Lähde: New England Patriots yritti kaupata Rob Gronkowskia juuri ennen varaustilaisuutta

Useat jenkkimediat ovat uutisoineet New England Patriotsin yrittäneen tosissaan kaupata liigan parasta sisempää laitahyökkääjää Rob Gronkowskia vain pari päivää ennen kuluvan vuoden NFL:n varaustilaisuutta. Sekä Bostonin paikallismedia NESN että Sports Illustrated uutisoivat seuran kaupanneen 29-vuotiasta megatähteään muutamille “luotettaville” seuroille, joihin bostonilaisseuralla on läheisimmät siteet. Lopettamista viime kauden jälkeen miettineen Gronkin siirto kariutui tiettävästi lopulta epävarmuuteen miehen uran jatkumisesta.

Patriotsin “luotettavien” seurojen listalle kuuluivat sivustojen mukaan Detroit Lions, Houston Texans, San Fransisco 49ers sekä Tennessee Titans. Sekä Lionsin GM Bob Quinn että seuran uusi päävalmentaja Matt Patricia ovat luoneet uraa Patriotsissa, samoin aiemmin Patsin hyökkäyksen koordinaattorina toiminut Texansin päävalmentaja Bill O´Brien. Titansin uusi päävalmentaja Mike Vrabel puolestaan on Patriotsin entinen tähtitukimies, GM Jon Robinson vietti hänkin Foxborossa yli vuosikymmenen ajan. Myös 49ersin päävalmentaja Kyle Shanahan on tiettävästi hyvää pataa Patriots-patruuna Bill Belichickin kanssa johtuen Belichickin historiasta Shanahanin isän, Mike Shanahanin kanssa. 49ersin GM John Lynch ehti hänkin pelaajaurallaan edustaa Patriotsia kauden ajan.

Vaikka Gronkowski-kaupat jäivät lopulta puheen tasolle, tieto Patriotsin halukkuudesta tiedustella megatähtensä arvoa vaihtomarkkinoilla tuskin ainakaan parantaa jo ennestään heikkoa joukkuehenkeä. Useat seuran viime kauden päätteeksi jättäneet pelaajat ovatkin jo ehtineet laukoa melko suorin sanoin mielipiteitään menestysseuran ilmapiiristä.

Mihin menestyjät sijoittavat?

Gronkowski oli viime kaudella totutusti joukkueensa tärkeimpiä pelaajia keräten 14 runkosarjaottelussa sisemmälle laitahyökkääjälle komeat 1084 kiinniottojaardia ja kahdeksan TD:tä. Lähes kaksimetrinen ja yli 120-kiloinen supertähti on pelannut NFL:ssä kahdeksan kautta, jonka aikana viidesti All-Pro-joukkueeseen valittu tähti on juhlinut Super Bowlin voittoa kahteen otteeseen. Viime kaudella mies oli Patriotsin mukana häviämässä Super Bowlia Philadelphia Eaglesiä vastaan.