NFL:n pudotuspelit käyntiin – ensimmäinen Wild Card -ennakko


05/01/2018 19:41

NFL:n pudotuspelit ovat vihdoin täällä – viikonloppu tarjoaa neljä toinen toistaan mielenkiintoisempaa Wild Card -kierroksen ottelua. NFL-kautta on jäljellä enää 11 ottelua, seuraavassa ennakot lauantain ja sunnuntain välisen yön ensimmäisiin pudotuspelikamppailuihin.

Kansas City Chiefs – Tennessee Titans: Taistelua pudotuspelien demoneja vastaan

Pudotuspelit starttaavat suomalaisittain mukavaan katseluaikaan lauantai-iltana klo 23.35 käynnistyvällä AFC:n ottelulla Chiefsin ja Titansin välillä. Siinä missä Titans esiintyy pudotuspeleissä ensimmäistä kertaa sitten kauden 2008, näyttää Chiefsin kymmenen viimeisen pudotuspelin rekordi surulliselta: joukkue on voittanut vain yhden kymmenestä pudotuspelistään kaudesta 1994 alkaen. Chiefsin runkosarjan loppusaldoksi tuli 10-6, Titansin 9-7.

Loistavasti viidellä voitolla kauden aloittanut Chiefs vajosi kauden puolivälissä todella syvälle sen voitettua vain yhden seitsemästä seuraavasta ottelustaan. Joukkue keräsi itsensä kuitenkin viimeisellä mahdollisella hetkellä päättäen runkosarjan neljään voittoon. Divisioonavoitosta taistellut Titans sen sijaan hävisi kolme neljästä viimeisestä runkosarjapelistään, mutta voitto päätöskierroksen ottelusta Jaguarsia vastaan varmisti sille lopulta ensimmäisen pudotuspelipaikan yhdeksään vuoteen.

NFL-pelinrakentajien QB-ratingiä (104,7) johtava Alex Smith ja Chiefs hakee ensimmäistä pudotuspelivoittoaan kotikentällään 24 vuoteen. Ensimmäisen yli 4000 heittojaardin kautensa pelannut Smith on epäilemättä suuressa roolissa Chiefsin voiton takuumiehenä. Chiefsin hyökkäys on tulivoimainen, eikä Titans-puolustus ole ollut parhaimmillaan kovia hyökkäyksiä vastaan. Titansin kolmatta kauttaan liigassa pelaava pelinrakentaja Marcus Mariota taas on pelannut heikon kauden ja jopa miehen TD-INT-suhde on negatiivinen 13-15. Kaiken kaikkiaan 13 heitettyä TD:tä viidessätoista ottelussa on surkea suoritus pudotuspeleihin valmistautuvan joukkueen ykkös-QB:lta.

Titans sai jobinpostia, kun joukkueen toinen keskushyökkääjä DeMarco Murray loukkasi polvensa, eikä miestä nähdä kentillä villikortti-kierroksella. Juoksuvastuu jääkin nyt nuoren Derrick Henryn sekä pelinrakentaja Mariotan jalkojen varaan. Heisman-voittaja Henry on aloittanut vain kaksi peliä tällä kaudella, joskin miehen juoksujaardit (744) ovat suuremmat kuin Murraylla. Chiefs-puolustus puolestaan on antanut vastustajalleen peräti 118,1 juoksujaardia per ottelu ollen juoksupuolustuksessa vasta liigan 25:s. Murrayn puuttuminen tarkoittaa kuitenkin sitä, että Mariotan on onnistuttava myös siinä missä mies ei ole onnistunut oikeastaan koko kaudella – tehokkaassa heittopelissä.

Titansin puolustus on ollut sekin tällä kaudella vaikeuksissa, sillä lähes kaikki sen voitot ovat tulleet ns. “tappiollisen rekordin” joukkueita vastaan. Liigan parempaan kastiin kuuluvista pelinrakentajista Titans on kukistanut tällä kaudella ainoastaan Russell Wilsonin Seahawksin. Miten puolustus kestää, kun vastaan tulee yli 4000 jaardia heittänyt QB, kaksi yli 1000-jaardin kiinniottajaa (Tyreek Hill ja Travis Kelce) sekä liigan juoksujaarditilaston kärkimies Kareem Hunt?

Chiefsin huomattavasti vakuuttavampi hyökkäys kääntää ottelun kotivoitoksi liigan heikoimpiin (25:s) kuuluvaa heittopuolustusta vastaan, joka on päästänyt pelkästään neljänsillä neljänneksillä yhteensä 12 heitto-TD:tä. Ruma kotivoitto lieneekin todennäköisin lopputulos otteluun.


Los Angeles Rams – Atlanta Falcons: Kierroksen huippuottelu – nuoruus vs kokemus

Hallitseva NFC:n konferenssimestari Falcons tuskaili runkosarjassa pitkään varsinkin hyökkäyspelinsä kanssa, mutta lopulta se sai kuin saikin pelinsä riittäviin uomiinsa estääkseen kauden päättymisen runkosarjaan, joskin pudotuspelipaikka (10-6) varmistui vasta päätöskierroksella. Rams (11-6) sen sijaan pelaa pudotuspeleissä ensimmäistä kertaa sitten vuoden 2004, kiitos pitkälti uuden valmentajansa Sean McVayn sekä tulokaskaudestaan jättiharppauksen ottaneen pelinrakentaja Jared Goffin. McVayn johdolla varsinkin Ramsin hyökkäys otti tällä kaudella jättiharppauksen liigan pohjilta kärkeen samalla kun Rams nousi viime kauden 4-12-joukkueesta divisioonavoittajaksi 11-5-rekordiin.

Ottelu on ennakkoon Wild Card -kierroksen ehdottomasti mielenkiintoisin, eivätkä lähtökertoimet (1,4 – 3,2) kerro kaikkea ottelusta. Ramsin kärkipelaajat ovat erittäin kokemattomia ja joukkue kokonaisuutena liigan nuorin, sen sijaan Falcons kävi jo viime kaudella lähellä Super Bowl -voittoa ja joukkue tietää mitä menestyminen pudotuspeleissä vaatii. Falcons näytti loppukaudella hermojensa kestävyyden sen taisteltua pitkään pudotuspelipaikkansa puolesta, samalla kun Ramsin runkosarjan loppu oli enemmän ja vähemmän valmistautumista pudotuspeleihin.

Miten Ramsin ykkös-CB Trumaine Johnson onnistuu pimentämään Falconsin hirviömäisen ykkös-WR Julio Jonesin, joka saattaa tosipeleissä ottaa joukkueensa reppuselkään lähestulkoon yksinään. Toisaalta Ramsin hyökkäys play-actioneineen tarjoaa jatkuvan isojen pelien uhan, jonka suhteen Falcons-puolustuksen on oltava erittäin tarkkana. Ramsin hyökkäys on kertakaikkisen nautinnollista katsottavaa, minkä takia joukkueen toivoisikin etenevän pitkälle tällä kaudella.

Molempien joukkueiden heikkous on suhteellisen heikko juoksupuolustus ja tämä matchup saattaakin nousta arvoon arvaamattomaan, löytyyhän molemmista joukkueista kovia juoksijoita (Ramsin Todd Gurley sekä Falconsin Devonta Freeman ja Tevin Coleman. Rams on voittanut tällä kaudella kaikki kuusi peliään, joissa Gurley on päästetty yli 100 juoksujaardiin. On siis turha aliarvioida juoksun merkitystä tälläkään kertaa, vaikkakin molemmilta joukkueilta löytyvät myös tulivoimaiset heittohyökkäykset. Falconsin juoksupuolustus on parantanut loppukaudesta ja sitä vastaan on tehty vain yksi juoksu-TD viimeisessä neljässä ottelussa. Toisaalta Gurley on paras keskushyökkääjä (1305 jaardia ja 13 TD:tä), jonka Falcons-puolustus on tällä kaudella kohdannut asettaen vieraiden puolustuksen todella kovaan testiin.

Ramsin juoksupuolustus on tilastojen valossa liigan viidenneksi huonointa – se on päästänyt ottelua kohden keskimäärin 122,4 juoksujaardia. Atlantan juoksupeli ei tosin ole viime kierroksilla ollut parhaimmillaan, toisaalta siltä löytyy kaksi todella hyvää ja isoihin peleihin kykynevää RB:tä, joista Coleman vieläpä muodostaa ison heittouhkan. Freemanin polvivamma tosin luo pienen kysymysmerkin Falconsin juoksuhyökkäyksen ylle, joskin Coleman todisti jo runkosarjassa pystyvänsä kantamaan joukkueen juoksupeliä myös yksin.

Viime vuoden MVP, Falconsin QB Matt Ryan ei ole heittänyt tällä kaudella kertaakaan yli kahta TD:tä yhdessä ottelussa, ja varsinkin redzonella päästessä maalien viimeistely on ollut hyökkäykselle haasteellista. Viime kauden TD-INT-suhde 38-7 on Ryanin kohdalla vaihtunut tällä kaudella lukemaan 20-12, mikä on huolestuttavaa 18 syötönkatkoa ja 48 säkitystä kauden aikana merkkauttanutta Rams-puolustusta vastaan.

Miten joukkueiden lähtökohdat vaikuttavat peliin? Siinä missä Falcons on pelannut omia pudotuspelejään jo useiden viikkojen ajan, pääsee Rams kentälle melko hyvin levänneenä. Toisaalta onnistuuko nuori kotijoukkue kääntämään tappomoodin päälle pelattuaan viikkotolkulla lähes merkityksettömiä pelejä? Sean McVaylle voitto tästä ottelusta olisi valtava päänahka sekä osoitus miehen kyvyistä tosipeleissä. Samoin QB Goff lähtee otteluun valtavat paineet niskassaan. Falcons kesti viime kaudella suosikin paineet pudotuspeleissä edeten aina kalkkiviivoille saakka. Tällä kaudella se pääsee pudotuspeleihin altavastaajana. Sunnuntaina aamuyöllä klo 3.15 Suomen aikaa starttaavasta ottelusta onkin odotettavissa todella huikea sekä viihdyttävä näytös. Tämä ottelu jos mikä kannattaa viikonlopun kunniaksi valvoa!

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.


SAMANKALTAISIA ARTIKKELEITA