NFL-pudotuspelien Wild Card -kierros jatkuu – tässä ennakot illan otteluihin

NFL:n ensimmäinen pudotuspelikierros jatkuu sunnuntai-iltana kahdella ottelulla, joista varsinkin jälkimmäinen klo 23.40 alkava NFC Southin ykkösen ja kakkosen, Saintsin ja Panthersin välinen ottelu on varsin kiinnostava päätös Wild Card -kierrokselle. Tässä ennakot sunnuntain otteluihin.

Jacksonville Jaguars – Buffalo Bills

Bills pelaa pudotuspelifutista ensimmäistä kertaa tällä vuosituhannella, eivätkä ennakkoasetelmat lupaa joukkueelle pitkää tammikuuta. Jaguars on sekin pelannut pudotuspeleissä vain kahdesti tällä vuosituhannella, kausilla 2005 ja 2007. Divisioonavoitto on sille ensimmäinen tällä vuosituhannella, mistä käy kiittäminen loistavan kauden pelannutta puolustusta.

Vierasjoukkue Bills saavutti oman Super Bowlinsa jo selviämällä pudotuspeleihin takaoven kautta, kiitos Cincinnati Bengalsin joka voitti heille merkityksettömässä ottelussa Baltimore Ravensin viime hetken 4&12-tilanteessa syntyneellä TD:llä pudottaen samalla Ravensit pudotuspeleistä. Jaguarsia vastaan Billsin mahdollisuudet ovat kuitenkin heikot, kiitos hyökkäyksen tärkeimmän pelaajan LeSean “Shady” McCoyn runkosarjan päätöskierroksella vääntyneen nilkan. Keskushyökkääjä pukee otteluun, mutta aivan varmaa on se ettei mies tule otteluun lähellekään 100-prosenttisessa kunnossa.



Molempien joukkueiden heittohyökkäys on varsin heikoissa kantimissa. Jagsin pelinrakentaja Blake Bortles väläytteli kauden puolivälissä, mutta viime kierroksilla mies on vajonnut takaisin omalle tasolleen. Jaguars yrittäneekin minimoida Bortlesin aiheuttamat vahingot keskittyen lähinnä etenemään maata pitkin. Tässä tehtävässä päävastuu lankeaa Leonard Fournettelle, jonka johdolla kotijoukkueen juoksuhyökkäys oli koko liigan tehokkainta runkosarjassa. Vain 13 ottelua pelannut tulokas iski tauluun todella komeat 1040 juoksujaardia ja yhdeksän TD:tä. Jaguarsin onneksi kaksi edellisviikkoa nilkkavammaansa parannellut WR Marqise Lee palaa kentälle tuoden lisävaihtoehtoja Bortlesille. Leen pelatessa Bortles onkin näyttänyt yleensä paria pykälää paremmalta pelinrakentajalta kuin mitä mies ehkä onkaan.

Buffalon hyökkäyksen vahvuuksia saadaan sen sijaan etsiä suurennuslasin kanssa. Joukkue teki runkosarjassa 22:ksi eniten pisteitä (18,9 per ottelu), minkä lisäksi varsinkin joukkueen heittohyökkäys oli heikkoa. Bills-hyökkäys eteni ilmassa vain 176,6 jaardia per ottelu ollen koko liigan neljänneksi vähiten heittojaardeja kerännyt nippu. Kun samaan aikaan nilkkavaivainen McCoy niputti kasaan 1138 juoksujaardia, voidaan laskea yhteen joukkueen ongelmat Wild Card -kierrokselle lähdettäessä – McCoy kun on yhtä kuin Billsin hyökkäys.

Billsin voittomahdollisuudet lepäävät puolustuksen täydellisen onnistumisen varassa, minkä lisäksi pelinrakentaja Tyrod Taylorin sekä Panthersista kesken kauden tulleen WR Kelvin Benjaminin on nyt jos koskaan pelattava elämänsä ottelut viedäkseen Billsin jatkoon. Taylorin on pidettävä Jaguarsin loistava heittopuolustus varpaillaan ja kyettävä etenemään kentällä myös omin jaloin – taito johon todennäköisesti viimeistä kauttaan Buffalossa pelaava QB kyllä pystyy.

Jaguars-puolustus aiheutti kauden aikana 17 pallonrähmäystä, mikä on eniten kaikista AFC:n joukkueista. Lisäksi se nappasi peräti 55 säkitystä, tilasto johon vain suurimpiin mestarisuosikkeihin kuuluva Steelers pystyi vastaamaan. Billsin O-line on päästänyt pelkästään viimeisessä kahdessa ottelussa lävitseen 10 säkkiä, joten pelinrakentaja Taylorille ei liene luvassa juurikaan apuja myöskään hyökkäyksen linjasta. Billsin hyökkäys ei ole onnistunut tekemään yli 24 pistettä ottelussa yli kahteen kuukauteen, joten pelkästään yksi syötönkatko ja hyvä kenttäasema sen seurauksena saattaa riittää Jaguarsille pelin kääntämiseen.

Buffalo Billsin loppukauden tuhkimotarina edustaa urheiluromantiikkaa parhaimmilaan, mutta kuten oikeassa elämässä, kaikki hyvä loppuu aikanaan ja Jaguars-puolustus tulee syömään sen elävältä sunnuntaina. Ottelu starttaa Suomen aikaa klo 20.05.

New Orleans Saints – Carolina Panthers

NFC Southista eteni pudotuspeleihin tällä kaudella peräti kolme joukkuetta, joista kaksi parasta, 11-5-rekordiin päätyneet Saints ja Panthers kohtaavat heti avauskierroksella. Saints nappasi divisioonavoiton tiebreakerilla voittaen molemmat joukkueiden keskinäiset runkosarjaottelut – se vei nimiinsä syyskuussa pelatun vierasottelun lukemin 13-34 ja oli parempi myös joulukuun alussa kotonaan lukemin 31-21. Saints lähtee myös tähän kamppailuun ennakkosuosikkina, kiitos varsinkin vakuuttavamman hyökkäyksensä.

Kotijoukkueen hyökkäys on tulivoimainen ja monipuolinen. Sen molemmat keskushyökkääjät Mark Ingram sekä Alvin Kamara muodostavat jatkuvan heitto- sekä juoksu-uhkan, minkä lisäksi jälleen huippukauden pelannut pelinrakentaja Drew Brees omaa todella vaarallisen heittokohteen 1200 kiinniottojaardin kauden pelanneessa Michael Thomasissa. Siinä missä 12 juoksu-TD:tä kaudella iskenyt Ingram kantaa päävastuun juoksupelistä, iski Kamara kauden aikana kahdeksan juoksu-TD:tä sekä viisi heitto-TD:tä. Saintsin hyökkäys eteni kentällä vakuuttavasti ollen runkosarjan toiseksi eniten jaardeja kaudella kerännyt joukkue (391,2 per ottelu). Lisäksi joukkue iski pisteitä keskimäärin 28 pisteen ottelutahdilla, mikä jättää Panthersin puolustuksen todella kovan haasteen eteen.

Vierasjoukkueen hyökkäys on tällä kaudella ollut melko hitaan ja yksipuolisen näköistä, mikä johtuu osaltaan nopeiden laitahyökkääjien puutteesta. Kelvin Benjaminin myynnin jälkeen päävastuu heittopeleistä onkin langennut jättimäiselle Devin Funchessille. 196-senttinen ja 107-kiloinen järkäle iski runkosarjassa kahdeksan TD:tä ja nappasi 840 kiinniottojaardia, mutta miehen olkapäävamma on pieni kysymysmerkki ottelun alla. Panthersin eteneminen redzonelle onkin paljon pelinrakentaja Cam Newtonin oman juoksupelin sekä keskushyökkääjä Christian McCaffreyn monipuolisuuden varassa. Vammoistaan pelikuntoon kuntoutunut tähti-TE Greg Olsen pystyy kyllä maalintekoon, kunhan Newton ensin onnistuu tuomaan hyökkäyksen redzonelle saakka. Newton oli runkosarjassa joukkueensa tehokkain juoksija 754 jaardillaan sekä kuudella TD:llään – lukemat jotka olisivat varsin mainiot lähes kenelle tahansa keskushyökkääjälle.

Lähtökohtaisesti vieraiden urakka tuntuu kuitenkin haastavalta ja se vaatii huippuottelun varsinkin puolustukselta sen yrittäessä pysäyttää Saintsin monipuolisen hyökkäyksen etenemisen. Maalintekokilpailuun Panthers ei missään tapauksessa voi lähteä. Panthersin puolustus on vahva ennen kaikkea juoksua vastaan, joten tällä kaudella huomattavasti aiempaa vähemmän Breesin heittokäden varassa ollut Saints-hyökkäys saattaakin valita otteluun runkosarjassa nähtyä heittopainotteisemman gameplanin. Wild Card -kierros on edennyt toistaiseksi varsin yllätyksellisissä merkeissä ja tämä ottelu tarjoaa sekin maukkaat asetelmat todelliselle jännitysnäytelmälle. Katkeaako Saintsin seitsemän ottelun voittoputki kotikentällä tosipelien alkaessa, vai onnistuuko joukkue nappaamaan kauden kolmannen voittonsa Panthersista?

Nautinnollista sunnuntai-iltaa!

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.