Kolumni: Treidi joka shokeerasi NFL:n

Aikaisin aamuyöstä 18. helmikuuta vuonna 2002 nähtiin yksi NFL-historian eniten puhetta herättäneistä kaupoista – eikä kyseessä ollut edes pelaajakauppa. Tuolloin päättyneellä kaudella neljättä kertaa kuuden vuoden sisään pudotuspeleihin selvinnyt Tampa Bay Buccaneers lähetti kaksi ykköskierroksen sekä kaksi toisen kierroksen varausvuoroa sekä kahdeksan miljoonaa taalaa käteistä Oaklandiin saaden vaihdossa Oakland Raidersin kovassa nosteessa olleen 38-vuotiaan päävalmentaja Jon Grudenin. 11 kuukautta ja kahdeksan päivää myöhemmin Gruden johdatti Bucsin sen seurahistorian toistaiseksi ainoaan Super Bowl -voittoon. Buccaneers löi Super Bowlissa, kuin tuhkimotarinan kruunatakseen, juuri Oakland Raidersin lukemin 48-21.

Buccaneersin ja suomalaisittain ehkäpä paremmin Manchester Unitedin omistajina tunnettu Glazerin perhe teki samalla diilin, joka on vielä tänäkin päivänä massiivisin valmentajasta maksettu kompensaatio. Gruden nimettiin tämän viikon maanantain ottelussa Atlanta Falconsia vastaan Buccaneersin Ring of Honor -kerhoon. Vaikka miehestä maksettu korvaus oli huikea, Grudenin entistä pelaajaa lainaten “yksi Super Bowl korvaa 20 vuoden keskinkertaisuuden” pitänee tässä tapauksessa paikkansa. Otetaan lähempi katsaus Grudenin treidin taustoihin, historialliseen Super Bowl -voittoon sekä organisaation tilaan Super Bowl -voiton jälkeen.

Bucs oli kaudella 2001 selviytynyt jälleen kerran pudotuspeleihin 9-7-rekordilla Tony Dungy päävalmentajanaan. Kausi päättyi 12. tammikuuta Philadelphia Eaglesille kärsittyyn 31-9-pudotuspelitappioon, joka oli samalla viimeinen naula Dungyn alkkuun. Gruden puolestaan valmensi tuolla kaudella Raidersia, jonka matka päättyi AFC:n Divisional-ottelussa kärsittyyn 16-13-tappioon New England Patriotsille. Raidersin WR Tim Brown muistelee tunnelmaa Raidersin pukukopissa ottelun jälkeen. “Hän tuli koppiin ja käytännössä sanoi, että teidän olisi pitänyt voittaa se peli. Menin hänen luokseen ja sanoin, ´Koutsi, olet osa joukkuetta, osa meitä´. Tämän jälkeen hän vain käveli pois paikalta.” Grudenin lähtölaskenta Oaklandissa oli alkanut.

Samaan aikaan Tampassa Bucs ei onnistunut löytämään korvaajaa poispotkitulle Dungylle. Paikkaa tarjottiin ensin Bill Parcellsille, joka ei suostunut palaamaan sorvin ääreen eläkepäiviltään. Bucs haastatteli rooliin Ravensin silloista DC Marvin Lewisia, LSU:n päävalmentaja Nick Sabania, Steelersin OC Mike Mularkeyta sekä Chargersin OC Norv Turneria. Bucsin GM:nä tuolloin toiminut Rich McKay olisi halunnut palkata tehtävään nykyään Bengalsin päävalmentajana toimivan tuolloisen Ravensin puolustuksen koordinaattori Lewisin, mutta Glazerin omistajaperhe halusiva pestiin paremmin hyökkäystä tuntevan miehen, olihan joukkueella jo hyvä DC Monte Kiffinissä.

Yhtäkkiä Grudenin nimi pompahti mukaan keskusteluun kuin tyhjästä. Raidersin pitkäaikainen omistaja ja GM Al Davis tarjosi Grudenia vaihdossa kahteen ykköskierroksen varauksen, kahteen kakkoskierroksen pickiin sekä tulevaan Hall of Fame -puolustaja Warren Sappiin, joka oli valittu liigan parhaaksi puolustajaksi kaudella 1999. Bucs piti hintaa liian korkeana jatkaen etsintää muualta ja haastattelemalla mm. 49ersin silloista päävalmentajaa Steve Mariuccia. Lopulta mahdollisuus Grudenin palkkaamiseen kävi kuitenkin omistajaperheelle liian houkuttelevaksi, joten seuran varapresidentti Joel Glazer kutsui Grudenin kotiinsa myöhään illalla 17. helmikuuta. Puolen tunnin keskustelutuokio riitti vakuuttamaan Glazerin – Gruden on pakko saada Tampaan.

“Al Davis soitti ja kysyi haluaisinko jutella Glazerien kanssa siirrosta Bucsiin. Sanoin sen sopivan, mikä ei tainnut tehdä häntä kovin tyytyväiseksi”, Gruden muistelee.

Bucsin puheenjohtaja Bryan Glazer muisteli Grudenin palkkaamista: “Jon oli jo tuolloin voittaja. Tullessaan Oaklandissa hän oli todella menestynyt hyökkäysorientoitunut valmentaja. Meillä oli jo valmiiksi uskomattoman hyvä puolustus, joten ainoa mikä puuttui oli samantasoinen tietotaito hyökkäyksen johtamisesta. Mahdollisuus hankkia nuori parhaassa iässä oleva huippuvalmentaja oli kerran elämässä -tilaisuus, joten teimme kaikkemme saadaksemme siirron toteutumaan.”

Lopulta sopuun siirron ehdoista päästiin kolmelta aamuyöllä 18. helmikuuta: Buccaneers luovuttaisi Raidersille kaikkiaan neljä varausvuoroa, ykkös- ja kakkoskierroksen varausvuorot 2002, ykköskierroksen pickin 2003 ja kakkoskierroksen pickin 2004, sekä kahdeksan miljoonaa taalaa käteistä. Grudenin oma sopimus takasi miehelle neljän miljoonan taalan tulot viideksi seuraavaksi kaudeksi – summa joka yli kolminkertaistaisi miehen aiemmat kausiansiot. Tuohon aikaan valmentajista maksettavat varausvuorot olivat melko normaali käytäntö, josta parhaana esimerkkinä Patriotsin omistaja Robert Kraftin sittemmin liigahistorian eniten Super Bowleja voittaneeksi päävalmentajaksi nousseesta Bill Belichickistä vuonna 2000 New York Jetsille maksama korvaus, joka oli ykköskierroksen varausvuoro vuoden 2000 draftissa.

Grudenille pääsy Tampan peräsimeen oli eräänlainen paluu kotiin. Grudenin perhe asui tämän lapsuudessa Tampa Bayn alueella. Isä Jim toimi Bucsin RB-koutsina 1982-83, veli Jay puolestaan pelasi pelinrakentajana Tampan yliopistojoukkueessa ja luotsasi myöhemmin Orlando Predators -nimistä Arena Football Leaguen joukkuetta. “Tämä oli minulle mahdollisuus palata kotiin. Kasvoin Jimmie Gilesin kanssa (entinen Bucsin TE), toimin jopa Bucsin pallopoikana ollessani lapsi. Entinen Bucsin QB Doug Williams oli suurin idolini”, Gruden kertoo.

Bucsin silloinen pelinrakentaja Brad Johnson kertoi soittaneensa kaupan julkitulon jälkeen Raidersin pelinrakentaja Rich Gannonille kysyäkseen tältä Grudenista. “Brad, tulet rakastamaan pelaamista hänen alaisuudessaan. Hän tulee opettamaan sinulle todella paljon. Hän antaa sinulle mahdollisuuden menestyä parhaalla korkeimmalla mahdollisella tasolla. Rich oli oikeassa kaikessa tässä”.

Bucsin entinen tähtitukimies Derrick Brooks kertoi vakuuttuneensa Grudenista välittömästi. “Se energia joka hänestä paistoi oli uskomatonta. Hän toi käsittämättömän määrän energiaa pukukoppiin joka ikinen päivä”. Gruden ei puuttunut ex-päävalmentaja Dungyn sekä DC Kiffinin huippuunsa organisoimaan puolustukseen pelillisesti, mutta haastoi puolustuksen nousemaan vielä yhden pykälän seuraavalle tasolle. “Hän haastoi puolustuksemme: tehkää yhdeksän TD:tä. Meitä ei oltu aiemmin haastettu tuolla tavalla. En tiedä mistä hän repäisi tuon numeron, mutta safety Dwight Smithin Super Bowlissa juoksema pick-six oli yhdeksäs puolustuksemme tekemä TD tuolla kaudella”, Brooks kertoi.

Bucs päästi Grudenin avauskaudella vähiten pisteitä koko liigassa, vain 12,3 per ottelu. Uskomaton puolustus johti joukkueen NFC Southin ykköspaikalle ja pudotuspeleihin 12-4-rekordilla. “Saimme pudotuspeleihin bye weekin, voitimme 49ersin konferenssin loppuottelussa ja etenimme Super Bowliin. En ikinä unohda AFC:n mestaruusottelua, kun selvisi että saamme vastaamme Raidersin. Se tuntui todella oudolta”, Gruden muistelee hetkeä jolloin selvisi, että Bucs kohtaa miehen ex-seuran Super Bowlissa vain alle vuosi siirron jälkeen.

Raidersin toimitusjohtaja Amy Trask muistaa olleensa huolissaan Grudenin kohtaamisesta Super Bowlissa. “Ensimmäinen ajatukseni oli että ei hitto, Jon tuntee meidän läpikotaisin, vahvuudet, heikkoudet, taipumukset jne. Tiesin että haasteemme on sen takia entistä suurempi”.

Grudenin vaimo Cindy muistelee itse Super Bowlia: “Kun näin molempien seurojen pelaajien vaimot samaan aikaan, minun oli vaikea pidätellä kyyneleitä, koska molemmissa seuroissa oli niin monta rakastamaani ihmistä. Se oli varsinainen tunteiden vuoristorata”.

Itse ottelussa pelinrakentaja Johnson heitti 215 jaardia ja kaksi TD:tä. Brooks palautti syötönkatkon maaliksi Smithin iskiessä peräti kaksi pick-sixiä. 48-21-voitto teki Grudenista historian nuorimman Super Bowlin voittaneen päävalmentajan 39 vuoden iässä.

Bryan Glazer ei säästellyt sanojaan kehuessaan valmentajakaappaustaan. “Jokaisella joukkueella on yksi ainoa päämäärä – voittaa Super Bowl. Jon Gruden on syy siihen että saan laittaa Super Bowl -sormuksen sormeeni. Se on myös syy että isäni (edesmennyt miljardööri Malcom Glazer) saa seisoa hänen vierellään Vince Lombardi Trophy kädessään, todistaen oikeaksi lupauksensa tehdä Bucsista voittaja sekä kentällä että sen ulkopuolella”.

Grudenista annetut varausvuorot alkoivat näkyä Buccaneersin pelissä seuraavilla kausilla. Seura jäi mestaruutta seuranneilla kahdella kaudella pudotuspelien ulkopuolelle. Joukkue pelasi pudotuspeleissä jälleen kausilla 2005 ja 2007, pudoten heti Wild Card -kierroksella. Kärkivarausvuorojen puuttuminen sekä mestaruusrungon vanheneminen iski Buccaneersiin kovalla kädellä.

“Et tajua kompensaation hintaa ennen kuin varaustilaisuudet tulevat. Missaat ykkös- ja kakkoskierroksen pelaajia ja toivot jälkiviisaana, ettei seura olisi luopunut niin paljosta takiani”, Gruden muistelee seuraavien kausien mahalaskua.

Entinen Coltsin GM Bill Polian kiteytti asian hyvin: “Kompensaatio jonka annat valmentajasta on paljon vaikeampaa korvata palkkakattoaikana nimenomaan valmentajan kuin pelaajan ollessa osa kauppaa. Ainoa mahdollisuus menestyä palkkakattoaikana on draftata hyviä nuoria pelaajia. Nykyään tuollaiset siirrot olisivat lähes mahdottomia toteuttaa pilaamatta seuran tulevaisuutta”. Toisaalta, kuten safety Dwight Smith sanoi: “Ihmiset eivät silti ymmärrä sitä, että yksi voitettu Super Bowl korvaa 20 vuoden keskinkertaisuuden”.

Oakland Raiders ei osannut hyödyntää Grudenista saamiaan varausvuoroja, vaan seura vajosi hävityn Super Bowlin jälkeen liigan pohjamutiin palaten takaisin pudotuspeleihin vasta viime kaudella. Raidersin omistajana ja GM:nä 39 vuoden ajan toiminut ja vuonna 2011 menehtynyt Al Davis vakuutti kuitenkin ennen kuolemaansa, ettei hän kadu Grudenin kauppaamista lopputuloksesta huolimatta. “Kadun vain sitä, että Gruden voitti meidät siinä hiton Super Bowlissa”.

Siirtoa ei kadu myöskään Bucsin puheenjohtaja Glazer: “Grudenin hankkiminen oli valtava riski ja suurta uhkapeliä. Mutta lopulta, teimme sen saadaksemme haluamamme (Super Bowlin voiton), ja hän toi sen meille. Voimme kaikki kutsua itseämme Super Bowl -voittajiksi pitkälti hänen ansiostaan.”

“Se (kompensaatio) sai minut todella tekemään kaksinmäärin töitä joukkueen eteen. Tein kaikkeni todistaakseni olleeni tuon korvauksen arvoinen”, Gruden kertoi myöhemmin. Joulukuussa 2008 ottelussa Raidersia vastaan varmistui samalla, ettei Buccaneers pelaa kyseisen kauden pudotuspeleissä. Jon Gruden erotettiin päävalmentajan paikalta tammikuussa, mikä päätti samalla miehen seitsemän kautta kestäneen ajanjakson Tampa Bayn päävalmentajana. Nykyään 54-vuotias Gruden siirtyi seuraavaksi kaudeksi tv-kommentaattoriksi toimien vielä tänäkin päivänä ESPN:n NFL-asiantuntijana.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.