NFL-runkosarjan ensimmäisen sunnuntain mielenkiintoisimmat ottelut – älä missaa näitä!

Philadelphia Eaglesin ja Atlanta Falconsin käynnistettyä NFL-runkosarjan torstain ja perjantain välisenä yönä saadaan kausi todenteolla käyntiin sunnuntaina sekä sunnuntain ja maanantain välisenä yönä, jonka aikana pelataan peräti 13 ottelua. Poimimme jokaisesta slotista toimituksen mielestä mielenkiintoisimmat ottelut, sekä muutaman perustelun sille, miksei kyseisiä kamppailuja kannata missata. Runkosarjan alun kunniaksi tarjolla myös vedonlyöntibonuksia sekä nettikasinoiden ystäville ilmaiskierroksia ilman talletusta.

New England Patriots – Houston Texans, klo 20

Kaikki nimimiehensä vihdoin terveeksi saanut Texans matkustaa Patriotsin vieraaksi isoin odotuksin tavoitteenaan napata historiansa ensimmäinen voitto Gillette Stadiumilta. Patriotsin avauskokoonpanon miehistä Rex Burkhead, Marcus Cannon sekä Trey Flowers eivät pelanneet ollenkaan preseason-otteluissa, joten hyökkäyksen yhteispeli ei välttämättä vielä ole uomissaan unohtamatta puutteita ja pelikieltoja kiinniotto-osastolla. Texans-puolustuksella olisikin nyt jos koskaan mahdollisuus iskeä kapuloita Tom Bradyn johtaman hyökkäyksen rattaisiin, joskin sen on päästävä nopeasti kiinni legendaan Patriotsin keskittyessä todennäköisesti nopeisiin ja lyhyisiin heittopeleihin.

Jatkaako nuori Texans-pelinrakentaja Deshaun Watson siitä, mihin mies jäi viime kaudella ennen kauden päättänyttä loukkaantumistaan? Watson johti liigan QBR-tilastoa (93,5) ennen loukkaantumistaan, Brady puolestaan sijoittui tilaston kolmanneksi. Watsonin epäonneksi Texansin O-line on heikko, mikä antaa Patriotsin puolustuslinjalle hyvät saumat iskeä nopeasti kiinni nuoreen pelinrakentajaan.

Jo pelkästään Texansin puolustuskolmikon J.J. Watt, Jadaveon Clowney ja Whitney Mercilus näkeminen terveenä yhdessä kentällä tekee tästä ottelusta klo 20 slotin mielenkiintoisimman ottelun!

Los Angeles Chargers – Kansas City Chiefs, klo 23.05

Kahden tulivoimaisen hyökkäyksen välienselvittely tarjoaa taatusti viihdyttävää katsottavaa klo 23 slotissa. Pelottavan heikolta preseason-peleissä näyttänyt nimetön Chiefs-puolustus saa vastaansa todella monipuolisen Chargers-hyökkäyksen, josta löytyy liigan kärkikaliiberin aseita niin juoksu- (Melvin Gordon) kuin heittohyökkäykseenkin (Keenan Allen). Lisämurheita Chiefsille tuo sen parhaan puolustajan, safety Eric Berryn poissaolo kantapäävamman vuoksi.

Miten ykköspelinrakentajan vastuun täksi kaudeksi saanut nuori Patrick Mahomes pystyy vastaamaan tulivoimaisen kotijoukkueen iskukykyyn? Chiefs on voittanut joukkueiden kahdeksan edellistä keskinäistä kohtaamista, mutta kauden avausottelusta ei kannata odottaa liikoja. Ehkä liigan kovimmalla heittokädellä varustettu Mahomes saa vastaansa liigan parhaisiin kuuluvan takapuolustuksen sekä loistavan pass-rusher Melvin Ingramin, jonka tutkapari Joey Bosan poissaolo tosin helpottaa hieman Chiefsin hyökkäysten rakentelua. Vierailta löytyy hyökkäyksestään todella laadukkaan skillsetin omaavia pelaajia (Hunt, Hill, Watkins, Kelce), joten kaikki mahdollisuudet runsasmaaliseen ja ennen kaikkea viihdyttävään kamppailuun ovat olemassa.

Green Bay Packers – Chicago Bears, klo 3.20

Sunday Night Football ja NFC Northin rivalry. Terve Aaron Rodgers vastaan paljon puhuttu Bears-puolustus, joka sai järjettömän kovan lisän ennestään vahvaan rosteriinsa liigan parhaisiin puolustajiin kuuluvan Khalil Mackin viime viikkoisen hankinnan myötä. Toisella puolella uuden, Chiefsin hyökkäyksen koordinaattorin paikalta tulleen päävalmentaja Matt Nagyn sekä nuoren pelinrakentaja Mitchell Trubiskyn johtama uudistunut Bears-hyökkäys vastaan Packersin puolustus, josta löytyy varsinkin takakentän puolelta useita lupaavia, joskin vielä tosipeleissä kokemattomia nimiä.

Bearsilla on kaikki aseet nousta kauden sensaatiojoukkueeksi, joskin rattaiden lähtiessä väärään suuntaan kaudesta saattaa muodostua myös täysi pannukakku. Aaron Rodgersin paluu kentälle tuo puolestaan aimoannoksen lisää viihdyttävyyttä Packersin hyökkäyksen tekemiseen.

Sunnuntain muita seurannan arvoisia otteluita ovat mm. klo 20 slotin Indianapolis Colts – Cincinnati Bengals, joka on samalla Colts-pelinrakentaja Andrew Luckin ensimmäinen tosipeli lähes kahteen vuoteen. Bengalsilla puolestaan on uudet koordinaattorit sekä hyökkäyksessä että puolustuksessa, minkä lisäksi heittohyökkäyksen John Ross sekä Tyler Eifert tekevät paluun tosipeleihin loukkaantumistensa jälkeen.

Klo 20 slotin otteluista myös voittoputkeen viime kauden päättäneen San Fransisco 49ersin vierailu Minnesotassa kuuluu kierroksen kohokohtiin. Miten loppukaudesta hehkutettu pelinrakentaja Jimmy Garoppolo pärjää tosipaikan tullen? Entä miten Vikingsin uusi jätti-investointi Kirk Cousins saa koneensa käyntiin kovan hyökkäyksen kapellimestarina.

Sunnuntai tuo mukanaan monta herkkupalaa. NFL-kausi 2018 on nyt täällä! Nyt nautitaan!

Muista myös – NFL Jenarihaiden kaikki kausiennakot nyt kuunneltavissa täältä.