NFL-viikkokatsaus: Kärkijoukkueet todistivat tasonsa kakkosviikolla

Runkosarjan toinen peliviikko saatiin päätökseen tiistaiyönä Suomen aikaa, kun Detroit Lions haki 10-24-voiton MetLife Stadiumilta New York Giantsin vieraana. Nihkeästi kauden aloittaneet viime vuoden Super Bowl -joukkueet New England Patriots ja Atlanta Falcons sen sijaan ottivat kumpikin vakuuttavat voitot osoittaen samalla epäilijöille kuuluvansa edelleen liigan terävimpään eliittiin. Seuraavassa toimituksen viikon top-lista sekä suurimmat kysymysmerkit.

NFLSuomi Power Rankings Week 3

1. Atlanta Falcons. Packers-voitto nosti avauskierroksella vain nihkeän voiton Bearsista ottaneen Falconsin osakkeet taas nousuun. Steve Sarkisian on osoittanut olevansa kykenevä täyttämään Kyle Shanahanin jättämän roolin hyökkäyksen koordinaattorina, tosin Matt Ryanin ja Julio Jonesin kanssa siihen pystynee keskinkertaisempikin OC. Matt Ryan johtaa hyökkäystä 10 jaardin heittokeskiarvolla Jonesin sitoessa totutusti kolmasosan vastustajan puolustajista itseensä. Falcons on vasta historian neljäs Super Bowlin hävinnyt joukkue, joka onnistuu aloittamaan seuraavan kauden 2-0-rekordilla. Jobinpostia Packers-voitossa toi tukimiestähti Vic Beasleyn reisivamma, joka pitää viime kauden säkittäjäkuninkaan poissa kentiltä noin kuukauden ajan. Falcons matkustaa tulevana sunnuntaina Detroitiin Lionsin vieraaksi. Varmasti viihdyttävä ottelu luvassa.

2. New England Patriots.
Vakuuttava 20-36-vierasvoitto Saintsista ilman Tom Bradyn luottomiehiä Danny Amendolaa ja Julian Edelmania osoitti Patriotsin avauskierroksen Chiefs-tappion olleen vain työtapaturma. Bradyn 447 jaardia ja 3 TD:tä sekä keskushyökkääjäkolmikko James White, Mike Gilleslee ja Rex Burkhead osoittivat hyökkäyksen leveyden riittävän ilotulitukseen ilman kokeneita laitahyökkääjiäänkin. Brandin Cooks väläytteli heikon ykkösviikon jälkeen nappaamaalla kolmella kiinniotolla 88 jaardia, minkä lisäksi itseään ottelun tuoksinassa loukannut Rob Gronkowski oli jälleen oma itsensä viimeistellen yhden todellisen tahto-TD:n. Puolustus joutuu edelleen tulemaan toimeen ilman tukimiestään Dont´a Hightoweria. Pats kohtaa tällä viikolla kotonaan Houston Texansin, joten hyökkäys joutuu viime viikon Saints-ottelua huomattavasti kovempaan testiin J.J. Wattin ja Jadaveon Clowneyn johtamaa Texans-puolustusta vastaan.

3. Kansas City Chiefs.
Kansasilaisista uumoiltiin pudotuspelijoukkuetta ennen kauden alkua, mutta supertulokas Kareem Hunt nostaa panoksellaan Chiefsin jopa aivan kärkijoukkueiden joukkoon. Miehen viisi TD:tä kahdessa ensimmäisessä ottelussa on kovimpia tulokassuorituksia liigan historiassa. Timanttinen puolustus antaa lisäksi joukkueelle mahdollisuudet voittoon myös siinä tapauksessa, että hyökkäyksen kone sattuisi yskimään. Chiefs matkustaa tällä viikolla L.A:hin Chargersin vieraaksi.

4. Pittsburgh Steelers.
Teräskaupungin ylpeys ja sen hyökkäyksen B-pojat alkavat päästä vauhtiin, vaikkakin preseasonin kotonaan kiukutellut keskushyökkääjä LeVeon Bell onkin vielä hieman kesäterässä. Ben Roethlisberger, Antonio Brown ja Martavis Bryant sen sijaan ovat pääsemässä hyvään vauhtiin heittopelinsä kanssa ja kun Bell vielä saa terävyytensä takaisin kantaa hyökkäys joukkuetta pitkälle. Puolustus tarvitsee tervettä Stephon Tuittia ja vakuuttavan sisääntulon liigaan tehnyttä tukimies T.J. “J.J:n veli” Wattia, joskin tämän viikon vierasottelu Bearsia vastaan lienee joukkueelle läpihuutojuttu vaikka sitten varamiehisenäkin.

5. Oakland Raiders.
Joukkueen pistesuhde kahden ottelun jälkeen on liigan kovin +35 – ja tämä vieläpä ilman turnovereita. Mikäli tulivoimainen hyökkäys vain pysyy kentällä, on joukkuetta lähes mahdoton pysäyttää. Matkustaa viikon Sunday Night Football -otteluun Washingtoniin Redskinsin vieraaksi hakemaan kauden kolmannen voittonsa. Michael Crabtree on aloittanut kauden vahvasti 163 kiinniottojaardillaan ja kolmella TD:llä. Derek Carrin 5 TD:tä QB-indeksillä 126,5 lupaa Raidernationille todella kovaa kautta, jossa tullaan näkemään lisää Marshawn Lynchin tanssia.

Seuraavana listallamme toisella viikolla Broncosin vieraana romahtanut Dallas Cowboys, hyökkäyksen täkkeleiden loukkaantumisiin Falconsia vastaan kaatunut Green Bay Packers sekä tulikuuman Trevor Siemianin (6 TD) sekä liigan ehkä kovimman puolustuksen johdolla kahdella voitolla kautensa avannut Denver Broncos.

Suurimmat kysymysmerkit kolmannelle viikolle lähdettäessä

New York Giants. Vahvan puolustuksen omaava Giants hävisi tällä kertaa Lionsille. Eli Manning näyttää hitaalta, eikä lähes täysin heittopelin varassa oleva hyökkäys pysty ilman sataprosenttisen tervettä Odell Beckham junioria rullaamaan tasaisesti vastustajan maalialueelle, mistä osoituksena vain yksi TD kahdessa ensimmäisessä ottelussa. Tulevan kierroksen vierasottelu Philadelphiassa Eaglesiä vastaan määrittää pitkälti Giantsin kauden suunnan. Kolmen tappion avaus olisi ehkä jo liian kova takamatka matkalla pudotuspeleihin.

New Orleans Saints. Joukkueen hyökkäys toimii kyllä, mutta puolustus vuotaa kuin reikäjuusto. 29 ja 36 päästettyä pistettä kahteen ensimmäiseen peliin on liikaa jopa Drew Breesin johtamalle hyökkäykselle. Breesin 82 syöttöä ilman syötönkatkoa on liigan kovin lukema. Willie Snead on edelleen pelikiellossa, joskin tulivoimaa hyökkäyksestä riittää kunhan puolustus hoitaa oman osuutensa. Tällä viikolla Panthersin vieraana.

Los Angeles Chargers. Kaksi viime sekuntien kirvelevää tappiota on varmasti henkisesti raskasta Enkelten kaupunkiin muuttaneelle Chargersille. Tulokaspotkaisija Younghoe Koo on missannut kaksi viime sekuntien kenttäpotkumaalia kahdessa uransa ensimmäisessä ottelussa, joten paine potkaisijan vaihtamiseksi on todella suuri. Tulevan viikon vaikea kotiottelu Kansas City Chiefsiä vastaan määrittelee pitkälti Chargersin kauden. Yllätysvoitto kivikovasta Chiefsistä tulisi nyt enemmän kuin hyvään saumaan.

Cleveland Browns. Viime kauden heittopussi avasi kautensa odotetusti tappioilla Steelersiä ja Ravensia vastaan. Ben Roethlisbergerin ja Joe Flaccon yhteisrekordi Brownsia vastaan on 37-4 ja nuori joukkue suoriutui urakastaan noissa otteluissa varsin kunniallisesti. Seuraavat kolme vastustajaa (Colts, Bengals ja Jets) ovat kaikki hävinneet molemmat avausottelunsa ja Brownsilla onkin kaikki mahdollisuudet ottaa näistä peleistä jopa useampi voitto. WR Corey Colemanin käsivamma ja noin kuuden viikon huili tulee pahaan paikkaan, minkä lisäksi puolustus kaipaisi kipeästi draftin ykkösvalinta Myles Garrettia kentälle varsinkin nyt, kun tulevilta kierroksilta olisi realistiset mahdollisuudet ottaa kasa voittoja.

Kierroksen “isot” loukkaantumiset

Runkosarjan toisellakaan viikolla ei vältytty tähtipelaajien loukkaantumisilta. Yksi liigan parhaista sisemmistä laitahyökkääjistä, Carolina Panthersin Greg Olsen loukkasi jalkansa ja missaa “ison osan” kauden peleistä. Baltimore Ravens puolestaan menetti O-linensa ylivoimaisesti parhaan pelaajan, guardi Marshal Yandan koko loppukaudeksi nilkkavamman vuoksi.

Dallas Cowboys menetti kulmapuolustaja Nolan Carrollin sairastuvalle aivotärähdyksen takia. Ykkös-CB Orlando Scandrick on niin ikään sivussa käsivamman takia, mikä jättää secondaryn erittäin haavoittuvaiseksi. 49ersin safety Eric Reid puolestaan missaa joukkueen tulevan viikon ottelun polvivammansa takia.

Minnesota Vikingsin pelinrakentaja Sam Bradford on edelleen sivussa polvivammansa takia, joka saattaa pitää miehen sivussa viikosta kuuteen viikkoon. Yli vuoden sivussa ollut Teddy Bridgewater puolestaan lienee pelikuntoinen kauden puolivälin tienoilla, eli parhaassa tapauksessa molemmat seuran kärkipelinrakentajat palaavat kentille samoihin aikoihin.

Kaipaatko ajanvietettä? Ota suunnaksi Suomen paras casino ja nappaa pelaamiseen parhaat bonukset!

Suomi Casino tarjoaa parhaat pelielämykset ja puitteet.