden tai parin jälkeen olla myös paluu New Englandiin Tom Bradyn seuraajaksi.

Liitossa Ninersin kanssa on tosin paljon hyvää – päävalmentajaksi täksi kaudeksi Falconsin OC:n paikalta hankittu Kyle Shanahan on todistanut kykynsä rakentaa loistava hyökkäyksen pelikirja, kunhan vaan pelaajat ovat riittävällä tasolla sen toteuttamiseksi. Jopa tämän kauden parhaan puolustusjoukkueen Jacksonville Jaguarsin pelaajat kehuivat kilpaa Shanahanin pelikirjan monipuolisuutta tappio-ottelun jälkeen sanoen sen olleen todellisuudessa jopa pelinrakentajaa suurempi syy 49ersin voitosssa. Lisäksi jo usean vuoden ajan kärkipään varausvuoroja haalineen seuran pelaajarunko on nuori ja kohtalaisen lahjakas. 49ersilla on muutamassa vuodessa ja muutamalla hyvällä täydennyksellä varustettuna kaikki eväät nousta pitkäksi aikaa takaisin liigan kärkiseurojen joukkoon.

Päävalmentaja Shanahan on vasta 38-vuotias ja Garoppololla onkin kaiken onnistuessa mahdollisuus rakentaa San Fransiscoon samanlainen dynastia Shanahanin kanssa mitä tämän oppi-isä Brady on tehnyt New Englandissa yhdessä Bill Belichickin ja Josh McDanielsin kanssa.

49ers saa kaiken lisäksi kohtuullisen korkean varausvuoron myös tulevaan varaustilaisuuteen, jossa sillä on oman ykkös- ja New Orleansilta saadun kakkoskierroksen varausvuorojen lisäksi käytettävissään peräti kaksi kolmannen kierroksen varausvuoroa, joista toinen Chicago Bearsin varausvuoro heti kierroksen alussa. Onnistuminen tulevassa draftissa sekä pari hyvää hankintaa vapailta markkinoilta nostaisi seuran osakkeet huippuunsa jo tulevalle kaudelle.

Joukkueen tärkeimmät kehityskohteet ovat tällä hetkellä puolustuksen takakentällä sekä hyökkäyksen vahvistamisessa. Garoppolon kannalta onnistunut RB-varaus Carlos Hyden tueksi olisi joukkueen hyökkäyksen monipuolisuuden kannalta tärkeää, samoin hyökkäyslinjan keskusta vaatii investointeja. Laitahyökkääjäosastolla varsinkin 27-vuotias Marquise Goodwin on löytänyt välittömästi yhteisen kemian yhdessä Garoppolon kanssa. Goodwin saattaa hyvinkin tehdä ensi kaudella todellisen läpimurtonsa liigan eliittiin, minkä lisäksi tulokas Trent Taylor on potentiaalinen kakkosmies WR-osastolle. Myös sisemmän laitahyökkääjän positio kaipaa vahvistusta, mikäli seura mielii tosissaan taisteluun divisioonansa kärkipaikoista.

Siinä missä NFC Westin kestomenestyjä Seattle Seahawksin sekä Arizona Cardinalsin pelaajarungot alkavat vanhentua, ovat jo tällä kaudella pohjilta suoraan liigan huipulle ponnistanut Los Angeles Rams sekä San Fransisco 49ers divisioonan tulevien vuosien mielenkiintoisimmat joukkueet. Nuoret päävalmentajat Sean McVay ja Kyle Shanahan sekä kaksi nuorta pelinrakentajaa, Jared Goff ja Jimmy Garoppolo tarjoavat tulevina kausina mielenkiintoisen rivalryn divisioonan sisällä. Nyt odotetaan enää 49ersin viimeistä askelta takaisin menestyväksi organisaatioksi. Tämän kauden loppu voittavan pelinrakentajan kanssa ainakin on todistanut, että kaikki mahdollisuudet tähän on olemassa.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.