Kansas City Chiefs ja Tennessee Titans tarjosivat huikean jännitysnäytelmän NFL-pudotuspelien alkajaisiksi

Amerikkalainen jalkapallo näytti lajina jälleen kerran ihanuutensa, kun NFL-pudotuspelien Wild Card -kierros käynnistyi Kansas City Chiefsin ja Tennessee Titansin välisellä AFC:n pudotuspeliottelulla, joka tarjosi vastoin ennakko-odotuksia todellisen jännitysnäytelmän paikasta Divisional-kierrokselle.

Ottelun alku lupaili selvänä ennakkosuosikkina otteluun lähteneen Chiefsin ylikävelyä sen karattua alle 13 minuutissa jo 14-0-karkumatkalle. Ottelun käännekohta oli Chiefsin hyökkäyksen avainhahmon, TE Travis Kelcen saama aivotärähdys, joka päätti samalla jo yhden TD:n ottelun avausneljänneksellä iskeneen supertähden ottelun avausjaksolla.

Chiefs pääsi lopulta tauolle 21-3-johdossa pelinrakentaja Alex Smithin heitettyä avauspuoliajalla komeat 231 jaardia ja kaksi TD:tä (19/23). Toiselle jaksolle saapui kuitenkin kuin uudistisyntynyt vierasjoukkue samalla kun Chiefsin ottelu noudatti samaa vuoristoratamaista kaavaa kuin mitä koko sen kausi on ollut. Titans vyörytti pitkiä hyökkäyksiä väsyttäen Chiefsin puolustusta samalla kun puolustus piti kotijoukkueen hyökkäykset lyhyinä ja tuloksittomina ja se onnistui kuin onnistuikin kuromaan Chiefsin 18 pisteen johdon umpeen nouste kuusi minuuttia ennen loppua 21-22-johtoon. Tämä riitti huikeiden loppuvaiheiden jälkeen Titansille varmistamaan sen ensimmäisen pudotuspelivoiton sitten kauden 2003.

Chiefs sen sijaan hävisi jo kuudennen peräkkäisen kotiottelunsa pudotuspeleissä ja kautensa viidellä voitolla aloittaneen seuran sesonki päättyi lopulta todella katkeraan tappioon. Samalla ottelu oli mitä todennäköisimmin pelinrakentaja Alex Smithin viimeinen Chiefs-paidassa. Seurajohto ilmoitti aikeistaan kaupata 17 miljoonaa dollaria ensi kaudesta tienaava 33-vuotias toisaalle alkuvuonna ykköskierroksella varatun Patrick Mahomesin tieltä.

Titansin varsin heikon kauden pelanneesta hyökkäyksestä nousivat tärkeimmällä hetkellä esiin upean pelin pelannut ja jatkuvasti isoja juoksupelejä tehnyt pelinrakentaja Marcus Mariota sekä ykköskeskushyökkääjä DeMarco Murraya tuurannut Derrick Henry, joka iski ottelussa komeat 156 jaardia ja TD:n. Titans kohtaa Divisional-kierroksella joko New England Patriotsin tai Pittsburgh Steelersin, jotka selvisivät suoraan Divisional-vaiheeseen.

Yön toisessa ja ennakkoon Wild Card -kierroksen mielenkiintoisimmassa ottelussa kohtaavat kahden viime kauden tehokkaimmat hyökkäysjoukkueet Los Angeles Ramsin isännöidessä Atlanta Falconsia. NFC:n huippuottelu potkaistaan käyntiin klo 3.15 Suomen aikaa. Lue ennakko otteluun täältä.

Alla Chiefs-Titans-ottelun erikoisuus, Titans-pelinrakentaja Marcus Mariotan itselleen heittämä TD:

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.