Kolumni: Unohtakaa pelinrakentajat, nyky-NFL:ssä menestytään puolustamalla

Tulevan viikonlopun konferenssien mestaruusottelut ovat tilastojen valossa harvinaiset koko yli puolen vuosisadan mittaisen Super Bowl -ajanjakson aikana. Neljä viidestä vähiten pisteitä runkosarjassa päästäneestä joukkueesta pelaa nimittäin tulevana viikonloppuna paikasta helmikuun ensimmäisenä viikonloppuna pelattavassa tarunhohtoisessa Super Bowlissa.

Sanonta “hyökkäyksen voittavat otteluita mutta puolustukset mestaruuksia” on ollut voimissaan jo kauan, mutta tällä kaudella puolustusten rooli menestyksessä on korostunut entisestään. Tulevana viikonloppuna kentällä nähtävistä pelinrakentajista vain Patriotsin Tom Brady edustaa pelipaikkansa eliittiä – jos nyt käsivammaltaan kykenee pelaamaan. NFC:n puolella hyökkäyksiä johtavat vara-QB:t, eikä Patriotsin kohtaavan Jaguarsin Blake Bortles ole hänkään totisesti vakuuttanut uransa aikana.



Media luo ennakkoasetelmat ja tähtikultit pitkälti pelinrakentajien ja hyökkäysten avulla, mikä näkyy räikeästi myös vedonlyöntikäyttäytymisessä. Ykköspelinrakentajan loukkaantuminen kun saattaa heittää kertoimet totaalisesti ylösalaisin samalla kun perusvedonlyöjä lyö rahansa yleensä ennemmin tähtipelinrakentajan joukkueen puolesta. Todellisuudessa nyky-NFL:ssä säännöt suosivat hyökkääviä joukkueita, mikä korostaa timanttisen puolustuksen roolia entisestään. ˍ

“Kun sinulla on puolustus joka pystyy kääntämään asetelmat ylösalaisin, antaa se sinulle avaimet otteluiden voittoon”, toteaa Vikingsin tukimies Brian Robison. Mies tietää mistä puhuu, onhan Vikings-puolustus päästänyt kauden aikana vähiten pisteitä sekä edettyjä jaardeja koko liigassa.

Viikonloppuna konferenssifinaaleissa pelaavista joukkueista Vikings on päästänyt 15,8 pistettä ottelua kohti, kakkosena oleva Jaguars 16,8. Eagles on tilaston neljäs (18,4) ja Patriots viides (18,5). Edellisen kerran vastaavankaltaista on koettu kaudella 2010, kun konferenssien finaaleissa pelasivat Steelers (1.), Packers (2.), Bears (4.) ja Jets (6.).

Jaguarsin taklaustilaston kärkimies Telvin Smith tiivistää puolustusten merkityksen nyky-NFL:ssä hienosti: “Hyökkäykset myyvät lippuja, puolustukset voittavat mestaruuksia. Olen iloinen ollessani itse puolustuksen puolella kenttää”, tähti niputtaa. Jaguarsin tämän vuoden joukkue ja sen puolustus on samalla malliesimerkki taidolla rakennutusta puolustuksesta. Joukkueella on rosterissaan onnistuneita omia varauksia, kuten tukimiehet Smith ja Myles Jack, endit Yannick Ngakoue ja Dante Fowler Jr. sekä kulmapuolustaja Jalen Ramsey. Lisäksi joukkuetta on vahvistettu onnistuneilla vapailla agenteilla, joihin kuuluvat säkitysekspertti Calais Campbell, kulmapuolustaja A.J. Bouye sekä safetyt Barry Church ja Tashaun Gipson. Kyseisen puolustuksen vanavedessä jopa vasta liigan 22. parhaalla QB-ratingillä operoiva pelinrakentaja Bortles on onnistunut olemaan pilaamatta joukkueen menestysmahdollisuuksia.

Campbell sijoittui liigan säkitystilastossa kakkoseksi (14,5) Ngakouen säestässä 12 säkityksellään sekä kuudella aiheutetulla pallonrähmäyksellä, mikä on paras lukema koko liigassa. Bouye on napannut kuusi syötönkatkoa, kun muilla takapuolustajilla (Ramsey, Gipson, Church) on heilläkin sarakkeessaan neljä merkintää kullakin. Puolustuksen effortin kruunaa säkitystilaston kakkossija, minkä lisäksi se on onnistunut TD:n teossa peräti seitsemän kertaa.

Puolustus voi totisesti kantaa heikommankin hyökkäyksen pitkälle – viimeisen kymmenen kauden aikana peräti yhdeksällä top-2-puolustus (annetuissa pisteissä mitattuna) on esiintynyt konferenssifinaaleissa, poikkeuksena kausi 2015. Antaako tähtipelinrakentaja kuitenkin sen viimeisen ja ratkaisevan silauksen mestaruuden tavoittelussa, vai kruunataanko tämän kauden mestariksi sittenkin liigan parhaan puolustuksen omaava joukkue? Se selviää viimeistään helmikuun ensimmäisen maanantain aamuna.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.