NFL:n konferenssifinalistit selvillä – uskomattomia jännitysnäytelmiä sisältänyt Divisional-kierros jälleen yksi osoitus lajin hienoudesta

NFL:n monien mielestä kauden paras viikonloppu, kolme täysin uskomatonta trilleriä sekä yhden ylikävelyn sisältänyt pudotuspelien Divisional-kierros osoitti jälleen kerran sen, miksi amerikkalainen jalkapallo on Yhdysvaltainn ylivoimaisesti seuratuin urheilulaji. Uskomatonta jännitystä ja draamaa tarjonneella kierroksella selvisivät samalla myös joukkueet viikon päässä pelattaviin konferenssien mestaruusotteluihin, joiden voittajat puolestaan kohtaavat helmikuun ensimmäisenä sunnuntaina Minneapolisissa pelattavassa tarunhohtoisessa Super Bowl LII:ssä.

Lauantaina NFC:n loppuotteluihin Atlanta Falconsista ottamallaan niukalla 15-10-kotivoitolla selvinnyt Philadelphia Eagles sai sunnuntaiyönä seurakseen sen jälkeen NFC:n kakkoseksi runkosarjassa sijoittuneen Minnesota Vikingsin, joka kukisti kierroksen päättäneessä käsittämättömässä trillerissä New Orleans Saintsin kotikentällään ja tulevalla Super Bowlin näyttämöllä U.S. Bank Stadiumilla viimeisellä sekunnilla syntyneen 61-jaardisen TD:n turvin lukemin 29-24.

Vikings aloitti ottelun suorastaan murskavaasti karaten puoliajalle mentäessä jo 17-0-johtoon. Liigan parhaimpiin hyökkäysjoukkueisiin kuuluva Saints sekä peliään niin ikään parantunut puolustus nostivat vieraat takaisin peliin toisella puoliajalla kirien tähtilaitahyökkääjänsä Michael Thomasin kahdella TD:llä Vikingsin johdon kolmeen pisteeseen. Vikings karkasi uudestaan 20-14-johtoon, mutta vain reilut kolme minuuttia ennen loppua blokattu lentopotku antoi vieraiden hyökkäykselle loistavan kenttäaseman, jonka se käyttikin hyväkseen iskien TD:n ja siirtyen 20-21-johtoon vain kolme minuuttia ennen ottelun päätöstä. Vikings eteni omalla seuraavalla draivillaan reiluun puoleen kenttään, jonka päätteeksi potkaisija Kai Forbathin 48-jaardinen kenttäpotkumaali vei kotijoukkueen 23-21-johtoon jättäen kelloon vain puolitoista minuuttia aikaa.

Saintsin viimeinen draivi tarjosi urheiludraamaa parhaimmillaan vieraiden selvitettyä kertaalleen itsensä 4 & 10 -tilanteesta uusiin yrityksiin. Uskomaton draivi päättyi lopulta Saints-potkaisija Wil Lutzin upottamaan 43-jaardiseen kenttäpotkumaaliin vain 33 sekuntia ennen ottelun päätöstä ja Saintsin jatkopaikka näytti jo varmalta Vikingsin oltua kaukana kenttäpotkuasemista vielä 10 sekuntia ennen ottelun päätöstä. Kotijoukkueen pelinrakentaja Case Keenumin linkoama ottelun viimeinen heitto tavoitti laitahyökkääjä Stefon Diggsin, joka juoksi pallon maaliin ottelun viimeisellä sekunnilla varmistaen jo toivonsa menettäneen kotijoukkueen kauden jatkumisen konferenssifinaaleihin.

Konferenssin finaalipaikka on Vikingsille ensimmäinen sitten kauden 2009, jolloin se hävisi kyseisessä ottelussa juuri Saintsille, joka puolestaan paineli tuolloin aina seuran historian toistaiseksi ainoaan Super Bowlin voittoon asti. Samalla Vikings on vain voiton päässä paikasta Super Bowliin, joka olisi samalla ensimmäinen kerta liigan historiassa, jolloin toinen Super Bowliin etenevistä joukkueista pääsee pelaamaan ottelun kotikentällään.

AFC:n mestaruusottelussa jo seitsemättä kertaa peräkkäin mukana oleva ja Tennessee Titansin Divisional-kierroksella lukemin 35-14 murskannut New England Patriots puolestaan saa mestaruusottelussa vieraakseen yllättäjäjoukkueen, kun Jacksonville Jaguars voitti ennakkosuosikkina kotiotteluunsa lähteneen Pittsburgh Steelersin todellisessa pisteilotuksissa lukemin 42-45.

Konferenssien mestaruusottelut pelataan tulevana sunnuntaina ja niiden voittajat puolestaan kohtaavat Suomen aikaa 5. helmikuuta aamuyöstä pelattavassa Super Bowlissa. NFLSuomi seuraa liigan tapahtumia tarkasti ja sivuiltamme löydät kaikki liigan tärkeimmät uutiset koko loppukauden ajan.

Katso video Vikings-Saints-ottelun ratkaisseesta TD:stä alta:




Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.


SAMANKALTAISIA ARTIKKELEITA