Kolumni: Pittsburgh Steelersin päästävä eroon diivailukulttuuristaan

Pittsburgh Steelersin sunnuntaina päättynyt kausi osoitti karulla tavalla todella lahjakkaan nipun pahimmat ongelmat – jotka näyttävät olevan lähinnä kentän ulkopuolisia. Äärimmäisen lahjakas nippu ajautui usean runkopelaajanasa diivailujen myötä jatkuvasti joukkuehenkeä rappeuttaviin mediakohuihin, joka kielii samalla myös auktoriteetin puutteesta valmennusjohdossa. Vai voisitteko kuvitella Bill Belichickin Patriotsissa tapahtuvan samanlaista pelaajien julkista kiukuttelua mitä Steelersin tähdet Martavis Bryantin ja Le´Veon Bellin johdolla aiheuttivat pitkin kautta?

Steelersin kauden päätyttyä useat joukkueen konkaripelaajat ovatkin kritisoineet avoimesti joukkueen sisällä kauden mittaan näkynyttä diivailukulttuuria. Kokenut hyökkäyksen linjapelaaja Alejandro Villanueva antoi paljon puhuvan haastattelun joukkueen tilanteesta kauden päätyttyä viikonloppuna. “Ehkäpä pelkkä lahjakkuus ei riitä viemään sinua mestaruuksiin saakka. Ehkä meidän ottaa mallia muiden liigassa menestyvien seurojen toimintatavoista ja selvittää, mitkä ovat todelliset avaimet menestykseen”, kokenut 29-vuotias aloitti.

“Kaava lienee sama kuin yliopistofutiksessa, sinun täytyy pitää paketti kasassa koko kauden ajan. Et voi vaan pelailla runkosarjaa läpi ja mennä pudotuspeleihin voittamaan kolmea peräkkäistä ottelua”, mies jatkaa.



Oman osansa kritiikistä ovat varsin aiheellisesti saaneet joukkueen valmentajat. Hyökkäyksen pelinkutsuminen ei varsinaisesti häikäissyt Jaguars-ottelussa, kun se päätti pelata kahdesti 4&1-tilanteen epäonnistuen molemmissa, minkä lisäksi pelinrakentaja Ben Roethlisbergerin syötönkatko sekä pallonrähmäys olivat omiaan lisäämään kotijoukkueen ahdinkoa.

Steelers epäonnistui viikonloppuna pahoin myös puolustussuunnitelmansa toteuttamisessa antaen ennakolta vaaralliseksi tiedetylle Jaguarsin juoksuhyökkäykselle 164 edettyä jaardia, minkä lisäksi Jaguars teki 35 pistettä 45:stä juoksupelinsä voimin. Myöskään heittoryntäys ei toiminut ottelussa ilman säkityksiä jääneen puolustuksen jättäessä jatkuvasti sisempiä laitahyökkääjiä sekä keskushyökkääjiä avoimiksi heittopeleissä.

Puolustuksen kapteeni, linjan endinä pelaava Cameron Heyward tosin korosti varsin aiheellisesti pelaajien omaa vastuuta tekemisessä muistuttaen, että itse puolustuksen pelisuunnitelma oli hyvä, toteutus sen sijaan ei. “Ei ole väliä millä suunnitelmalla pelaat jos et pysty toteuttamaan annettuja ohjeita. Koko puolustus kärsii jos pelaajat eivät hoida omia vastuualueitaan”, Heyward avautui.

“En tiedä muutoksista, mutta ainakin meidän pitää kasvaa. Haastan jokaisen joukkueen jäsenen keskittymään itsensä kehittämiseen. Asiat, joita tällä kaudella nähtiin eivät voi toistua ensi kaudella. Tottakai uusia ongelmia tulee ja niihin on sopeuduttava, mutta vanhoja virheitä emme voi toistaa uudelleen”, mies jatkaa.

Useat Steelersin pelaajat esiintyivät ennen Jaguars-ottelua mediassa voitonvarmoina ja monien tärkeimpien pelaajien katseet näyttivätkin olleen valmiiksi ensi viikon konferenssifinaalissa ja Patriotsin kohtaamisessa, mikä ei taatusti ole paras tapa valmistautua seuraavaan otteluun.

Tähtipelaajien jatkuvat diivailut, kuten laitahyökkääjä Bryantin kiukuttelu sekä siirtovaatimukset kesken kautta yhdessä keskushyökkääjä Bellin kiukutteluun ja uhkauksiin välivuoden pitämisellä tai jopa uran päättämisellä Steelersin tägätessä miehen ensi kaudeksi eivät voineet olla näkymättä muiden pelaajien otteissa ja uskossa joukkueeseen. “Tämä oli eniten kentän ulkopuolisia ongelmia sisältänyt kausi jonka olen pelaajana joutunut kokemaan”, tiivisti 28-vuotias tukimies Vince Williams.

Sunnuntain tappio Jaguarsille osoitti samalla sen, ettei joukkue ollut sittenkään tarpeeksi laadukas lunastaakseen tähtipelaajiensa uhmakkaita puheita pelkän lahjakkuuden voimalla. Tuleva offseason onkin seuran toimistolla erityisen tärkeä. Joukkueen on pelattava ensi kaudella yhtenäisemmin ja vältettävä turhat konfliktit – pelkällä lahjakkuudella ilman oikeanlaista nöyryyttä kun ei tämän päivän NFL:ssä mestaruuksia voiteta.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.