NFL-pudotuspelien Divisional-kierroksen joukkueet selvillä – Saintsin ja Panthersin ottelusta muodostui uskomaton trilleri

Getty Images

NFL:n pudotuspelien avausviikonloppu saatiin päätökseen sunnuntain ja maanantain välisenä yönä Suomen aikaa. Samalla selvisivät otteluparit Divisional-kierrokselle, joiden voittajat puolestaan kohtaavat toisensa konferenssifinaaleissa. Konferenssien mestarit pelaavat helmikuun ensimmäisenä viikonloppuna Minnesotassa järjestettävässä Super Bowl LII:ssa.

Sunnuntain otteluissa Jacksonville Jaguars kaatoi juuri ennakoidun nihkeässä ottelussa Buffalo Billsin lukemin 10-3 napaten samalla ensimmäisen pudotuspelivoittonsa tällä vuosikymmenellä. Ottelussa nähtiin vain yksi touchdown hyökkäysten rullattua pääasiassa pelinrakentajien omien juoksujen sekä Buffalon tapauksessa myös keskushyökkääjä LeSean McCoyn varassa. Ottelun luonteesta kertookin paljon se, että jatkopaikan lunastaneen Jaguarsin pelinrakentaja Blake Bortles heitti ottelussa vain 87 jaardia, mutta juoksi itse 88 jaardia. Ottelun ikävin episodi nähtiin aivan loppuhetkillä, kun Bills-pelinrakentaja Tyrod Taylor jäi kovan taklauksen alle saaden aivotärähdyksen.

“Paras paikka löytää halvimmat lentoliput – joka kerta”

Illan myöhäisottelu New Orleans Saintsin ja Carolina Panthersin välillä muodostui lopulta käsittämättömän jännittäväksi trilleriksi, jonka vei lopulta nimiinsä kotijoukkue Saints lukemin 31-26. Ottelu tarjosi kaiken jännityksen lisäksi todella viihdyttävää futista alkuillan puuduttavan Jaguars-Bills-nyhjäyksen vastapainoksi. Tällä kaudella monipuolisesta juoksu- ja heittohyökkäyspeliä sekoitellut Saints tuli otteluun heittopainotteisella gameplanilla, mikä oli kovana juoksupuolustusjoukkueena tunnettua Panthersia vastaan varsin perusteltu lähestymistapa otteluun. Saints-hyökkäyksen leveydestä kertoo paljon se, ettei 21-9-tilanteessa päättyneen avausjakson kolmesta TD:sta yhdessäkään viimeistelijänä toiminut kukaan hyökkäyksen tähtikolmikosta Kamara, Ingram, Thomas.

Panthersin hyökkäys puolestaan oli liikaa pelinrakentaja Cam Newtonin, Christian McCaffreyn (117 yhteisjaardia ja TD) sekä loistavan TE Greg Olsenin (107 jaardia, 1 TD) varassa, eikä Newtonin päätösneljänneksen puolivälissä 24-19-tilanteessa saama kova tälli ainakaan helpottanut vieraiden takaa-ajoa. Selvästi aivotärähdysoireista taklauksen jälkeen kärsinyt Newton päästettiin kuitenkin takaisin kentälle jo seuraavalle draiville, joka päättyikin miehen 56-jaardiseen TD-heittoon McCaffreylle kaventaen tilanteen lisäpistepotkun jälkeen lukemiin 31-26. Lähemmäksi vieraat eivät kuitenkaan päässeet, vaan kotijoukkueen puolustus kesti sen loppurynnistyksen edeten otteluparista Divisional-vaiheeseen.

Ottelu oli samassa NFC South -divisioonassa pelaavien joukkueiden kolmas kohtaaminen tällä kaudella. Saints voitti kaikki joukkueiden kauden keskinäiset kohtaamiset, joten jatkopaikan ei voida sanoa menneen väärään osoitteeseen. Samalla Saints osoitti loistavan 376 jaardia ottelussa heittäneen pelinrakentajansa Drew Breesin johdolla olevansa todella kova luu taistelussa paikasta helmikuun Super Bowliin. Myös kotijoukkueen WR Michael Thomas osoitti jälleen kuuluvansa liigan ehdottomaan laitahyökkääjäeliittiin edeten kahdeksalla kiinniotolla komeat 131 jaardia.

Pudotuspelien Divisional-vaihe on edessä tulevana viikonloppuna, kun ensin lauantai-iltana klo 23.35 Suomen aikaa alkavassa ottelussa kohtaavat NFC:n runkosarjaykkönen Philadelphia Eagles sekä eilen Los Angeles Ramsin jatkosta pudottanut Atlanta Falcons. Klo 3.15 sunnuntaiaamuna alkavassa ottelussa kohtaavat puolestaan AFC:n ykkösseedin napannut New England Patriots sekä Kansas City Chiefsin kauden sensaatiomaisesta Wild Card -kierroksella päättänyt Tennessee Titans.

Sunnuntain klo 20 alkavassa ensimmäisessä ottelussa kohtaavat AFC:n kakkonen Pittsburgh Steelers sekä Jacksoville Jaguars. Kierroksen päättää klo 23.40 alkava Minnesota Vikingsin ja New Orleans Saintsin välinen NFC:n toinen Divisional-ottelu.

Ennen tulevan viikonlopun NFL-otteluita jenkkifutisfaneja hemmotellaan jo ensi yönä klo 3.00 alkaen varsinaisella herkkupalalla, kun kolmatta kertaa peräkkäin loppuottellun selvinnyt toissakauden mestari Alabama Crimson Tide sekä Georgia Bulldogs kohtaavat yliopistofutiksen National Championship -ottelussa Atlantan Mercedes-Benz Stadiumilla.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.