Tässä NFL:n vapaiden markkinoiden eniten vahvistuneet seurat divisioonittain

NFL:n offseason käynnistyi virallisesti keskiviikkona ja nyt kun lähes kaikki parhaat tarjolla olleet vapaat pelaajat ovat jo löytäneet seuran tulevalle kaudelle, onkin aika käydä läpi tämänvuotisten UFA-markkinoiden parhaiten onnistuneet seurat divisioonittain. Kulunut viikko on ollut seurojen kannalta vuoden tärkeintä aikaa, sillä onnistuminen UFA-markkinoilla näkyy yleensä suoraan tulevan kauden voittosarakkeessa. Oman lusikkansa soppaan tuo ensi kuussa järjestettävä varaustilaisuus, joka saattaa vielä keikauttaa asetelmia suuntaan jos toiseen. Seuraavassa kuitenkin kuluneen viikon onnistujat.

AFC North: Cleveland Browns

Vain yksi voitto viimeisen kahden kauden aikana tarkoitti samalla sitä, että Brownsin jos kenen on oltava aktiivinen offseasonin käynnistyessä. Tämän seura myös teki vahvistaen kokoonpanoaan kautta linjan useilla kovilla pelimiehillä. Tuleva varaustilaisuus antaa sille mahdollisuuden nostaa osakkeitaan entisestään, mutta jo UFA-markkinoiden saldo nostaa seuran osakkeita huomattavasti.

Uusi GM John Dorsey piti lupauksensa hankkien uudeksi pelinrakentaja Billsistä treidatun Tyrod Taylorin ja uudeksi ykköslaitahyökkääjäksi eniten kiinniottoja neljän kauden aikana liigassa napanneen Jarvis Landryn, minkä lisäksi mies vahvisti kokoonpanoa seitsemällä (tämän hetkinen lukema) vapaalla agentilla.

Packersista saapunut Damarious Randall sekä Raidersista tullut T.J. Carrie vahvistavat takapuolustusta, minkä lisäksi Terrance Mitchell tuo takakentälle kaivattua syvyyttä. Hyökkäys sai Chris Hubbardista uuden RT:n, joskin seuralegenda Joe Thomasin yllättävä lopettamisilmoitus tuli seuralle pahaan saumaan. Miehen paikan täyttäminen blindsidella onkin yksi Dorseyn tärkeimmistä tehtävistä jatkoa ajatellen.

Keskushyökkääjäksi hankittu Carlos Hyde on hänkin pieni kysymysmerkki, joskin draftissa tarjolla oleva Saquon Barkley täyttänee ykkös-RB:n paikan laadukkaasti jo tulevalla kaudella. Brownsilla onkin kaikki eväät nousta nostaa itsensä Ravensin ja Bengalsin kantaan ja miksei ohikin. GM:n mukaan nykyinen rosteri on kaikkea muuta kuin valmis, joten isoja siirtouutisia lienee odotettavissa jo ennen varaustilaisuutta.

NFC North: Chicago Bears

Pitkään alamaissa kyntänyt Bears otti mallia Eaglesistä ja lähti parantamaan isolla rahalla hyökkäystä toisen kauden pelinrakentaja Mitchell Trubiskyn ympärillä. Jo isokokoisen Allen Robinsonin hankinta kiinniotto-osastolle oli kova statement uuden HC Matt Nagyn alaisuuteen siirtyvältä organisaatiolta. Huippunopean Taylor Gabrielin hankinta lisää pitkien heittopelien uhkaa, minkä TE Trey Burton saa vihdoin mahdollisuutensa avauksessa miehen jäätyä Eaglesissä megatähti Zach Ertzin varjoon.

Näiden lisäksi hyökkäyksestä löytyy mm. Cameron Meredithin kaltainen huippunimi, unohtamatta laadukasta RB-kaksikkoa Jordan Howard-Tarik Cohen. Bearsin hyökkäys tulee olemaan ensi kaudella todella mielenkiintoinen seurattava.

AFC East: New York Jets

Vuosi sitten uudelleenrakennuksensa käynnistänyt Gang Green nappasi yhden markkinoiden kovimman CB:n sen signattua Ramsista vapautuneen Trumaine Johnsonin. Morris Claibornen jatkosopimus tarkoitti samalla sitä, että Jetsillä on heittää kentälle erittäin laadukas kulmapuolustajakaksikko – pelipaikka joka tuotti ongelmia viime kaudella seuran oltua vasta liigan 21. paras heittopuolustusjoukkue. Nyt seuralla on kuitenkin riveissään ykköslaitahyökkääjiä pimentämään pystyvä Johnson, mikä helpottaa Claibornen ja Buster Skrinen työtä huomattavasti.online kasinot

online kasinot
online kasinot

Avery Williamsonin tulo tukimiesosastolle oli sekin kova peliliike seuralta. Vasta 26-vuotias Williamson on heittopuolustajana huomattavasti Saintsiin siirtynyttä Demario Davisia parempi vaihtoehto.

25-vuotiaan Isaiah Crowellin tulo Brownsista parantaa puolestaan Jetsin juoksuhyökkäystä helpottaen samalla Bilal Powellin urakkaa. Ainut kysymysmerkki on tällä hetkellä pelinrakentajatilanne. Jo 38-vuotias Josh McCown onnistui viime kaudella yli odotusten, mutta Kirk Cousins -kilvan häviäminen Vikingsille oli silti iso tappio seuran kannalta, joskin pari kautta polvivamman vuoksi sivussa ollut Teddy Bridgewater saattaa hyvinkin nousta vielä yllättävänkin arvokkaaksi seuralle. Myös nuoren pelinrakentajan varaaminen 3. varausvuorolla draftissa saattaa ratkaista seuran QB-ongelmat pitkässä juoksussa.

Dolphinsin etsiessä suuntaansa saattaa Jets nousta potentiaalisimmaksi vaihtoehdoksi divisioonan kakkospaikalle. Patriotsin vauhtiin Jetsillä ei vielä tulevalla kaudella ole minkäänlaista mahdollisuutta, mutta joka tapauksessa suunta on oikea.

NFC East: New York Giants

Mestari Eagles teki tiukassa palkkakattotilanteessaan hyviä peliliikkeitä, mutta NFC Eastin eniten vahvistunut joukkue on silti Giants. Jättimäisen odotuksin seuraan kolme vuotta sitten 1. kierroksen 9. varausvuorolla hankittu LT Ereck Flowers epäonnistui pahemman kerran, mikä pakotti lopulta seurajohdon luopumaan toivostaan pelaajan suhteen. Patriotsista jättisopimuksella hankittu Nate Solder sen sijaan on liigan parhaita pelipaikallaan antaen Eli Manningille aivan erilaisen työrauhan tulevalla kaudella. Lisäksi mies on erinomainen juoksupuolustaja avaten keskushyökkääjille aivan toisenlaiset näkymät kentälle.

Puolustus vahvistui treidillä Ramsista hankitulla tukimies Alec Ogletreellä, joka oli joukkueensa taklaustilaston ykkösnimi 95 taklauksellaan. Sekä LT että tukimiesosasto ovat olleet Giantsin akilleen kantapäänä jo vuosien ajan, mutta uusi GM David Gettleman onnistui paikkaan molemmat aukot muutamassa kuukaudessa.

Redskinsin ja Cowboysin epäonnistuttua kovien nimien hankinnassa Giantsilla on kaikki eväät hypätä tulevalla kaudella taisteluun divisioonan kakkospaikasta.

AFC West: Kansas City Chiefs

Viisi voitollista runkosarjaa ilman pudotuspelimenestystä riitti Chiefsin seurajohdolle, joka hankkiutui eroon kokeneesta pelinrakentaja Alex Smithistä. Liigan vahvakätisimpiin heittäjiin kuuluva nuori Patrick Mahomes saa nyt tilaisuutensa, eikä seurajohto jättänyt huomioimatta miehen vahvuuksia vaan hankki tälle lisää tykinruokaa Ramsista tulleen Sammy Watkinsin muodossa. Mahomesin vahvan heittokäden vuoksi Chiefsin hyökkäyksen pelikirja tuleekin ensi kaudella olemaan varsin erilainen verrattuna Alex Smithin aikakauteen. Nopeat Watkins ja Tyreek Hill yhdessä tähti-TE Travis Kelcen sekä liigan parhaimpiin keskushyökkääjiin kuuluvan Kareem Huntin ohella antavat Mahomesille loistavat edelletykset loistaa jo ensimmäisellä kaudellaan aloittajan roolissa.

Smith-kaupassa Redskinsistä napattu CB Kendall Fuller oli viime kaudella passer ratingillä mitattuna liigan tehokkain slotti-CB. Raidersista tullut David Amerson tuo leveyttä takapuolustukseen, jonka kiukutteleva ykköstähti Marcus Peters treidattiin puolestaan Ramsiin. Myös kokeneet Derrick Johnson ja Tamba Hali saivat väistyä seuran nuorentaessa puolustustaan.

NFC West: San Francisco 49ers

Uudessa nosteessa oleva Niners nappasi divisioonavastus Seahawksin vapauttaman tähti-CB Richard Shermanin, mikä nostaa itsessään puolustuksen arvostusta vastustajien silmissä huomattavasti.

Ehkä jopa paljon puhetta aiheuttanutta Sherman-kaappausta tärkeämpiä olivat silti uuden keskushyökkääjä Jerick McKinnonin sekä sentteriksi hankitun Weston Richburgin sopimukset. Viime kaudella 421 kiinniottojaardia Vikingsissa juoksupelinsä ohessa haalinut 25-vuotias McKinnon sopii heittouhkansa vuoksi seuran pelikirjaan huomattavasti Brownsiin siirtynyttä Carlos Hydea paremmin tuoden samalla uuden ulottuvuuden uudelle franchise-QB Jimmy Garoppololle.

Richburg O-linen keskustassa on puolestaan jättimäisen suuressa roolissa, onhan sentterin paikka varsinkin HC Kyle Shanahanin pelikirjassa ehdottoman tärkeä. Nuoren hyökkäyksen tehotilastot ovatkin paljolti riippuvaisia Richburgin onnistumisesta pelipaikallaan.

AFC South: Tennessee Titans

Viime vuosina offseasonin menestyjänä AFC Southissa mainetta kylvänyt Jaguars jäi tällä kertaa Titansin varjoon uuden GM-HC-parivaljakon tuotua joukkueeseen pelaajia vanhoista seuroistaan.

Patriotsista napattu Malcolm Butler pääsee jälleen yhteen vanhan CB-parinsa Logan Ryanin kanssa Adoree Jacksonin täydentäessä vahvan kolmikon. Butler ehtikin jo hehkuttaa miesten loistavaa kommunikaatiokykyä kolmen yhteisen Pats-kauden ajalta. Butler ja Jackson saavatkin jatkossa hoitaakseen ulommat heittokohteet Ryanin hoidellessa slotteja.

Toinen Patriots-hankinta, RB Dion Lewis täydentää puolestaan loistavasti Derrick Henryä keskushyökkääjäosastolla. DeMarco Murrayn häivyttyä muille maille saa tankkimainen Henry pienikokoisesta Lewisista itselleen loistavan parin Lewisin soveltuessa enemmän heittopeleihin Henryn hoidellessa voimajuoksut. Lisäksi seura signasi jatkosopimuksen hyökkäyksen guardina pelaavan Josh Klinen sekä puolustuksen linjassa operoivan DaQuan Jonesin kanssa.

NFC South: New Orleans Saints

Viime kaudella pitkästä aikaa contender-sarjaan palannut Saints teki tärkeitä peliliikkeitä, joista ensimmäinen oli tähti-QB Drew Breesin 2-vuotinen, varsin edullinen jatkopahvi hyökkäyksen kapellimestarin paikalle. 39-vuotias jätti tiettävästi yli 10 miljoonaa dollaria pöydälle jäädäkseen Saintsiin uransa viimeisiksi vuosiksi.

Breesin signaamisen jälkeen seuran ainoat heikkoudet olivat tukimiehen sekä pass rusherin tonteilla, joskin niihinkin löydettiin pätevät vastaukset seuran hankittua Jetsistä tulleen LB Demario Davisin, joka tuo vahvana juoksupuolustajana uudenlaisen, kaivatun preesensin nykyiseen tukimiesosastoon. Mies oli viime kaudella Jetsin ahkerin taklaaja lukemalla 135, minkä lisäksi vahva tukimies nappasi viisi säkitystä. Miehen ainoat puutteet ovatkin heittopuolustuksessa, jossa 29-vuotias ei totisesti ole parhaimmillaan. Joka tapauksessa Davis on vahvistus viime vuotiseen vaihtoehtoon, Manti Te’oon verrattuna.

Viime kaudella 4,5 säkitystä vain kymmenessä pelissä Cameron Jordanin vanavedessä repinyt Alex Okafor jää hänkin seuraan 2-vuotisella sopimuksella. Terveenä pysyessään Okafor tuo kaivatun lisän Saintsin passrush-osastolle.

Eaglesistä Saints-uniformuun palannut CB Patrick Robinson oli varsin yllättävä veto seurajohdolta. 30-vuotiaan kulmapuolustajan ura lähti kunnolla lentoon vasta tämän jätettyä seuran kauden 2014 jälkeen. Nyt Eaglesissä Super Bowlin voittanut ja neljä syötönkatkoa runkosarjassa napannut konkari palaa Saintsiin, jossa tarjolla on jälleen pienempää roolia Marshon Lattimoren ja Ken Crawleyn hoidellessa päävastuun takakentän uloimpina miehinä. Robinsonille lieneekin tarjolla lähinnä nickelin rooli, joskin mahdollisuus toiseen peräkkäiseen Super Bowlin voittoon kiehtonee konkaria tässä vaiheessa uraa maksimaalista roolia enemmän.

Saints on tiettävästi myös lähellä Dolphinsin entisen tähtipuolustaja Ndamukong Suhin hankintaa. Viimeistään se nostaisi seuran yhdeksi tulevan kauden kovimmista mestarisuosikeista.