Jouluaaton NFL-kierros selkeytti taistelua pudotuspelipaikoista – vain kolme paikkaa auki ennen päätöskierrosta

Toiseksi viimeinen NFL-kierros selkeytti tilannetta pudotuspelijoukkueiden suhteen huomattavasti, sillä päätöskierroksella jaossa ovat enää NFC:n viimeinen sekä AFC:n kaksi viimeistä Wild Card -paikkaa. Los Angeles Rams varmisti ensimmäisen NFC Westin divisioonavoittonsa sitten kauden 2003. Lisäksi paikkansa tosipeleissä varmistivat NFC Southista New Orleans Saints ja Carolina Panthers. AFC:n puolella Kansas City Chiefs varmisti niin ikään läntisen divisioonan voiton. Myös Los Angeles Chargers säilytti mahdollisuutensa pudotuspeleihin voittamalla vieraissa New York Jetsin. Chargersin pudotuspelipaikka vaatisi päätöskierrokselta voiton Raidersista, minkä lisäksi Jaguarsin sekä Ravensin olisi voitettava omat ottelunsa. Jaguars vierailee päätöskierroksella Tennesseessä, Ravens puolestaan palaa kotonaan Bengalsia vastaan.

Sunnuntain yllättävä 26-17-vierastappio Cincinnati Bengalsille pudotti puolestaan Detroit Lionsin ulos NFC:n pudotuspelikamppailusta. Pudotuspelimahdollisuutensa sai haudata myös Dallas Cowboys, joka hävisi kuolemanottelunsa Seattle Seahawksia vastaan lukemin 12-21, kiitos surkean hyökkäyspelinsä joka huipentui QB Dak Prescottin kahteen syötönkatkoon sekä potkaisija Dan Baileyn kahteen missattuun kenttäpotkumaaliyritykseen. Seahawks puolestaan jatkaa taisteluaan NFC:n viimeisestä pudotuspelipaikasta Atlanta Falconsin kanssa uudenvuoden päätöskierroksella. Seahawks isännöi päätöskierroksella Arizona Cardinalsia, Falcons Carolina Panthersia. Seahawksin pudotuspelipaikka ei silti ole sen omissa käsissä, vaan se vaatisi voiton lisäksi Falconsin tappiota omassa ottelussaan.

New Orleans Saintsin 38-vuotiaasta pelinrakentaja Drew Breesistä tuli nopeiten 70000 heittojaardia liigan historiassa kerännyt QB. Super Bowl -voittaja tarvitsi suoritukseen 248 ottelua. Vain Peyton Manning (71940) sekä Brett Favre (71383) ovat keränneet urallaan enemmän heitettyjä jaardeja. Brees rikkoi samalla 4000 heittojaardin rajan jo kahdettatoista kertaa peräkkäin, joten nykyisellä tahdilla mies siirtyy kaikkien aikojen heittojaarditilaston kärkeen tulevan kauden puolivälin tienoilla.

Myös San Fransisco 49ers tuntuu vihdoin löytäneen itselleen voittavan pelinrakentajan, kun kesken kauden New Englandista hankittu 26-vuotias Jimmy Garoppolo otti jo neljännen peräkkäisen voittonsa yhtä monennessa startissaan 49ersin kaadettua kotonaan Jacksonville Jaguarsin. Niners otti samalla vasta kauden viidennen voittonsa, joten voidaan syystäkin sanoa kaikki urallaan aloittajana pelaamansa ottelut voittaneen Jimmy G:n tulon seuraan muuttaneen seuran kurssin täysin. Santa Clarassa voidaankin suunnata katseet tulevaan kauteen pitkästä aikaa toiveikkain mielin.

Sarjan kellarikerroksessa Cleveland Browns varmisti toisen peräkkäisen varaustilaisuuden ykkösvuoron häviämällä vieraissa Chicago Bearsille lukein 20-3. Kyseessä on samalla vasta toinen kerta liigan historiassa, kun sama joukkue pääsee varaamaan ensimmäisenä kahtena vuonna peräkkäin. Browns oli asialla myös ensimmäisellä kerralla, kun se sai ykköspickit vuosien 1999 ja 2000 draftiin. Uudenvuoden päätöskierroksella selviää myös se, tuleeko Brownsista historian toinen joukkue, joka on jäänyt kokonaan ilman voittoja nykyisellä systeemillä pelattavassa 16 ottelun runkosarjassa. Edellinen 0-16-rekordin joukkue oli vuonna 2008 vastaavaan “saavutukseen” yltänyt Detroit Lions. Tampa Bay Buccaneers pelasi sekin voitottaman sesongin kaudella 1976, jolloin runkosarjassa pelattiin tosin vain 14 ottelua. Browns kohtaa runkosarjan päätöskierroksella vieraissa bye weekin pudotuspelien ensimmäiselle viikolle jo varmistaneen Pittsburgh Steelersin.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.