NFL jatkuu jo tulevana yönä: Chiefs-Chargers-ottelussa jättimäiset panokset

NFL:n kolmanneksi viimeinen runkosarjan peliviikko jatkuu jo tulevana yönä, kun klo 23 alkavan NFC Northin Lions-Bears-ottelun jatkeeksi klo 3.30 sunnuntain puolella nähdään AFC Westin todellinen huippuottelu Kansas City Chiefsin ja Los Angeles Chargersin välillä. Molemmat joukkueet ovat 7-6-rekordissa divisioonan kärjessä, joskin Chiefs on joukkueista edellä sen haettua kolmannella peliviikolla 10-24-vierasvoiton Los Angelesista. Joukkueiden kuntokäyrät näyttävät täysin eri suuntiin, aloittihan Chiefs kautensa viidellä voitolla Chargersin hävittyä neljä ensimmäistä otteluaan. Sittemmin kurssit ovat kääntyneet päälaelleen ja Chargers saapuu Arrowhead Stadiumille neljän ottelun voittoputkessa, kun kotijoukkue Chiefs puolestaan katkaisi neljän ottelun tappioputkensa viime viikolla Raidersista otetulla voitolla. Chiefsin viimeisen kahdeksan ottelun rekordi on surullinen 2-6.

Ottelun panokset ovat valtavat, saahan voittaja avaimet pudotuspelipaikan suhteen omiin käsiinsä loppukauden osalta. Tällä hetkellä näyttää vahvasti siltä, että AFC Westistä jatkopeleihin etenee ainoastaan divisioonan voittaja, mikä lisää ottelun panosta entisestään. Chiefs kohtaa kahdella viimeisellä peliviikolla ensin kotonaan Dolphinsin, minkä jälkeen se päättää runkosarjan Denverissä Broncosin vieraana. Chargersin loppukausi pitää sisällään vierasottelun Jetsiä sekä kotiottelun Raidersia vastaan, joten vierasvoitto Kansasista olisi sille valtava askel kohti pudotuspelejä.

Chiefs ja varsinkin sen rookiekeskushyökkääjä Kareem Hunt pääsivät alkukaudesta yllättämään enemmän tai vähemmän puskista, joskin alkukauden hirmutulosten jälkeen liigan joukkueet ovat keksineet keinot Huntin ja Chiefs-hyökkäyksen pysäyttämiseksi, eivätkä Huntin kolmosviikolla Chargersia vastaan juoksemat 172 jaardia missään tapauksessa tule toistumaan tällä kertaa. Huntin juoksukeskiarvo viimeisessä kahdeksassa ottelussa on ollut vaivaiset 2,8 jaardia per kanto. Mies juoksikin ensimmäisen TD:nsä sitten kolmosviikon vasta viime viikolla Raidersia vastaan, jolloin tulokas iski tauluun samalla pitkästä aikaa lupaavat 116 jaardia. Chargersin juoksupuolustus on liigan neljänneksi heikointa (124,8 päästettyä juoksujaardia per peli) ja sen onkin oltava varuillaan Huntin uuden tulemisen suhteen.

Kotijoukkue Chiefsin juoksupuolustus on ollut vielä Chargersiakin heikompaa, joten juoksupelissä eroa joukkueiden väliltä on vaikea löytää. Heittohyökkäyksen suhteen Chargersin QB Philip Rivers puolestaan on huomattavasti Chiefs-virkaveljeään Alex Smithiä vakuuttavammassa iskussa, mikä saattaa hyvinkin kääntää vaakakupin vieraiden eduksi. Alkukaudella jo MVP-keskusteluihin noussut ja vakuuttavia otteita ilman syötönkatkoja esittänyt Smith on heittänyt viimeisessä viidessä ottelussa saman määrän inttereitä, eikä miehen itseluottamus ole selvästikään parhaimmillaan juuri nyt.

Chiefsin hyökkäyksen linja on yksi liigan kovimmista, mutta sitä on myös Chargersin etupuolustus, joka on säkittänyt vastustajan pelinrakentajan jo 37 kertaa. Varsinkin DE Joey Bosa on ollut iskussa ja miehellä onkin tilastoissaan jo 11,5 säkkiä. Myös vieraiden takapuolustus on varsinkin kauden alun jälkeen ollut ilmiömäinen sen otettua viimeisessä yhdeksässä pelissä komeat 15 syötönkatkoa, joskin viisi näistä tuli Billsiä vastaan tulokas-QB Nathan Petermanin katastrofaalisessa ensimmäisessä ottelussa aloittavana pelinrakentajana.

Chargers on viimeisessä yhdeksässä ottelussa antanut vastustajalle keskimäärin vain 14,6 pistettä per ottelu. Samalla joukkueen tulokaspäävalmentaja Anthony Lynn on nostamassa itseään mustaksi hevoseksi Vuoden valmentaja -palkinnon saajaksi, joskin paikallisvastustaja Ramsin Sean McVayn etumatkan kurominen tässä kohtaa on kaikkea muuta kuin helppoa.

Chargersin loppukauden menestystarinan pääarkkitehtejä ovat vahvan puolustuksen lisäksi olleet loistokautta pelaava 36-vuotias pelinrakentaja Rivers, minkä lisäksi WR Keenan Allen pelaa tällä hetkellä uskomatonta comeback-kautta: viime kauden avausottelussa eturistiristeensä hajottanut laitahyökkääjä on napannut tällä kaudella 1143 kiinniottojaardia sekä viisi TD:tä, joista peräti 547 kiinniottojaardia ja neljä TD:tä ovat syntyneet neljällä edellisviikolla! Allen kerääkin tällä hetkellä vastustajien päähuomion, mikä jättää enemmän tilaa kahdelle muulle vaaralliselle kiinniottajalle, Tyrell Williamsille sekä TE Hunter Henrylle.

Kaikesta huolimatta ottelun saattavat ratkaista lopulta potkaisijat; siinä missä Chiefsin tulokas Harrison Butker pelaa loistokautta miehen osuttua haarukkaan 28/30 kenttäpotkuyrityksestään sekä kaikki 20 lisäpistepotkuaan, on Chargersilla kehissä jo kauden neljäs potkaisija. Itseasiassa ilman kauden aloittaneen potkaisija Younghoe Koon epäonnistumisia Chargers olisikin jo 9-4-rekordissa ja lähes varma divisioonavoittaja.

Chiefsin kotikenttäetu sekä henkinen yliote Chargersista seitsemän peräkkäisen keskinäisen voiton myötä tasoittaa ennakkoasetelmia huomattavasti. Chiefsillä onkin ehkä viimeinen mahdollisuus kääntää loppukauden sulamisensa vielä pudotuspelipaikaksi. Todella mielenkiintoinen ja tiukka rivalry takuulla luvassa. Tätä ottelua et halua missata!

Lisää pudotuspelien kannalta huippumielenkiintoisia otteluita luvassa sunnuntai-iltana. Julkaisemme ennakot näihin aikaisin sunnuntaiaamuna.

Lisää asiaa myös tulevan viikonlopun muista huippuotteluista NFL Jenarihaiden uusimmassa jaksossa.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.